Apropos | Клуб "Литературные забавы" | История в деталях | Мы путешествуем | Другое
АвторСообщение



Сообщение: 338
ссылка на сообщение  Отправлено: 25.08.10 19:51. Заголовок: Самолет летит, а мы падаем - 2. Ivetta


Жанр: Небольшой коктейль из любовного романа и приключений в жанре Буссенара)
Навеяно недавним чемпионатом мира по футболу и жутчайшей дискриминацией женщин в футбольном сообществе)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Ответов - 114 , стр: 1 2 3 4 5 6 All [только новые]





Сообщение: 374
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 08:45. Заголовок: - Надо найти Буру. Н..


- Надо найти Буру. Нельсон сказал, что его куда-то увезли.
- Отлично! Давайте выследим и нападем на бандитов с голыми руками! Это блестящий план!
- У вас есть получше?
- Да! Вы меня вообще слушаете? Нужно найти Таонгу!
- Тфу, заладили, - рассердилась Тико и отсела от Купера. – Ночью нам не пройти, потеряемся. Придется остаться здесь. Вы переживете без душа?
- После того, что я пережил сегодня, я смогу прожить без чего угодно, только бы подальше от этих бандитов.
- Купер, как вам удалось сбежать? – вернулась к мучившему ее вопросу Тико.
- Последовал совету Буру. Стены в их хижине действительно гнилые. Ощущение, что руки в экскрементах измазал, - он брезгливо посмотрел на свои руки.
Тико отсела наконец от него, на сколько это было возможно в тесноте убежища, и облокотилась о стенку. Купер тщетно пытался устроиться, но его габариты никак не вписывались в то небольшое пространство, которым ему пришлось владеть.
- Как же вы не прихватили свой волшебный саквояж? – насмешливо спросила она.
- Смеетесь? А знаете что? Надо было взять его, вместо вас!
- Да, - Тико вспомнила о произошедшем. – Спасибо вам. Вы спасли мне жизнь.
- Теперь мы квиты. Не привык оставаться в долгу.
- Честно говоря, я готова была увидеть кого угодно, только не вас. Так ловко вырвали из него протез, да еще и ударили.
- Не напоминайте, иначе меня вырвет.
- Кровищи былооо… - протяжно сказала Тико.
- Прошу вас, - Купер тщетно боролся с тошнотой, глаза его заслезились от напряжения.
Не выдержав, он выскочил из убежища, чуть не развалив его, и, упав на колени, как подкошенный, затрясся всей спиной. Молодого лондонского щеголя рвало от одной картины, выплывшей из его воспоминаний: перекошенное липкое лицо браконьера, его кривой оскал, ужас в глазах, кровь…кровь...кровь…
- Эй, вы как? – Тико высунула голову, готовя для него очередную остроту, но увидев состояние Купера, испугалась. Вышла и, приобняв за плечи, погладила его по спине. – Знаете, а я ведь уже почти перестала называть вас девчонкой.
Купер рассмеялся. Конечно, сейчас он вел себя как девчонка – испуганная, загнанная в угол, и казалось, что каких-то полчаса назад это не он размозжил голову здоровому вооруженному мужчине его же ногой.
- Здесь прилично воняет, - выдавил, наконец, он.
- Сможете уснуть?
- Я бы предпочел Марриотт или Хилтон, но ничего не поделаешь. Полезайте внутрь.
Тико забралась в узкое отверстие в холме и подвинулась, давая место Куперу. Парень вполз, морщась и ворча, сел рядом с девушкой и попытался вытянуть ноги. После свежего воздуха запах в этом импровизированном убежище стал просто невыносимым. Он снова замаскировал вход, от чего внутри стало совсем темно.
- Интересно, чья это нора? И кто за нами придет? – задумчиво произнес Купер.
- Заметили, здесь даже комаров и мошек нет.
- Еще бы, такой смрад! – усмехнулся он.
- Значит слепни вам не грозят, - улыбнулась в темноту Тико.
В отличие от англичанина, невысокая девушка могла вытянуться в полный рост в этом тесном мрачном месте. Она легла, заложив руки за голову, и слушала как громко бьется его сердце. Купер поерзал немного, пытаясь принять удобное положение, и, подогнув ноги, прилег рядом с ней. Девушка тяжело вздохнула и повернула к нему лицо. Он неуловимо улыбнулся одними глазами и подложил ладони под щеку.
- Как вы думаете, - с беспокойством спросила Тико. – Буру еще жив?
- Уверен, что да! Он ведь настоящий охотник. Как вы его назвали, помните?
- Данди-крокодил, - хихикнула Тико, вспомнив их первую встречу.
- А Данди-крокодил - настоящий герой, - ответил Купер. – Мы найдем его.
- Очень хочется домой.
- Не напоминайте мне о доме, - вздохнул Купер. – Мы сегодня ничего не ели.
- Нет…
- Это в моем животе урчит, или в вашем?
- Кажется в вашем. Хотите разжечь костер?
- Вылезти отсюда? Ни за что! – категорично воскликнул Купер. – Голод – лучшая диета.
- А я бы не отказалась от кусочка жаренного мяса, - мечтательно ответила девушка. - Что бы вы сейчас съели?
- Хм…дайте подумать, - сосредоточился Купер. – Два кусочка хорошо обжаренного бекона, омлет из трех яиц, посыпанный сыром, свежий апельсиновый сок и чашку зеленого чая с мятой и лимоном. А на десерт не отказался бы от венского штруделя с вишневым мороженным и корицей.
- Купер, да вы обжора! Не удивительно, что тушенка в вас не влезла.
- Я не виноват. Это все родители. А что бы вы сейчас попробовали?
- Касуэлу, которую готовит моя мама. Это такое жаркое с томатным соусом. Мои родители из Каталонии. Мда…
- О, тогда все понятно, - присвистнул Купер.
- Что??? Что значит это ваше «понятно»?
Она приподнялась на локте, вглядываясь в его лицо.
- Об упрямстве каталонцев ходят легенды, - не обращая на ее возмущенный тон, хмыкнул Купер.
- Я же не говорю о вашем британском высокомерии.
- Вы только об этом мне всю дорогу и говорите.
- Каталонцы не упрямы, - надулась Тико.
- Именно это вы мне сейчас и доказываете.
Снаружи послышался шорох. Спорщики притихли, прислушиваясь к неизвестным звукам. Что-то мелькнуло в небольшом отверстии, служившем входом, и, скребя когтями у самого его основания, затаилось. Тико прижалась к Куперу, косясь на вход. Тень, мельтешащая снаружи, перестала скрести и, шурша по опавшим листьям, удалилась. Пленники с облегчением выдохнули.
Луна поднялась высоко, озаряя своим желтым светом засыпающую савану. Только двое усталых путешественников лежали, не смыкая глаз, прислушиваясь к дыханию друг друга.
- Как вы думаете? – прошептал Купер. – Мы сможем выбраться?
- Вы ведь помните карту. Будем действовать по вашему бредовому плану, - успокоила его Тико.
- Да но…- он помолчал немного и добавил, еще понизив голос. – Очень не хочется умирать сейчас…
- А у вас есть какое-то запланированное время для этого? – удивилась Тико.
- Да, знаете ли…лет через тридцать-сорок, в кругу босоногих правнуков и скорбящих детей. И чтобы похоронили меня рядом с любимой женщиной в старом фамильном склепе.
- Я бы хотела, чтобы меня кремировали, - вдруг сказала Тико.
- Кремировали? Вы серьезно?
- Да.
- Это ведь ужасно!
- Не ужасней, чем стать удобрением.
- Знаете, все что угодно, только бы не сгинуть в этой пустыне и не стать кормом для стервятников.
- А такая перспектива очень даже вероятна.
- Самое страшное, что нас никто не ищет. Я успокоил своих, а теперь даже связаться ни с кем не можем.
- Этот суд, - решила спросить Тико. – Это что-то важное?
- Да, очень. На кону моя карьера.
- Карьера – это не главное в жизни.
- Кто бы говорил! – усмехнулся Купер. - Вы ведь несетесь домой, чтобы успеть сдать статью?
- Знаете, наше приключение заставило меня смотреть на вещи иначе. Сейчас главное добраться до дома живыми. Жи-вы-ми! Важно найти Буру! Вот что главное!
- Тоже верно, - кивнул Купер. – Но когда ты работаешь ради чего-то всю свою жизнь и наступает кульминационный момент – тот самый момент. Шанс! Один из миллиона! Понимаете? Это все равно, что вам дадут комментировать финальный матч чемпионата мира, а вы опоздаете на него. Если вы не явитесь вовремя на свадьбу, вас не убьют.
- Слово «убьют» для меня перестало быть образным.
- Простите, - кашлянул Купер. – Вы поняли, что я имею ввиду. Ваша семья поймет вас. Они ведь любят вас.
- Вы не понимаете, - горько усмехнулась Тико.
- Не понимаю чего? Того, что отец сделал из единственной дочери паренька, борющегося за право называться сыном?
- Вы не знаете моего отца, так что помолчите, - жестко прервала его испанка.
В который раз, начиная разговор о ее семье, Купер наталкивался на агрессию. Понимая, что это больная тема для девушки, он не мог просто замять ее.
- Мне и не нужно знать его, чтобы видеть, что с вами происходит. Вы боитесь!
- Кто бы говорил о страхе, - фыркнула Тико.
- Я боюсь реальных вещей – бандитов, диких зверей…
- Слепней, диареи, - добавила Тико.
- Да, пусть так! Но это реальная угроза. А гнев отца, непонимание братьев…- он покачал головой. – Для меня это дико.
- Когда вы сказали у дороги, помните, - Тико говорила тихо, подбирая слова. – Сказали, что я дала слово и тороплюсь, чтобы не нарушить его – доказать, что я чего-то стою. Помните? Вы были правы. Иногда, не сдержанное слово хуже диких зверей, хуже браконьеров.
Тико замолчала. Купер чувствовал, что каждое произнесенное слово дается ей с трудом. Она дрожала, силясь не расплакаться, и он готов был обнять ее как можно крепче, но не решался.
- Тико, вы не виноваты в том, что вы женщина.
- Я знаю, - сквозь слезы засмеялась она. – Но я не привыкла быть слабой, быть побежденной…
- Если бы ваш отец увидел, что вы творили на том поле…- Купер все же потянул ее к себе и обнял. – Если бы он видел…
- Да, я была великолепна, не так ли?
- Вашей сборной следовало бы поучиться у вас.
- Вот еще!
- Хотя, без такого голкипера как я, вы бы вряд ли справились.
- Заливайте-заливайте, трусишка! Я слышала, как трещат ваши кости на другой стороне поля.
Она легонько толкнула его в грудь. Купер стиснул зубы и выдавил стон.
- Что такое? – испугалась Тико.
- Ребро ноет. Я же сказал вам, что его наверняка сломали.
- Тогда вы бы вряд ли так резво бегали.
- Это состояние аффекта, - предположил Купер, чем вызвал улыбку у девушки. - Замерзнете, идите-ка сюда.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
читатель




Сообщение: 1323
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 10:33. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
А я надеялась, что это Буру, но и Купер тоже молодец.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 442
Настроение: Солнце - это родитель веснушек
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 10:52. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Ну вот, ну вот же! В стрессовых ситуациях настоящий мужчина - остается им, даже если в жизни этого не показывает. Купер - молодец, но только так на Тико напирает по поводу семьи.ю если она упрямая - может вообще никогда ему не открыться.

Автор благодарит алфавит за любезно предоставленные буквы. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 60
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 15:23. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta надо же какие страсти тут кипят а сюжет как лихо Вы закрутили, очень-очеь нравится Axel пишет:

 цитата:
А я надеялась, что это Буру

нет-нет, это должен был быть именно Купер Ivetta маленькая опечатка в предпоследнем кусочке, которая бросилась в глаза "взволнованно прошптал Купер" во втором слове пропущена буква "Е".
Иконечно же ждем-с продолжения

С уважением, Ирина Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 875
Настроение: Жара кончилась, отпуск тоже.
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 17:41. Заголовок: Ivetta, маловато!! М..


Ivetta, маловато!! Маловато, говорю(с)
Купер умничка, и себе не изменил, и девушку спас, и вообще, автор - хочу продолжения! Ну пожалуйста

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6024
Настроение: И всё-таки лето!
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.09.10 21:09. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta прекрасная получилась сценка, почти семейная.
Марти пишет:

 цитата:
автор - хочу продолжения!

И я тоже хочу!

Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 23852
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.09.10 08:46. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta

Axel пишет:

 цитата:
А я надеялась, что это Буру, но и Купер тоже молодец.


А я верила в Купера...

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2150
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.09.10 18:42. Заголовок: Хелга пишет: А я ве..


Хелга пишет:

 цитата:
А я верила в Купера..


Мы все верим в Купера. Только авторам нельзя доверять.
Ivetta Очень динамично и насыщено эмоциями. Очень и очень интересно.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 376
ссылка на сообщение  Отправлено: 07.09.10 11:47. Заголовок: Спасибо, что верите ..


Спасибо, что верите в Купера
Да, шестая глава получилась короткой и более спокойной) Работаем над продолжением

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 812
ссылка на сообщение  Отправлено: 07.09.10 19:14. Заголовок: Ivetta пишет: Иногд..


Ivetta пишет:

 цитата:
Иногда, не сдержанное слово хуже диких зверей, хуже браконьеров.


Браво!

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2161
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 07.09.10 21:14. Заголовок: Ivetta пишет: Марие..


Ivetta пишет:

 цитата:
Мариета помятуя о Субтитрах уже не доверяет мне)))


И не только о Субтитрах В «Моем друге..» остались без друга... и без поцелуя

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 377
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 10:16. Заголовок: juliaodi пишет: При..


juliaodi пишет:

 цитата:
Присоединяюсь к ожидающим продолжения


мариета пишет:

 цитата:
И не только о Субтитрах В «Моем друге..» остались без друга... и без поцелуя


Я реабилитируюсь))

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 378
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 10:56. Заголовок: 7 Что-то мягкое и в..


7

Что-то мягкое и влажное коснулось лица Тико. Девушка сморщила нос и зарылась лицом в плечо Купера. Уилл машинально прижал ее к себе, причмокнув во сне. Вдруг оба открыли глаза, уставившись на приоткрытое отверстие в убежище, в которое били солнечные лучи. В маленьком пространстве стояло грязное облезлое животное, с интересом разглядывающее их.
- Ну что, Юджин, ты нашел этих маленьких прохвостов? – послышался знакомый голос.
Беглецы было встрепенулись, но выйти из убежища не решились. Кто-то неспешно подходил к ним, насвистывая себе под нос. Звонкое тявканье Юджина окончательно разбудило горе-пленников.
- Это волк? – сквозь зубы процедил Купер, вцепившись в Тико.
- Больше похоже на собаку, - так же ответила испанка. – Купер…
- А…
- Вы меня задушите.
- Уж лучше я, чем это животное, - серьезно сказал Уилл.
Тем временем Юджин снова подбежал к холму и, заглянув внутрь, залился веселым лаем. Рядом с псом появилась пара тяжелых ботинок. Темная рука потрепала пса по холке и он отошел, ласково виляя хвостом. Незнакомец закурил сигарету, чиркнув спичкой. Купер и Тико увидели как она упала на траву, но не пошевелились.
- Я надеюсь, вы там одеты? – раздалось снаружи. – Если нет, то поторопитесь, у нас мало времени.
- Таонга? – хором воскликнули Купер с Тико.
- Нет, африканский Санта-Клаус! – расхохотался охотник. – Вылезайте, ну же!
Тико выползла первой, отряхнулась и помогла выбраться Куперу. Вскоре оба уже стояли перед Таонгой, обессилено опустив руки.
- Откуда вы? – наконец вымолвил Купер. – Как вы нас нашли?
- Буру прислал.
- Прислал? Он жив? - перебивая друг друга, затараторили Тико и Купер. – Он здесь? Как он?
- Тихо-тихо, - остановил их Таонга. – Не так быстро. Давайте сначала уедем отсюда. Вас ищут по всему району.
Он показал на машину, припаркованную в кустах. Это был старый Рендж Ровер пикап, с натянутым на кузов тентом. Юджин потерся о ногу Тико, обнюхал Купера и, словно слушая слова своего хозяина, ринулся к машине, вспрыгнув в кузов. Остальные последовали за ним. Таонга достал воду и протянул ее уставшим горожанам. Они жадно накинулись на нее, как и на еду, которую улыбающийся туземец раскладывал на сиденье.
- Полезайте внутрь. По дороге съедите, - велел он.
Уилл и Тико послушно сели в машину и, только оказавшись в безопасном месте, почувствовали, как сильно они измотаны. Таонга отъехал от укрывающего их убежища, но направил машину не на дорогу, а вглубь заповедника.
- Так как вы нас нашли? – сказала набитым ртом Тико.
- Попали же вы в переделку, а? – добродушно откликнулся Таонга. – А я предупреждал Буру, что эта дорога плохая сейчас. Так разве он меня послушает? Старый пес…
- С ним все в порядке? – настороженно спросил Купер.
- Надеюсь, что так, сэр.
- Как это надеетесь? – воскликнула Тико. – Вы ведь сказали, что он звонил вам?!
- Да, вчера вечером - часов в девять, пришла от него весточка. Ну, я сразу и к вам.
- Должно быть, он звонил с моего телефона! – обрадовался Купер.
- Голубиная почта, мистер, - это будет получше вашего телефона. Наверное, он добрался до одного из соседних племен, уж не знаю как ему это удалось.
- Они далеко отсюда?
- Вниз по реке около часа. Скоро будем там. С вами все хорошо, я надеюсь?
- Да, почти, - кивнул Купер. – Значит, вы знали, что здесь орудует банда Нельсона?
- Да, только не думал, что этот подлец еще жив.
- И Буру знал…
- Видите ли, без Нельсона, они всего лишь ничтожные щенки, не опасней, чем Юджин.
- Мне так не показалось, - запротестовал Купер выразительно размахивая рукой. – Как же мог Буру так поступить с нами?
- Перестаньте, Купер, - вмешалась Тико. – Он бы не повез нас, зная, что нам может грозить опасность.
- Однако же… - цокнул языком Купер. – Ладно, как ваши ноги?
- Болят… - нехотя ответила Тико.
- Дайте взглянуть.
Купер поднял ее ступни, положив их себе на колени, и расшнуровал кроссовки. Ноги были плотно перевязаны, но даже через бинт местами просачивалась кровь. Тико стиснула зубы, когда Купер дотронулся до ее пяток.
- Да, плохо… - заключил он.
- Это я и без вас вижу, - огрызнулась Тико.
- Вам нужно в больницу!
- Да что вы говорите? Сейчас бегом туда и ринусь.
- Мне показалось, или это был сарказм?
- Что там у вас? – прервал их перепалку Таонга.
- У девушки поранены ноги. Может быть заражение. Ее надо в больницу отвезти, - серьезно сказал Купер. – Здесь есть больницы?
- Да, в Луанде, - ответил Таонга. – Не волнуйтесь, разберемся с вашими ножками.
- Интересно как? – насмешливо поинтересовалась Тико.
- Отрежут перочинным ножом, - ехидно объяснил Купер, демонстрируя как это может выглядеть.
Девушка одернула ноги, но тут же взвизгнула от боли, чем снова вызвала ехидную ухмылку англичанина. Они проехали небольшой островок деревьев и, пробравшись через их гущу, выехали к Квито – реке, берущей начало из самого центра Анголы и впадающей в дельту Окаванго. В отличие от засушливой и безлюдной Ботсваны, Ангола изборождена лучиками рек, идущими от центра страны. В их устьях все еще живут дикие племена.
- Куда мы едем? – оглядываясь по сторонам, спросила Тико.
Ее ноги все еще покоились на коленях Купера. Он бережно надел кроссовки и сложил на них руки. Она откинулась к двери и посмотрела в окно напротив, в свете которого очертания профиля англичанина были словно вырезаны из черного картона.
- Я спрячу вас в надежном месте, а затем, поеду за Буру.
- Нет! – воспротивилась Тико. – Мы поедем с вами! Правда, Купер?!
- Да, - оживился парень. – Вам одному не справиться.
- Ох, тоже мне – помощники, - шутливо присвистнул Таонга, но увидев решительные лица своих пассажиров, добавил посерьезнев. – Вы понимаете, что это не шутки и не книжные приключения?
- Да, - хором ответили они.
- И вас никто не ищет, кроме кучки браконьеров, мечтающих размозжить вам головы…
- Д-да, - менее твердо ответило эхо.
- И если Буру вообще жив, то помочь ему можно будет только ценой своей жизни…
- Довольно! – прервал его Купер. – Вы издеваетесь? Если Буру послал вам весточку и подсказал как нас найти, значит - он жив и в безопасности.
- Тц, - цокнул языком Таонга. – В таком случае он сам бы вас нашел. Ведь он за вас отвечает, а он знает свою работу.
- Откуда вы знали, где мы?
- Ваши следы тянутся от самого лагеря Нельсона. Это было нетрудно.
- Но…мы отвели след, - испуганно переглянулись беглецы.
- Ха! – залился смехом Таонга. – Ха-ха-ха…Вы могли бы сбить с толку разве что городского школьника.
- Но…
- Не подоспей я вовремя, Гантер нашел бы вас.
- Кто такой Гантер? – взволнованно спросил Купер.
- Это тот гладиатор, со шрамом во все лицо, - фыркнула Тико, поражаясь его непонятливости. – Купер, вы запоминаете целые карты, а одно уродливое лицо не смогли?
- Там было много уродливых лиц. Которое из них я должен был запомнить лучше всего?
Тико в ответ только закатила глаза, надувшись, и отвернулась. Купер откинулся к окну и стал теребить бровь.
- Знаете, - вдруг сказал он. – Буру обещал довезти нас до Касабланки за шесть дней. Как такое возможно?
- Хе… - крякнул Таонга, взглянув на парня в зеркало заднего вида. – Пообещай вам это кто-то другой, и я сказал бы, чтобы гнали этого афериста и вымогателя взашей. Но только не Буру. Этот старый черт всегда мог совершить что-нибудь невозможное.
- Но физически… - робко предположил Купер. – Я хочу сказать, реально…это возможно?
- Нет, - серьезно ответил Таонга. – Это невозможно. Думаю, вы ему просто понравились. Он давно так не рисковал…
- Парень, который нам его посоветовал, сказал, что Буру – псих.
- Да! Черт возьми! Это так! – хихикнул Таонга.
Его веселое расположение духа настораживало Тико и Купера. Появившийся из ниоткуда и везущий их в никуда незнакомец. Вдруг машина остановилась и Таонга, кряхтя и ругаясь вышел проверить заднее колесо. Купер тут же наклонился к Тико и заговорщицки зашептал.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 379
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 11:02. Заголовок: - Вы уверены, что мы..


- Вы уверены, что мы едем к Буру?
- Что вы хотите сказать?
- Мы совсем не знаем его. Вдруг он работает на Нельсона?
- Вы с ума сошли, Купер! Он ведь друг Буру!
- Да? Как же ему удалось так быстро нас найти?!
- Он же сказал – он хороший следопыт, а мы совсем не умеем заметать следы.
- Ой, не верю я в это, - обеспокоенно покачал головой Уилл. – Какой-то он слишком веселый, для человека, чей друг находится в опасности.
- Наверное, это не первая их передряга.
- Тико!
- Что?!
- Вы верите ему?
- Да, - твердо ответила она, но взгляд Купера заставил ее заколебаться. – А вы – нет?
- Я бы очень этого хотел. Но…он знал о лагере бандитов, знал, что они орудуют на этой дороге и я уверен, что не предупредил Буру. Вдруг он следил за нами от самого лагеря? И теперь сдаст нас Нельсону за пару сотен?
- Купер, вы сыщик?
- Я юрист. Воссоздавать причинно-следственные связи - моя профессия. У него был мотив.
- Мотив? Какой еще?
- Вы видели, в какой лачуге он живет?
- По-моему, она ему нравится.
- Тико! Деньги нужны всем. За деньги люди убивают друг друга.
- Буру не такой.
- Откуда вам знать? Почему он так легко бросил нас в этом лагере?
- Он не бросил, его увезли.
- Вы в этом уверены?
- Черт возьми, Купер! Умейте доверять людям!
Тико съежилась, подобрав под себя ноги, а Купер осторожно следил за Таонгой. Тот обошел машину кругом, опустился на колени и проверил заднее колесо. Вернулся к багажнику, вынув из него новую покрышку и домкрат, стал менять колесо, напевая себе под нос.
- Если бы он хотел сдать нас Нельсону, то отвез бы к нему сразу, а не катал по заповеднику.
- А вы уверены, что нас не везут к этому, - Купер щелкнул пальцами, пытаясь вспомнить имя. – Большой Джим…
- Маленький Джо, - улыбнувшись, поправила его Тико. – Если это так, значит мы едем к Буру.
- Может вся эта сцена в лагере была сымитирована? Откуда Нельсону было знать, что вы – женщина?
- Он не глуп, - запинаясь, произнесла Тико, вновь вспомнив то, что происходило в комнате: руки Нельсона, его влажный взгляд и холодные, мокрые губы на своей шее. – Нет…Буру не подсказал бы как вам выбраться из хижины – будь он за них. А Таонга – его друг. Я знаю! Он ухаживает за Лили.
- Лили – всего лишь слон, Тико! Слон!
Хлопнула дверь и Таонга снова сел за руль, оглядев озабоченные лица своих пассажиров, нахмурился.
- Что-нибудь стряслось? – хрипло сказал он.
- Откуда вы знаете Буру? – решил спросить Купер, не обращая внимания на хмурое лицо Таонги.
- Я знаю его двадцать пять лет, - серьезно ответил Таонга.
- Что-то не так? – уловила его обеспокоенность Тико.
- Нас кто-то ждал, - задумчиво сказал Таонга. – Колесо спустило от колючей проволоки.
- Нельсон? – испуганно воскликнул Купер.
- Нет, его люди сюда не суются. Должно быть, это Маленький Джо.
- Что же нам делать?
- Отвезем вас в безопасное место, для начала. А затем…
Таонга не успел договорить, как на дороге появился большой мешок. Он резко затормозил и, велев оставаться всем в машине, вышел. Мешком оказалось нечто тяжелое, завернутое в одеяло. Купер и Тико, не в силах сдержаться, выскочили следом за Таонгой. Старый следопыт наклонился над мешком, знаком остановив набегающих на него любопытных европейцев. Он откинул одеяло и отстранился. В длинном темно-зеленом пледе оказалось тело. Это был афро-американец, очевидно кто-то из местных племен, молодой человек, лицо которого было искажено предсмертной судорогой.
- Это солонго, - грустно сказал Таонга.
- Кто? – осторожно переспросил Купер.
- Это племена, принадлежащие народу конго. Живут намного выше отсюда. В районе Квито-Кванавале. Видимо, стали спускаться вниз по этой реке. Значит, их селение где-то неподалеку.
- Но кто убил этого человека? – испуганно сказала Тико. – Маленький Джо…
- Да, похоже на то.
Купер подошел к молодому человеку, завернутому в зеленое одеяло, и прикрыл его лицо. Вдруг Таонга припал к земле, затем вытянулся, прислушиваясь к голосам, которые не могли расслышать ни Тико, ни Купер.
- Быстро в машину! – крикнул он. – В машину!
Не успели они добежать до нее, как со всех сторон появились люди, улюлюкая и грозно тряся оружием. Вопреки представлениям европейцев, нападающие были одеты во вполне обычную одежду и держали наготове ружья и длинные ножи, похожие на мачете – это оружие могло остаться после кубинских войск, помогающих ангольцам отстоять Квито-Кванавале в конце восьмидесятых, когда Ангола разрывалась мятежниками «Унита» и правительственными войсками.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 380
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 13:21. Заголовок: Леона пишет: Ivetta..


Леона пишет:

 цитата:
Ivetta *ворчит* ну вот же зараза расползлась по форуму: каждый считает своим долгом остановиться именно на самом волнующем моменте! Да что же это такое? Авторы, вы скоро доведёте бедные нервы читателей до полного истощения!


Я не нарочно
Дописываю) Выкладываю. Седьмая получится большой)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 381
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 13:22. Заголовок: Их обступили со всех..


Их обступили со всех сторон, замкнув в плотное кольцо. Таонга вышел вперед и, точно определив из группы молодых мужчин главного, обратился к нему на незнакомом наречии. Тот отвечал порывисто и сумбурно. Не договорившись парламентеры отошли друг от друга, и пленных связали. Теперь им предстояло пройти путь до самой деревни, прячущейся у реки в паре сотен метров от дороги. Тико шла прихрамывая, стараясь не наступать на правую ногу, пострадавшую сильнее левой. Купер следовал за ней, понурив голову и искоса поглядывая на Таонгу. Следопыт и охотник все еще пытался убедить предводителя напавшей на них группы, но безрезультатно. Наконец, их глазам предстала небольшая площадь – меньше той, что была в поселении браконьеров, но очень походила на нее. Несколько удаленных друг от друга построек - кимб, хлев, скот разгуливающий неподалеку. Тело убитого вынесли на площадь и уложили на землю. К нему тут же подбежала женщина лет тридцати пяти и, упав на колени, заплакала.
- Что происходит, Таонга? – спросил Купер, подойдя ближе к нему.
- Нас будут судить.
- Но за что?
- Они думают, что это мы убили парня.
- Но ведь это не так! Скажите им! Скажите!
- Успокойтесь! Я пытаюсь! Черт побери, они не должны были жить здесь!
- Вы хотите обсудить демографию местного населения прямо сейчас? – с сарказмом произнес Купер, сверля мужчину глазами. – Второй раз за истекшие сутки меня пытаются убить. Это уже слишком!
- Я больше не могу стоять, - тяжело вздохнула Тико и опустилась на землю.
Ей велели подняться, но девушка и не думала пошевелиться.
- Они говорят, чтобы вы встали, - перевел Таонга.
- Передайте им, чтобы провалились в ад! Я не сдвинусь с места!
- Тико, - взмолился Купер. – Будьте благоразумны. Нас подозревают в убийстве.
- Вы ведь юрист?! Вот и защищайте нас! А я устала… - Тико сделала над собой усилие, и остановила душащий ее поток слез. – Устала, - спокойно сказала она.
На центр площади вышел странный мужчина, по всей видимости - шаман племени. Следом за ним появились еще несколько взрослых мужчин – старейшины из самых больших и уважаемых семей и глава племени. Глава выслушал парня, приведшего пленников, посоветовался с мужчинами и громко озвучил приговор.
- Что? Что они говорят? – волновался Купер.
- За смерть соплеменника полагается наивысшее наказание.
- Что? Пожизненное? Электрический стул? Дыба?
- Нас обреют наголо и сожгут.
- Сожгут? Мы в каком веке находимся? Я требую адвоката! Если это суд, то мы имеем права защитить себя! Не так ли?
- Поберегите красноречие, - прервал его Таонга. – Оно вам понадобится.
Он взглянул на Тико и Уилла будто извиняясь, опустил голову, но вдруг встрепенулся и просиял.
- Черт возьми, а вы правы! – крикнул он Куперу и стал что-то объяснять главе племени.
Тот удивился, отступил к совету и вся группа мужчин зашепталась.
- О чем они говорят? Что вы им сказали? – трещал Купер.
- Видите ли, у солонго все всегда по справедливости. Есть сторона обвинения и есть сторона защиты. В таких преступлениях как то, в чем обвиняют нас, есть маленькая бюрократическая лазейка.
- Ну же Таонга! Не томите! – не выдержал Купер.
- Если обвиняемый отрицает свою вину, то ему дают выпить отвар «нкаса» из коры дерева. Если его вырвет, значит - он не виновен.
- Как оригинально! – горько усмехнулся Купер. – И это все?
- Они согласились! – радостно сказал Таонга, повернувшись к друзьям. – Это наш шанс.
Пленникам разрешили сесть в центре площади и, пока готовился отвар, начались ритуальные танцы. Обычно солонго объясняют ритуальными танцами невиновность или наоборот обвиняют подсудимого. Это своего рода речь перед судом присяжных. Тико безразлично наблюдала за всем происходящим, словно смирившись со своей участью. Купер подполз ближе к ней и, толкнув в плечо приободрил:
- Если бы все происходящее не было так смертельно, то я бы согласился, что это безумно интересно, а?
Девушка не отвечала, уставившись в одну точку. Купер снова толкнул ее, чуть не опрокинув на бок.
- Тико! Где ваш запал? Ваша смелость? Ваша отчаянность? Все то, что я видел с самого Габороне…Что с вами?
- Мне хочется спать и какая-то ломота в теле. Ноги дрожат…я…я не могу успокоить их, - тихо ответила она.
Купер обеспокоено взглянул на девушку. Наклонился, прикоснувшись губами к ее лбу, и отпрянул в ужасе.
- Да у вас жар! У нее жар! – закричал он Таонге. – Таонга! У Тико лихорадка!
- Тико, - позвал ее охотник. – Как вы?
- Во рту сухо, - вымолвила девушка. – И усталость…
- Черт возьми! Проклятие! – рассердился Таонга. – Эй! Эй!
Он подозвал к себе одного из мужчин, охраняющих их, и стал громко отчитывать. На эту перепалку сбежались глава племени и парочка крепышей из совета. Таонга накинулся и на них, показывая рукой на Тико и сердито раздувая ноздри. Казалось, еще чуть-чуть и он одним махом разорвет веревки, плотно сжимающие его запястья, и кинется на обидчиков маленькой испанки. По лицам мужчин было видно, что они несколько обескуражены. Они потоптались немного, неуверенно отмахиваясь от грозного Таонги, и послали за шаманом.
Через несколько минут появился старик в грязном балахоне с накинутой на плечи шкурой слона. На шее его было ожерелье, а лицо раскрашено красной и синей краской. Он наклонился над теряющей сознание девушкой и провел своей морщинистой ладонью по ее лицу. Кивнув главе племени, он велел отнести Тико в одну из хижин. Один из охранников распутал веревки на руках Тико и, осторожно подняв ее на руки, унес. Шаман обратился к Таонге и тот сразу же перевел весь разговор Куперу.
- Он сказал, что девушка не будет пить отвар. Они не сомневаются в ее невиновности. Но мы все еще под сомнением. Особенно вы.
- Почему?
- Потому, что вы белый.
- Это расизм! – округлил глаза Купер. – Самый натуральный расизм!
- Они не знают значения этого слова. А после браконьеров, снующих здесь, любой европеец будет для них сначала злодеем, а потом уже человеком.
- Я думал, Ангола – гостеприимная страна.
- Это так…Именно поэтому, вы еще живы.
- Когда будет суд?
- Скоро…Скоро…
Таонга снова опустился на землю, и устало свесил голову на грудь. Купер сел рядом тоже с опущенной головой. Он был напуган и растерян. Беспокойство, овладевшее им, не давало покоя. Он не мог не думать о том, что может статься с Тико и уже корил себя за всю эту затею.
- Нельзя было везти эту маленькую девочку через чертову пустыню! О чем я только думал?!
- Успокойтесь, Купер.
- Успокоиться? Она спасла мне жизнь…там…у Нельсона. А сейчас…
Он готов был расплакаться, крепко сжав кулаки и стиснув зубы. Невидящими глазами наблюдая за тем, как им готовили эшафот, как принесли большой чан, как на эту самую – импровизированную плаху – поднялся глава племени и твердым, но доброжелательным тоном, произнес речь. Следом за ним последовала вся группа мужчин, входящих в совет и тоже сказала свое слово. Конвоиры, караулящие пленных мужчин, велели им встать и сопроводили на деревянный помост, вплотную стоящий у хижины, в которую унесли Тико. Поднимаясь, Купер заглянул в незанавешенное окно и увидел деревянный топчан, на котором лежала девушка. Ее бледное, безжизненное лицо с белыми губами, нахмуренные брови и прикрытые глаза заставили его зъежиться. Рядом с телом колдовала молодая женщина, окуривающая ее пахучим дымом. Она положила свечу на подоконник и протерла лоб Тико мокрым платком. Кто-то толкнул Купера в спину, отрезвив его.
Они с Таонгой прошли на центр деревянного помоста и остановились напротив шамана. Один из молодых людей, похожий на воина, зачерпнул деревянным черпаком отвар и поднес его к Таонге. Старый охотник с достоинством принял его, словно причащался. Залпом осушив черпак, он вытер губы рукавом старой куртки и вернул его шаману. Разрисованный воин снова наполнил этот импровизированный кубок отравой, и протянул его Куперу. Англичанин поколебавшись, неуверенно посмотрел на Таонгу и, взяв деревянную плошку, поднес ее к носу. От отвара тянуло кисловатым дымом, от которого у парня заслезились глаза. Он безнадежно взглянул в свое отражение и, крепко зажмурившись, выпил.
- Хорошо, - сказал Таонга, приободрив его.
- Когда эта отрава должна подействовать?
- Сейчас, - не успел произнести Таонга, как его скрутила боль в животе.
От неожиданного спазма сильный и крупный мужчина рухнул на колени, схватившись за грудь. Его плечи вздрогнули, и Таонга выплюнул всю выпитую жидкость прямо на деревянный помост. Шаман удовлетворенно кивнул, незаметно улыбнувшись, и посмотрел на Купера. Побледневший молодой человек захлопал глазами, растерянно переводя взгляд с шамана на Таонгу.
- Никаких позывов, - отчаянно воскликнул он.
- Попрыгайте, походите, - посоветовал Таонга, поднимаясь и начав беспокоиться.
- Может эта дрянь не действует на белых?
- Купер, выплюньте хоть что-нибудь, иначе они решат, что вы убийца!
- Не могу, я выплюнул все до приезда сюда. Так, тушенка…тушенка…тушенка…
- Что вы делаете? – удивился Таонга. – Что вы там шепчете?
- Большой жаренный бифштекс на коровьей какашке, политый… - Купера подхватили под руки и потянули вниз. – Эй! Куда вы меня тащите? Таонга?! Скажите им!
Старому охотнику развязали руки, и он сразу же бросился на помощь к Куперу. Парня выволокли на центр площади и окружили. Таонга горячо заспорил с шаманом, рискуя собственной шкурой. Шаман только свирепо раздувал ноздри и тыкал в Купера кривым пальцем. Уилл смог хорошо разглядеть крючковатый перст судьбы, с грязным посиневшим ногтем, длинным и заостренным как у ведьм. В желудке что-то забулькало, спазм окольцевал его талию и заставил сложиться пополам. Он почувствовал, как тошнота клокочет где-то в животе, поднимается к груди и комом застревает там. От напряжения его шею раздуло, и под нижней челюстью появились два бугорка – это выступили железки.
- Они отравили меня, - запричитал сдавленным голосом парень. – Уж пусть все это закончится поскорее.
Двое мужчин подошли к нему с длинными тонкими ножами. Один из них помог Куперу встать на колени и выпрямить спину. Другой занес над вьющимися волосами парня нож. Тонкий локон пепельно-русых волос упал на запорошенную листьями землю.
- Отче наш, - тихо заговорил Купер. - Пребывающий на небесах… Да святится имя Твое! Да придет царствие Твое! Да будет воля Твоя…
Шаман взмахом руки остановил казнь, и вплотную подойдя к Куперу, поднял его лицо. Англичанин продолжал шептать молитву, закрыв глаза. Шаман грозно крикнул что-то.
- Откройте глаза, Купер, - перевел ему Таонга.
Парень повиновался. На него в упор смотрели два широких черных зрачка с тонкими желтоватыми прожилками. Он стал рассматривать морщинистое лицо старого шамана, пока тот продолжал что-то говорить.
- Он считает, что человек, так исступленно молящийся Всевышнему, не может быть преступником, - перевел Таонга.
- О, как он ошибается! Но сейчас я бы не стал его переубеждать, - шепнул ему Купер, во взгляде которого заблестела надежда.
– К тому же, ваш организм так слаб, что вряд ли способен на убийство. Поднимайтесь.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
читатель




Сообщение: 1329
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 17:09. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Спасибо за продолжение!

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 822
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 19:20. Заголовок: Да, чего мне не хват..


Да, чего мне не хватало сегодня, так это шаманских танцев!

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2164
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 20:01. Заголовок: Однако какие у нас н..


Однако какие у нас на форуме головокружительные авторы! В смысле - доводят читателя до головокружения с этими поворотами-круговоротами-водоворотами...
Два плена за два дня - ничего себе и приключение. Только Буру сейчас наверное ждет ... и мы с ним... [взломанный сайт]

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 23939
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 20:11. Заголовок: Ivetta http://jpe.ru..


Ivetta

С ума сведете такими приключениями! Все круче и круче!

Тапочек...
Скрытый текст


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
упёртый завсегдатай




Сообщение: 3232
Настроение: Я вас люблю, мои дожди..(с)
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 22:02. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..



Ivetta

Какие суровые испытания!!
Утешает лишь то, что пока их никто не съел и они живы.
Очень нравится Буру, а Купер - временами! Хотя это именно то поведение, которое следовало бы
ожидать от цивилизованного человека в условиях дикой природы и таких же нравов.


------------------
"Никогда не спрашивай себя, веришь ли ты в Бога, спрашивай - верит ли Он в тебя? " (с)
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6044
Настроение: И всё-таки лето!
ссылка на сообщение  Отправлено: 08.09.10 23:10. Заголовок: мариета пишет: В см..


мариета пишет:

 цитата:
В смысле - доводят читателя до головокружения с этими поворотами-круговоротами-водоворотами...

Ох, это уж точно! Сначала остановками на самом интересном месте, потом - вот этими круговертями... Но как же захватывающе!
Ivetta тапочков немножко брошу.
Скрытый текст



Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 382
ссылка на сообщение  Отправлено: 09.09.10 11:42. Заголовок: Куперу разрезали вер..


Куперу разрезали веревки и он с облегчением потер руки. Желудок горел, борясь с ядом отвара, обжигающего его изнутри. Ему поднесли мякоть какого-то экзотического фрукта и англичанин неуверенно взял ее, сунув в рот. Мякоть оказалась сладковатой и приятной на вкус. Он с удовольствием прожевал ее и почувствовал, что жжение стало значительно меньше. Вскоре боль в животе прекратилась совсем, а по крови загуляло какое-то возбуждение, словно от состояния опьянения.
Глава племени пригласил их в дом. Несколько женщин торопливо накрывали на стол. Мужчины расселись полукругом у деревянного стола в ожидании угощений.
- Это его жены, - пояснил Таонга.
- Что? Многоженство?
- Да, у них так принято.
- Дикость какая.
- Ну, не скажите, - многозначительно подмигнул туземец.
- Я считаю, что полигамность мужчин придумана ими же самими для оправдания своей похоти.
- Купер, вы…
- У меня голова кругом, - заплетающимся языком сказал Купер.
- Еще бы, вы съели пьяный фрукт.
- Ка-ка-кой?
- Я не знаю как это будет по-английски, но в голову вам не плохо так ударило.
- Мне надо на воздух, - Купер попытался подняться, но Таонга потянул его вниз, силой усадив на место. – Что такое? – рассердился расхрабрившийся от зелья парень.
- Мы гости и должны разделись с ними обед.
- Иначе?
- Иначе вам снова придется выпить отравы, на этот раз настоящей.
- Я бы хотел проведать Тико, - тоскливо произнес Купер. – Хоть это мне можно сделать?
- Присядьте, сейчас глава племени скажет тост.
Купер повиновался. Ему налили что-то вроде домашнего вина, приятного на вкус и такого же сладкого, как тот плод, который он пробовал несколько минут назад – пьяный фрукт. От нескольких глотков по телу пробежало обжигающее тепло, а в глазах вдруг стало все расплываться, устраивать пляски. Парень попытался сосредоточиться на каком-нибудь отдельном лице, чтобы не потерять сознание, и выбрал для этого воина, сидящего напротив. Суровое лицо, большие, выпученные глаза, широкий и плоский нос, кривоватые толстые губы – он сидел не нахмурившись, но со взглядом, от которого хотелось непременно сбежать. Купер зачем-то салютовал ему кружкой, наполненной вином, и выпил содержимое залпом, икнув напоследок. Воин сдвинул брови и подался вперед. Купер тоже, самодовольно ухмыляясь при этом.
- Купер, - Таонга толкнул его. – Сэр!
- Да-да? – очнулся парень, небрежно повернувшись к охотнику.
- Глава племени сказал, что никогда не видел человека, который мог бы залпом выпить целую кружку вина.
- Ха, продемонстрировать еще?
- Как вы себя чувствуете?
- Замечательно! Лучше не бывает!
- Оно и видно. Учтите, реакция появится через минут пятнадцать. Будьте осторожны. Это вам не французский виноград.
- Я понял, итак… - он поднялся, кивнув Таонге, чтобы тот переводил. Поднял полную кружку и обратился к вождю. – Старая английская поговорка гласит: Лучше славная смерть, чем постыдная жизнь. Хочу сказать, что сегодня я почти славно умер, а значит, мне больше никогда не будет стыдно жить! За славную смерть, господа!
На этом он выпил до дна свою кружку и грохнул ее о стол, на удивление всех присутствующих. Даже женщины, копошащиеся за ширмой, вышли, чтобы взглянуть на «странного белого человека». Таонга свистнул и отпил из своей кружки.
- Вы почему не пьете? – удивился Купер, усаживаясь на место.
- Кто-то ведь должен быть трезв, - добродушно сказал Таонга, радуясь тому, что все так закончилось.
Купер постепенно приобретал симпатию племени. К нему то и дело подходили детишки, разглядывая его одежду, руки, глаза. Он мило улыбался и трепал их по волосам или играл в ладоши. Обычно в домах солонго бывает не больше двух комнат. Но в этой хижине были три просторные комнаты, две маленькие и небольшая кухня. В одной из маленьких комнат, окна которой выходили на площадь, доносилось песнопение и сдавленные стоны. Уилл поднялся со стола, извиняясь и складываясь в почтительном поклоне, и шатающейся походкой пошел на звуки поющего голоса. Дверь в комнату была приоткрыта. Окно занавешено, а на подоконнике тлела свеча. Тико неподвижно лежала на узком топчане, свесив с него руку. Губы были сухими и потрескавшимися в уголках, веки беспокойно трепетали. У ее изголовья сидела девушка лет пятнадцати в тонком шерстяном платье и завязанной платком головой. Увидев Купера, она встала и замахала руками.
- Нельзя, - произнесла она на плохом английском. – Нельзя.
- Мне можно, - твердо отстранил ее Купер и присел на колени рядом с лицом Тико.
Словно почувствовав знакомого, девушка открыла глаза и посмотрела на друга. Купер пьяно улыбнулся и взял ее за упавшую руку.
- Вы живы? – тихо сказала она.
- Да… - кивнул он. – Представляете, меня не стошнило!
- Ч-т-о?
- Ну, это зелье, от которого должно было стошнить. Меня не вырвало! Щепки, слепни, непонятные ямы, тушенка – вся душа наизнанку. А выпил этих ядовитых помоев и хоть бы что…Представляете?
- Вы пьяны, Купер, - попыталась улыбнуться девушка.
- Да, немного. Это от стресса… - смутился Уилл. – Вы как?
- Жить буду, - она прикрыла глаза. – Который час?
- Должно быть уже три часа пополудни.
- Нам надо ехать.
- Нет! Нет-нет-нет, - с жаром воскликнул Купер. – Вам нельзя. У вас жар.
- Шаман сказал, что все скоро пройдет и я поднимусь. Он помазал мне чем-то ноги и теперь они не болят. А еще эта девушка…она так красиво пела…
- Тико, - позвал ее Купер.
- М…?
- Я успел соскучиться по вам.
- Вы пьяны, Купер.
- Да, я чертовски пьян, - улыбнулся парень и поцеловал бледную ладонь девушки. – Обещайте мне кое-что.
- Все что угодно.
- Если мы выберемся отсюда, - он лукаво прищурился. – Наденьте платье. Оно должно вам пойти.
- Хорошо, обещаю. Но и вы кое-что должны пообещать.
- Все что угодно, - тем же тоном сказал Купер.
- Вы посмотрите матч, который комментирую.
- Уж это я обязательно сделаю. Что ж, спите…- Он поцеловал ее в висок и поднялся.
Тико снова закрыла глаза и казалось, мгновенно уснула. Девушка села у ее изголовья и затянула красивую, мелодичную песню, окуривая тело девушки зеленоватым дымом.


конец 7 главы

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 383
ссылка на сообщение  Отправлено: 09.09.10 11:43. Заголовок: Спасибо за тапочки!!..


Спасибо за тапочки!!! Сейчас подправлю.
Леона, если будет возможность, кинь в меня запятыми



Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2170
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 10.09.10 08:41. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta Пьяный Купер чертовски хорош!
Ivetta пишет:

 цитата:
Вы пьяны, Купер.
- Да, я чертовски пьян,


Ха! По моим наблюдениям ни один пьяный мужчина не признает, что он пьяный. Всегда говорят «Нет, не пьяный, только чуть выпивший. Хочешь доказать? Буду стоять на одной ноге...»

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
упёртый завсегдатай




Сообщение: 3240
Настроение: Я вас люблю, мои дожди..(с)
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 10.09.10 10:40. Заголовок: мариета пишет: http..


мариета пишет:

 цитата:
Всегда говорят «Нет, не пьяный, только чуть выпивший. Хочешь доказать? Буду стоять на одной ноге..



Именно так!! А ты откуда знаешь?

------------------
"Никогда не спрашивай себя, веришь ли ты в Бога, спрашивай - верит ли Он в тебя? " (с)
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2172
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 10.09.10 11:20. Заголовок: Wega пишет: А ты от..


Wega пишет:

 цитата:
А ты откуда знаешь?


Wega, дорогая! Это же мужчины!!! Они все предсказуемо одинаковы - что наши, что ваши ... что англичане

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 384
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.09.10 20:47. Заголовок: juliaodi пишет: vet..


juliaodi пишет:

 цитата:
vetta, а для чего окуривают тело?


Это обряд, существующий у многих народов) Языческий обряд, изгоняющий демонов, болезни, зло и тому подобное) Зажигаются определенные травы)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2188
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.09.10 21:03. Заголовок: :sm183: Грабли, гра..




Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 61
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.09.10 00:17. Заголовок: эх, в я так надеялас..


эх, в я так надеялась, что уже появилось продолжение

С уважением, Ирина Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
упёртый завсегдатай




Сообщение: 3272
Настроение: Я вас люблю, мои дожди..(с)
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.09.10 17:59. Заголовок: мариета пишет: Ivet..


мариета пишет:

 цитата:
Ivetta, солнышко, а где продолжение?



Уж и ноги зажили, и Купер протрезвел, а главный объект моего беспокойства - Буру -
неизвестно где пребывает и что замышляет



------------------
"Никогда не спрашивай себя, веришь ли ты в Бога, спрашивай - верит ли Он в тебя? " (с)
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 385
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.09.10 23:30. Заголовок: Все из-за Буру) Ника..


Все из-за Буру) Никак не могу придумать что с ним сделать эдакое)))
Надеюсь что скоро надумаю и выложу главу полностью)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 386
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.09.10 11:28. Заголовок: Вот такой небольшой кусочек восьмой главы)


8

Купер тихо вышел, стараясь не тревожить, ее и нашел Таонгу курящим на улице. Он взглянул на задумчивого проводника и тяжело вздохнул.
- Угостите?
- Разве вы курите?
- Бросил, - вяло ответил Купер, закуривая протянутую ему сигарету, и закашлялся. – Когда вы успели перегнать машину?
- Пока вы пели колыбельную нашей маленькой испанке. Как она?
- Плохо…
- Не волнуйтесь, - он потрепал парня по плечу. – Этот шаман настоящий волшебник. Вот увидите, через час Тико будет бодренькая.
Он звонко свистнул, подозвав к себе забытого в пикапе Юджина. Пес, заливаясь лаем, подбежал к хозяину и стал облизывать руки, бросаться на грудь, пачкая старую куртку грязными лапами. Потрепав основательно Таонгу, Юджин кинулся к англичанину, проделав с ним тот же приветственный ритуал. Купер, не выдержав собачьего натиска, упал на землю, раскинув руки и позволил псу заслюнявить лицо.
Таонга не смотрел на него, все еще что-то обдумывая. Наконец, он будто принял решение и уверенно вошел в хижину. Купер приподнялся и, обхватив колени руками, продолжил курить. Юджин свернулся калачиком у его ног, поглядывая преданными глазами.
Тем временем шаман колдовал над Тико, то пускаясь в пляс по маленькой комнате, то подпрыгивая до потолка, то замирая в неестественной позе. Таонга остановился у двери, не решаясь войти, и облокотившись о стену, наблюдал за происходящим. Тико лежала словно в бреду, подергивая ногами и вскрикивая. Вскоре она притихла и обессилено распласталась на топчане. Шаман провел по лицу девушки ладонью и вышел из комнатки, задев плечом Таонгу. Гость нахмурился и последовал за ним. Их короткий разговор был слышен Куперу, но парень не понимал ни слова из сказанного ими.
- Купер, - наконец закончив с шаманом, произнес Таонга. – Поднимайтесь. Нужно перенести Тико в машину.
- Вы же сказали, что она через час придет в себя?! Что сказал этот туземный знахарь?
- Сказал, что у нее лихорадка и, по меньшей мере, пару суток нужно лежать в постели.
- Значит, пусть остается, - убедительно сказал Купер.
- Это равносильно гибели, понимаете?
- Буру…- одними губами прошептал Купер.
- Да, - кивнул Таонга. – Одних вас мне здесь не оставить.
- У вас есть предположения, где он мог бы быть?
Таонга прошел к пикапу, припаркованному в нескольких метрах от хижины. Вокруг машины собралась гурьба детишек, разглядывающих ее. Туземец вынул из багажника пакет, в котором оказались сладости, и раздал детишкам. Босоногая ребятня бросилась друг на друга, рассматривая фантики, меняясь ими и позабыла о машине. Таонга сел за руль. Англичанин обошел машину и уселся вперед, нетерпеливо глядя на водителя.
- Я поговорил с вождем, - после долгого молчания сказал Таонга. – Людей Нельсона видели в нескольких километрах отсюда, в заброшенной деревне.
- Не та ли это деревня, из которой мы бежали?
- Скорее всего она. Но дело в том, что они видели и Буру там, с ними.
- Что? Его не увезли? Но как?! Я сам видел, как его забирали!
- Возможно его и должны были увезти, но что-то изменилось. Знать бы еще что…
- Хм… - Купер побледнел, стиснув от напряжения зубы так, что те заскрежетали.
- Ничего не хотите мне рассказать? Как вы бежали?
- Позволите еще? – Купер потянулся за сигаретой.
Медленно прикурил, чиркнув охотничьей спичкой, глубоко затянулся, словно мучимый жаждой путник, и выдохнул клубок густого дыма в лобовое стекло.
- Буру сказал, что Тико его сын, но Нельсон…он не поверил. Когда этот страшный футбол закончился…
- Футбол? Вы играли в футбол?
- Да, а вы думаете от чего у нее ноги в таком состоянии? Они страшные люди. Все они…Все…
- Успокойтесь, - приободрил его Таонга, увидев, как парень взволнован. – Что было дальше?
- До футбола мы были в одной из хижин и Буру показал мне как выбраться оттуда. Сказал, чтобы мы нашли вас, а вы уже довезете нас до Луанды.
- Старый дурак, - вздохнул Таонга.
- Когда Тико забрали, я ботинком соскреб стену и выбрался, как и говорил Буру. Я пытался найти его, но тут увидел в окно их… - Купер замолчал.
- Кого? – встревожился Таонга. – Кого вы увидели?
- Нельсона…- выдавил Купер. – Не знаю что на меня нашло, я даже не помню всего, что произошло потом. Может я убил его?
- Вы убили Нельсона? – Таонга поперхнулся от удивления, недоверчиво покосившись на парня.
- Не знаю, - покачал он головой. – Я ударил его, взял Тико и мы побежали…
- Чем вы его ударили?
- Ногой, - Купер сглотнул застрявший в горле ком. – Его ногой.
- Ха… - рассмеялся Таонга. – Ха-ха-ха….
- Что здесь смешного? – испугался Купер.
- Погодите, - не мог успокоиться туземец. – Вы ударили Нельсона его же ногой? Вы бредите от пьяного фрукта.
- Да нет же, - обиделся англичанин. – У него деревянный протез, звонкий такой и тяжелый.
- Протез…Так вот оно что - задумался Таонга. – Вы помните во сколько вы бежали?
- Около десяти, наверное. Но как вы нас нашли?
- В записке был шифр - координаты, понимаете? Так я нашел лагерь, но Буру там не было, это точно. Я был там около трех часов утра и прочесал все окрестности. Вас искали и, должно быть, ищут до сих пор. Теперь ясно почему. Вы сильно разозлили Нельсона, молодой человек, - он подмигнул Куперу. – Паренек, который видел Буру, сказал, что это было на рассвете, когда они вышли на охоту.
- Откуда он знал, что это был Буру? Может кто-то из браконьеров. Они ведь все белые.
- Описание сходится. Он там! Но зачем его вернули?
- Это ловушка! – осенило Купера. – Нельсон ждет нас!
- Не думаю, что он такого хорошего мнения на ваш счет. Тут что-то другое…
Таонга закурил и откинулся на спинку сиденья. Купер же аккуратно положил ногу на ногу и скрестил на груди руки словно находится в фойе лондонского театра, а не в дикой саване.
- Должно быть Маленький Джо боится, что Нельсон по дороге потеряет Буру, поэтому приказал оставить его в лагере под охраной.
- Как же нам его достать?
- Нам? – воскликнул Таонга. – Дряхлый старик, пьяный англичанин и коматозная девушка – отличное войско! Самое время наступать!
- Вы не дряхлый, - серьезно сказал Купер. – А я не пьяный.
- Не обижайтесь, но нам не одолеть их в лагере.
- Что вы предлагаете? Оставить его там? Он ведь ваш друг!
- Знаю… - горько произнес Таонга. – Дайте подумать.
- Хорошо, только думайте быстрее, - попросил Купер.
Молодой перспективный юрист, чья карьера висела на волосок от краха, забыл о времени, о целях, о приоритетах. Он снова ощутил, что вся его жизнь перевернулась с ног на голову – все, что было важным, стало незначительным и мелким. Сейчас он торопился не в Луанду, не домой, а туда - в гущу африканского заповедника, пугающего бандитами и дикими животными. Он собирался защищать не миллионы фунтов от изменившей мужу жены, а одну единственную жизнь.
- Я поеду на разведку, - наконец произнес Таонга.
- Я с вам! – поспешно воскликнул Купер.
- Нет, вы останетесь с девушкой.
- Вы ведь сказали, что здесь небезопасно.
- Я попрошу парочку людей у вождя. Думаю, ему самому хочется поквитаться за убитого парня. Но днем туда ехать опасно. Нужно дождаться темноты.
- Хорошо, - согласился Купер. - Но если с вами что-то случится, то что нам делать?
- Со мной ничего не случится.
- Буру тоже так говорил.
- Послушайте. Почему бы вам не отдохнуть? Выпейте чего-нибудь, съешьте фруктов…
- Фруктов… - возмутился Купер. - Как можно есть в таком состоянии? У вас железные нервы.
Он неуклюже выпрыгнул из машины и направился к хижине. Деревня жила своей жизнью: у построек резвились дети, женщины, собравшись в группы, готовили еду и весело переговаривались, мужчины работали на посадках у реки или занимались скотом. В хижине все еще гудели гости. Купер осторожно прокрался к маленькой комнате, где лежала Тико, и подошел к кровати девушки. Почувствовав чьи-то шаги, она медленно открыла глаза и, увидев знакомое лицо, радостно заморгала.
- Как поживает мой Месси? – попытался пошутить Купер.
- Жить будет, но на голы в ближайшее будущее не рассчитывайте, - так же шутливо ответила Тико.
- А вы бодрее, чем в предыдущий раз.
- Как же мне хотелось подняться и навалять этому шаману. Вы бы знали, какую вонь он тут устроил! До сих пор в горле першит.
- Зато глаза теперь открываются.
Купер присел на пол у изголовья и, вытянув ноги, уставился в потолок.
- Таонга хочет пойти за Буру когда стемнеет.
- Отлично, я с вами.
- Нет, он решил не брать нас. Говорит, что это слишком опасно.
- Мне кажется, что будет опаснее, если мы останемся здесь. Эти туземцы не спасут нас, если на деревню нападут люди Нельсона. Знаете, главное правило футбола? Если соперник превосходит вас в атаке, то уходить в глубокую оборону – все равно, что проиграть.
- Вы предлагаете атаковать первыми?
- Я нападающий, понимаете? Не умею я играть в обороне.
- Кстати, Тико…
- Да?
- Почему вы все-таки стали комментатором?
- Травма правого колена и голеностопа, - тяжело вздохнула Тико. – Пять лет назад в финальном матче мужской молодежной лиги …на семьдесят восьмой минуте...
- Погодите, мужской?
- Да, как Лара Руас, - Тико закусила губу. – Понимаете, в Испании нет женских футбольных команд. Они считают это исключительно мужским видом спорта.
- Вот как, - язвительно заметил Купер.
- Пф…Не начинайте, - перебила его Тико. – Вы считаете это справедливо?
- Считаю что – да.
- А вот в Швеции это второй популярный вид спорта после конного. Я уже не говорю об Австралии. Просто испанцы слишком консервативны. Есть четкое разделение того, что должна женщина и что мужчина…Особенно каталонцы.
- Женский футбол это все равно, что синхронное плавание для мужчин.
- Вот он ваш мужской шовинизм, - воскликнула Тико.
- Я понял, - тихо сказал Купер. – Вы пытаетесь изменить мировоззрение целого народа, сломать стереотипы ста с лишним поколений. Это утопия!
- Вам этого не понять. Женщина имеет права делать то, что у нее получается лучше всего.
- Лучше всего у нее получается рожать, - саркастично заметил Купер.
- Так, убирайтесь отсюда, - захрипела Тико. – Проваливайте! Фашист!
- Эй, полегче, - испугался Купер. - Я всего лишь пошутил. Вы победили в том матче?
- Да, но открылось то, что я девушка и соперники подали в суд за обман.
- И, разумеется, выиграли дело.
- Да…
- А вы стали журналистом.
- Мне негде было играть. Никто не хотел связываться…
- Почему не уехали в ту же Швецию?
- Потому, что я люблю свою страну.
- Теперь понятно почему вы носите только мужскую одежду.
- Вам все еще не дает покоя моя одежда.
- Простите. Просто не могу представить вас в платье.
- А вы напрягитесь.
Купер повернулся на бок и, опершись локтем о топчан и подперев голову, загадочно уставился на испанку.
- Что? – смутилась девушка.
- Вы когда-нибудь носили их?
Вместо ответа, она недоумевающее приподняла бровь.
- Платья, - уточнил Купер, нетерпеливо вздохнув. – Носили?
- Нет. И даже не думайте об этом, - поспешила ответить Тико, перехватив его взгляд.
- Вы обещали.
- Я была в бреду, а вы были пьяны.
- Типично женская отговорка, - хохотнул Купер.
- Типично мужская просьба, - так же сказала Тико. – Помогите мне встать.
- Что? Ну уж нет, лежите!
- Черт побери, все приходится делать самой.
Тико неуверенно приподнялась на локтях, присела и попыталась опустить ноги на бревенчатый пол. Боль в ступнях и травмированном колене прошла, и она уже не ощущала жара, мучившего ее все это время. Голова стала ясной, а мысли твердыми. Она сделала несколько шагов по комнате, удостоверившись, что за этим не последует головокружения, и торопливо надела кроссовки и натянула старый спортивный жакет. Растрепала слипшиеся на лбу волосы и потерла глаза.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 16
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.09.10 15:48. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta Чудесное продолжение.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2197
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.09.10 19:46. Заголовок: О! Наконец сдвинулис..


О! Наконец сдвинулись с места
Ivetta Большое-большое спасибо за продолженийце! Хотя пока судьба Буру остается неясной.
juliaodi Такой Тико точно не увидим... А может и увидим? С авторами никогда не знаешь как будет

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 883
Настроение: Жара кончилась, отпуск тоже.
ссылка на сообщение  Отправлено: 23.09.10 21:57. Заголовок: АААА! http://jpe.ru/..


АААА! Наконец-то! Здорово. Хотя интрига только увеличилась. Спасибо Автор

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 387
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.09.10 16:29. Заголовок: Друзья, простите за ..


Друзья, простите за задержку Наш рейс совершил аварийную посадку в связи с отказом воображения.
Выкладываю ошметки седьмой главы)

Я очень хорошо понимаю Тико в ее стремлении закрыться. Такой внешний протест, выражающий внутренний. Одна надежда на Купера)

Марти, надеюсь я не перемудрила с интригами?

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 388
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.09.10 16:31. Заголовок: Купер повернулся на ..


Купер повернулся на бок и, опершись локтем о топчан и подперев голову, загадочно уставился на испанку. На губах заиграла та самая обезоруживающая улыбка, а в глазах появился едва уловимый огонек, делающий их иссиня-голубыми. Шкодно приподнятые уголки губ, ямочка на подбородке, заговорщицкий блеск во взгляде – такая мимика встречается у сорванцов, натворивших что-нибудь, и теперь с ангельским видом стоящих перед родителями, готовых отрицать любые обвинения с выражением: «Вы посмотрите в эти глаза! Разве они способны лгать?!»
- Что? – смутилась девушка, посмотрев на этого хамелеона.
- Вы когда-нибудь носили их?
Вместо ответа, она недоумевающее приподняла бровь, невольно поддаваясь флирту.
- Платья, - уточнил Купер, нетерпеливо вздохнув. – Носили?
- Нет. И даже не думайте об этом, - поспешила ответить Тико, перехватив его взгляд.
- Вы обещали.
- Я была в бреду, а вы были пьяны.
- Типично женская отговорка, - хохотнул Купер.
- Типично мужская просьба, - так же сказала Тико. – Помогите мне встать.
- Что? Ну уж нет, лежите!
- Черт побери, все приходится делать самой.
Тико неуверенно приподнялась на локтях, присела и попыталась опустить ноги на бревенчатый пол. Боль в ступнях и травмированном колене прошла, и она уже не ощущала жара, мучившего ее все это время. Голова стала ясной, а мысли твердыми. Она сделала несколько шагов по комнате, удостоверившись, что за этим не последует головокружения, торопливо надела кроссовки и натянула старый спортивный жакет. Растрепала слипшиеся на лбу волосы и потерла глаза.
- Да вы полны сил, - восторженно воскликну Купер.
- Вам бы тоже не помешало подышать этим дымом.
- Нет уж, спасибо. Мне хватило пьяных фруктов, - вежливо отказался Купер.
Вспомнив изысканные английские манеры, он галантно взял девушку под локоть и вывел из дома. Стало темнеть, и в свете вечерних сумерек хижины были похожи на туристические шалашики. Темнота стала какой-то болтливой, издавая множество разнообразных звуков. Это был и стрекот светлячков, и блеяние небольшого стада диких коз неподалеку, и заливистый лай Юджина, носящегося по двору с другими собаками, и галдеж ребятни. Эта ночь могла бы показаться милой, даже приятной, если бы не отягчающие ее обстоятельства.
Они заметили своего следопыта рядом с машиной. Таонга разговаривал с небольшой группой мужчин, и по жестам было видно, что они о чем-то спорят. Увидев Тико, старый туземец поспешил к ней и приобнял.
- Как вы? – озабоченно спросил он, глядя в глаза девушки.
- Отлично, готова к новым приключениям.
- Шаман сказал, что на поправку нужно дня два, не меньше.
- Пару часов, немного кофе, и я буду в полном порядке.
- Пройдемте, вам накрыли ужин, - он пригласил их в дом, дав знак мужчинам, следовать за ним.
Таонга был настоящим авторитетом и, несмотря на присутствие вождя племени, все жители деревни относились к нему с особым почтением. Гости снова оказались в той самой гостиной. На этот раз в ней не было посторонних. Лишь семья вождя племени и несколько старейшин. Длинный стол был накрыт по-домашнему просто. Тико подали глиняную чашку, из которой тянуло терпким ароматом кофейных зерен. Девушка поднесла чашку к носу и с удовольствием вдохнула ободряющий напиток. Это был самый вкусный кофе, какой ей доводилось пить. Горьковатый, но не жесткий, с привкусом экзотичных цитрусов. Она отпила глоток и ощутила приятный обжигающий ручеек внутри.
С удовольствием перекусив настоящим мясом, которое как оказалось принадлежало дикому африканском кабану «хавали», и выпив горячего кофе, путешественники набрались сил. Купер с интересом разглядывал белую массу в глиняном горшочке и, перехватив его взгляд, один из старейшин положил на его тарелку несколько ложек. Как и со всем подозрительным, Купер сначала обнюхал бесформенную массу, похожую на яичный белок, поковырял в ней кусочком лепешки и, положив немного на ладонь, попробовал.
- Хм…а это вкусно. И кажется, немного сладковато. Там тростниковый сахар? Это похоже на горячее безе.
- Это белые личинки гусениц, - морщась, произнес Таонга и расхохотался. – Опа! Не смейте выплевывать! Хозяин обидится!
Купер подавил рвотный позыв. Кожа его покрылась мурашками, волосы вздыбились, а глаза стали слезиться от напряжения. Тико прикрыла ладонью рот и отвернулась, стараясь не глядеть на страдальческое лицо англичанина. Если бы не опасность, которую они должны были чувствовать каждую минуту, то все происходящее могло бы стать интересным приключением.
- Извините, я сейчас…
Уилл шатаясь вышел за дверь и, едва успел зайти за угол дома, как спазм в желудке стал неконтролируем и все его содержимое вывернулось наружу. Хрипя и плюясь, он оперся о стену. Наконец, отдышавшись и удостоверившись, что в желудке не осталось никакой пищи, он вернулся ко входу. У лестницы, ведущей в хижину, стояло ведро с водой. Купер умылся, тщательно залив себя водой, и присоединился к пировавшим большой поход. Когда он вошел в гостиную, то выглядел как привидение: бледное лицо, покрасневшие глаза, бесцветные губы и мокрые растрепанные волосы. Плюхнувшись на стул, он отодвинул от себя тарелку. Таонга потрепал его по плечу и жалостливо сдвинул брови.
- Эм…
Попыталась произнести Тико, но Уилл жестко оборвал ее, нетерпеливо махнув рукой.
- Скажете хоть слово, и я заставлю вас съесть весь горшок.
Таонга пожал плечами, посмотрев на девушку, и подмигнул незаметно для Купера. Она выразительно покрутила у виска, изображая страдальческое лицо английского неженки. Уилл с истинно английским достоинством проигнорировал посыпавшиеся на него насмешки и устало прикрыл глаза, говоря: «Меня здесь нет!». Одна из женщин, хозяйничающих в доме, поднесла ему горячий отвар. Купер запротестовал, отмахиваясь и молящее скрещивая ладони на груди, но дама была непреклонна. Джентльмену пришлось повиноваться и принять напиток. Попробовав глоток, он с удовольствием выпил все его содержимое. Теплый, мягкий отвар из листьев мяты – успокаивающий желудок и устраняющий тошноту. Купер благодарно кивнул хозяйке, вызвав улыбку смущения на лице.
Вождь подошел к Таонге, торопливо объясняя ему что-то на своем тарабарском. Таонга кивал, потирая колено, и поглядывал то на Купера, то на Тико.
- Они знают Буру, - шепотом обратился он к ним. – Оказывается, этот старый прохвост часто бывал в этих местах. Помогал племени со стадом и с урожаем. Вот почему молодой парень узнал его в лагере Нельсона.
- Буру все еще в лагере? – удивилась Тико. – Но ведь…
- Нет, его не увезли. Купер полагает, что это ловушка.
- А вы? Что думаете вы?
- Я предполагаю, - Таонга призадумался, подбирая слова. – Нельсон никак не придумает как бы пострашнее его убить.
- Вы серьезно? – хором воскликнули Уилл и Тико.
- Прошу прощения, я не хотел… - извинился Таонга. – Слушайте, вождь даст нам пять человек и оружие. Вы умеете им пользоваться?
- Нет! Да! – снова хором произнесли иностранцы, вызвав улыбку туземца.
- У меня первый разряд по стрельбе, - пояснила Тико. – Из малокалиберной винтовки. И второй из пистолета.
- Я не убиваю людей и животных, - стал оправдываться Купер, чувствуя нарастающую нервозность. – Я за мир во всем мире. Как Боно.
- Кто такой Боно? - спросил Таонга, обращаясь к Тико.
- Еще один англичанин, - насмешливо ответила Тико.
- Он ирландец, - уточнил Купер, назидательно поднимая указательный палец.
- А Нельсона вы чуть не убили голыми руками, - заметила испанка. – Я даю вам первый разряд по борьбе с костяной ногой.
- Это не смешно, - расстроился Уилл.
- Не время сейчас для перепалок, - прервал их Таонга. – Уилл, вы поведете машину. Это я надеюсь вы умеете делать? Тико, с какого расстояния вы можете стрелять?
- С любого доступного винтовке.
- Стойте! – осенило вдруг Купера. – Вы хотите, чтобы эта девушка убивала людей? Я не позволю!
- Не волнуйтесь, надеюсь, это не понадобится, - успокоил его Таонга. – Я сам не в восторге от этой идеи.
Остаток ужина прошел в жарком обсуждении хода операции. Небольшой группе людей предстояло тяжелое испытание – незаметно проникнуть в лагерь браконьеров и вызволить Буру, если он еще жив. Воины, особенно молодые из них, грозились отомстить Нельсону за смерть их друга и брата, сотрясая короткими кинжалами и свирепо раздувая ноздри. Вождь, как старший и мудрый из всех присутствующих, успокаивал горячую кровь юношей, и велел им во всем слушаться Таонгу.
Перед войной каждому воину требуется благословение его племени – старый ритуал, спасающий души тех, кто идет на смерть. Вся группа вышла на площадь перед домом и встала в круг, взявшись за руки. Здесь уже собралась вся деревня. Обычно, такие сборы бывают либо во время суда, либо во время еще одного старейшего ритуала, через который должен пройти каждый юноша солонго – обряд обрезания - «лонгу». Несколько музыкантов держали в руках африканские барабаны из леопардовой кожи – «батуке» и начались песнопения.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 389
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.09.10 16:31. Заголовок: Красивые, гибкие, с ..


Красивые, гибкие, с раскрашенными лицами – воины вызвали восторг европейцев, жадно разглядывающих их. С приближением урочного часа, Купер становился все более нервным, и подавленным. Тико тщетно пыталась приободрить его колкими замечаниями и шуточками. Англичанин словно растворился в собственных мыслях, неприкаянно блуждая по деревне, давшей им приют.
Всего в нескольких километрах от этого дружелюбного африканского племени и был расположен лагерь браконьеров. Возможно Буру был не единственным пленником в нем - Таонга не исключал такой вероятности. Сама же деревня состояла из нескольких полуразрушенных хижин, надежно укрытых растительностью и представляющих неприступную крепость – бастион беспринципных отбросов общества, каким его считал Купер. Нельсон с небольшой охраной находился в большом доме. Там же должен был быть и Буру. Остальные располагались по периметру деревни, охраняя ее от непрошенных гостей. Вся банда состояла из двадцати-двадцати пяти человек.
Подъехав поближе, маленький отряд Таонги остановил машину. Впереди пролегла труднопроходимая тропа из зарослей колючих кустарников. Они вышли из пикапа, осторожно ступая на землю. Таонга безошибочно мог определить есть ли поблизости кто-нибудь из лагеря Нельсона по только ему известным приметам. Он осмотрел площадь вокруг и подал знак двигаться в нужном направлении. Солонго крадучись пошли вперед, за ними последовали Тико и Купер. Замыкал цепочку Таонга. Купер то и дело натыкался на деревце или сук, оцарапав лицо и руки, и бесшумно бухтел, пытаясь заглушить стук в груди, походивший на взведенный часовой механизм. В паре сотен метров от заброшенной деревушки Таонга остановил свой отряд велел разделиться. Солонго двинулись дальше, вглубь заповедника, приближаясь к лагерю, а Купера и Тико он повел своей тропой. Правее поселения Нельсона высился небольшой холлом. Он служил неплохой обзорной точкой для того, кто захотел бы осмотреть лагерь, и непредусмотрительно заброшен бандитами. От холма можно было по прямой добраться до машины, которую Таонга оставил у дороги, в считанные минуты. А сам лагерь расстилался как на ладони. Таонга сбросил брезентовый холст с плеча и развернул его. Купер испуганно отшатнулся, увидев его содержимое. Это была современная снайперская винтовка. Старый лесничий выложил коробку с патронами, припрятанную в кармане куртки и зарядил ее.
- Ого, - готова была вскрикнуть девушка. – Из нее же можно стрелять и за километр от цели.
- Умеете пользоваться? – прищурившись, спросил Таонга.
- Да, но откуда она у вас?
- Я ведь не спрашиваю, как вы научились ею пользоваться, - загадочно оскалился следопыт. – Значит так, я спущусь ниже к той хижине, видите? – он вытянул руку в указанном направлении. – А вы останетесь здесь. Не стрелять без надобности. Постарайтесь не обнаружить своего присутствия.
- Хорошо, - хором кивнули Уилл и Тико.
- Что бы ни произошло, не выходите из убежища.
- Хорошо.
- И ради бога, - Таонга умоляюще посмотрел на них. – Не спорьте друг с другом.
- Хорошо, - растянувшись в улыбке, ответили невольные любители приключений.
Убедившись, что они в безопасности, Таонга помахал рукой на прощанье и скрылся из виду. Тико вскинула винтовку и оглядела окресности. Через оптический прицел было видно как солонго пробирались почти ползком сквозь колючки и сухую траву, по-кошачьи бесшумно ступая на землю и вскоре уже окружили всю деревню. Несколько смелых выпадов – и пара часовых снята с постов. Миролюбивые молодые воины как оказалось прекрасно владели холодным оружием. Тико увидела как Таонга появляется то у одной, то у другой постройки. Его мрачное лицо не выдавало ни волнения, ни страха. Сосредоточенное и иссиня серое, оно было решительным и жестким. Опытный следопыт – он без труда напал на след Буру, который привел к единственному уцелевшему дому в колониальном стиле – резиденции Нельсона, лучше всего просматриваемого с холма. Тико могла видеть в окно двух охранников – это был гладиатор Гантер и головорез Хавьер. Они о чем-то спорили, размахивая руками, словно готовые ударить друг друга. Старый потрепанный диван, неубранный после ужина стол, залитый вином и жиром. У самого окна стоял Нельсон, повернувшись спиной к спорящим, и задумчиво курил.
- Буру там нет, - испуганно прошептала Тико. – Купер, его нет там!
- Как это нет? Дайте взглянуть.
- Вы что, мне не верите?
Купер бесшумно, выхватив винтовку, и уставился в прицел, зажмурившись.
- Один глаз надо открыть, снайпер, - пренебрежительно шепнула Тико.
Купер открыл глаза, окончательно дезориентированный тоном девушки и смущенно заморгал. Наконец, ему удалось осмотреть местность. Действительно, дом был пуст. Свет горел лишь в той самой гостиной, в которой сейчас располагались Нельсон и его телохранители. Увидев его лицо, беспристрастное ко всему, Купер поежился. Но несмотря на всепоглощающий страх и ненависть к этому человеку, но был рад видеть его живым. Это значило, что он – Купер, не убийца! Каков бы ни был этот человек, но все же человек - homo sapiens. Купер искренне верил в то, что Нельсон поплатится за свои грехи и будет наказан, но не здесь и не ими. Тико была другого мнения. Девушка, выросшая в горячей Испании, была уверена, что обидчик должен понести наказание здесь и сейчас. Месть – око за око. Она осторожно взяла винтовку у Купера и стала прицеливаться. Англичанин обеспокоено заводил глазами.
- Что вы делаете?
- Тихо…- шикнула Тико.
- Постойте! Нам сказали не выдавать своего присутствия.
- Я могу его снять, Купер.
- Снять? В смысле? – заикаясь, затараторил Уилл. – В смысле убить?
- Да, черт побери! Его сердце у меня под прицелом. Один выстрел….и все кончено! Этот подонок…
- Нет! – Купер накрыл дуло ладонью. – Даже не думайте об этом! Я не позволю вам убить человека!
- Вы ведь сами чуть не убили его? Помните?
- Я…Я…это была самооборона. Вы – женщина! Пусть это сделают мужчины, которые пришли для этого. Они воины…
- То есть, Жанна д’Арк для вас не воин?
- Она была слишком набожной чтобы убивать людей... Она была вдохновителем мужчин...
- Вы снова разделяете все на мужское и женское.
- А как иначе?!
- Нужно делить на добро и зло. Нельсон – зло! А зло надо наказывать.
Шепот на повышенных тонах, походил на шипение котят друг на друга.
- Нет, только не ценой вашей души, - протестовал Купер, все еще придерживая винтовку.
- Купер, вы что, священник?
- Пожалуйста, я прошу вас. Не делайте этого, - умоляюще запричитал он.
- Вы бубните мне под руку. Я промахнусь.
- Что это? – встрепенулся Купер. – Вы слышали? Это выстрелы.
Снизу раздалось несколько хлопков. В хижинах зажегся свет и поднялся переполох. Непрошенные гости были обнаружены. Словно из ниоткуда появились мужчины с ружьями наперевес и, размахивая руками, громко переговаривались. Их ждали! В лагере завязалась ожесточенная борьба. Тико снова посмотрела в прицел, но Нельсона в окне уже не было. Пропали и Хавьер с Гантером.
- Черт, - выругалась она. – Купер! Это все из-за вас!
Тико увидела как Таонга вошел в дом, как между ним и Гантером началась драка. Она пыталась прицелиться в гладиатора, но широкая спина Таонги постоянно заслоняла его. Вдруг Гантер удивленно вскинул руки и рухнул на пол. Под поясницей появилась лужица красноватой жидкости и стала расти, растекаясь по полу. Таонга хищно огляделся по сторонам и скрылся в неосвещенной части дома.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 390
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.09.10 16:38. Заголовок: - Вы видите Буру? Ти..


- Вы видите Буру? Тико? Он там?
- Нет! Тише… - цыкнула на него девушка.
- Дайте посмотреть!
- Вам нельзя!
Она отпихивала его локтем, полулежа на сухой траве.
- Почему это нельзя?!
Купер вырвал из ее рук винтовку и посмотрел в оптический прицел. Вид мертвого Гантера в желеобразной жиже комом застрял в горле. Он молча вернул оружие и зажал рот.
- Что? – с издевкой произнесла Тико.
- Кажется, меня сейчас вырвет.
- Я вас предупреждала.
Купер с тихим стоном уткнулся лицом в землю и сгреб листья, сжав их в кулаках. Его тяжелое и прерывистое дыхание можно было услышать за километр. Тико шикнула на него и, вскинув винтовку, присмотрелась к вспышкам в деревне. Хлопки раздавались все чаще, перемеживаемые с человеческими возгласами и ревом пробудившихся от переполоха животных.
Вдруг за их спинами послышался легкий хруст и торопливые шаги. Чья-то сильная рука подняла девушку за воротник жакета и вырвала из рук винтовку. Купера пинком перекатили на спину, двинув в бок.
- Так-так-так, - услышали они знакомый голос. – Я уж подумал, что не увижу вас.
- Нельсон?! – хором прошептали Уилл и Тико.
- Он самый, - театрально поклонившись, произнес он. - В дом их! Нет, погодите…
Легким жестом он остановил Хавьера и парня с заячьей губой, потащивших было пленников за шиворот. Подошел к Куперу и с силой, несвойственной инвалиду, двинул парня в живот. Удар пришелся в солнечное сплетение. Уилл хрипло охнул и повис на руках конвоиров. Во рту появился ржавый привкус крови и земля стала медленно уходить из под ног. Ему показалось, что он падает в темную бездну – черную, как подводный океан, раскачивающую из стороны в сторону. Липкая, тягучая чернота стекла в его ноги, сковав их стальными обручами. Он падал и падал, бесконечно долго, слыша удаляющие голоса, зовущие из бледного лучика света, пробирающегося сверху.
- Что вы наделали?! – вскрикнула Тико. – Купер! Купер, вы живы? Уилл?!
- Ангел мой, - успокоил ее Нельсон, подойдя вплотную к девушке. – Я успел по тебе соскучиться.
Он изобразил миловидную улыбку, но она походила скорее на лисий оскал. Щелчком пальцев он приказал тащить пленников в деревню. Спустившись к ней, Тико увидела пятерых солонго, дружно стоящих спина к спине. Они были окружены людьми Нельсона, но в глазах не затухал огонь битвы и решимость.
- А вот и наш друг Таонга, - довольно потерев руки, каркнул Нельсон. – Давно не виделись, не так ли?
Тико словно в тумане водила взглядом по лицам, не останавливаясь ни на одном из них. Увидев Таонгу со связанными руками, она стиснула зубы, чтобы не вскрикнуть.
- Где Буру? – хрипло сказал он, выплюнув сгусток крови.
- Вот и я бы хотел это знать, - жестко ответил Нельсон и тут же сменил тон, играючи подсластив голос. – Г-д-е-Бу-ру… Он мне кое-что задолжал.
- Да, я слышал. Ногу, - ухмыльнулся Таонга.
- Учти, если он не появится до рассвета, то должок мне придется спросить с вас, друзья мои.
Он театрально развел руками, словно приглашая «друзей» в свои объятия. Памятуя о последних подвигах Купера, Нельсон приказал запереть всех в доме, освободив для этого старый чулан, в котором не было ни окон, ни воздуха. Таонга и несколько солонго помогли отнести Купера в дом и уложили на дощатый пол, прогнивший и заплесневелый от влажности.
- Самолет летит, а мы падаем…падаем…падаем…- пробубнил Купер в бреду.
- Чшшшш, - успокоила его Тико, уложив голову парня на свои колени и поглаживая покрытый испариной лоб. – Мы не упали. Мы сели…Купер, сели…


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2203
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.09.10 19:14. Заголовок: http://jpe.ru/gif/sm..


Опять! Какой неожиданный оборот! Бедняжки, больше об Африке и не подумают.
И ты, уважаемый наш аффтар, жалуешься на отказ воображения?
А я чуть не стала готовиться к обещанному романтическому концу... (помнишь, ты нам обещала хороший конец!!!) Теперь надеемся на Буру... и на тебя!

Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь! Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
романтик, несмотря ни на что




Сообщение: 3054
ссылка на сообщение  Отправлено: 25.09.10 00:32. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Да уж! Страсти еще больше накаляются. Честно говоря, Буру у меня уже не вызывает симпатии (и это очень мягко сказано). Весь этот ужас происходит из-за него! Теперь он просто обязан появиться и помочь им выбраться оттуда.
Однако что придумает автор - это вопрос.

А Купер мне невероятно нравится... со всеми своими слабостями.

Если вы не думаете о будущем, у вас его не будет.
Д. Голсуорси


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6077
Настроение: И всё-таки лето! Бабье.
ссылка на сообщение  Отправлено: 25.09.10 00:34. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta Всё запутаннее и запутаннее!
bobby пишет:

 цитата:
Буру у меня уже не вызывает симпатии

А у меня вызывает по-прежнему! Очень хочется всех их вытащить из этой истории. Автор, давай, не томи, пошли спасать товарищей!

Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 24121
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.09.10 21:29. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta

Закручиваете все туже и туже!

bobby пишет:

 цитата:
А Купер мне невероятно нравится... со всеми своими слабостями.


Ох, мне тоже очень нравится, чудесный парень! И Тико со своими слабостями и силой.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 485
Настроение: Солнце - это родитель веснушек
ссылка на сообщение  Отправлено: 29.09.10 09:30. Заголовок: Ivetta Не, ну про ли..


Ivetta Не, ну про личинки слишком натурально, хорошо что обеда еще далеко
Очень интересно и мало, да-да мало

Автор благодарит алфавит за любезно предоставленные буквы. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 391
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 14:39. Заголовок: Глава девятая


9

- Ох, - вздохнул Купер, открывая глаза. – Я умер?
- Еще нет, Уилл, но все еще может быть, - улыбнулась ему Тико.
От темного помещения и недостатка воздуха кружило голову.
Солонго сидели облокотившись о стену со спокойными безразличными лицами. Таонга стоял у двери, подперев рукой подбородок и смотрел на лежащего Купера. Увидев, что парень открыл глаза, он радостно всплеснул руками и наклонился к нему.
- Эй, мистер, как вы?
- Кажется, у меня сломаны ребра, - прохрипел Уилл.
- Дайте взглянуть.
Таонга аккуратно осмотрел грудь Купера. От каждого прикосновения бедняга скулил, закусывая губу, и закатывал глаза.
- Вздохните-ка? Все в порядке. У вас крепкие кости, - развеял его опасения Таонга. – Просто удар в солнечное сплетение бывает очень болезненным.
- Вы уверены? – спросила Тико.
- Я врач. В таких вещах я не могу быть неуверенным.
- Надеюсь, не такой врач, как Буру? – шутливо произнес Купер.
- Не волнуйтесь, вы поправитесь.
Он объяснил солонго, беспокоящимся за состояние Купера, что «белый человек» не умрет, и снова поднялся на ноги. Чулан был площадью не более пяти квадратных метров. Поэтому в нем с трудом умещалось восемь взрослых человек. Танога не находил себе места, ругаясь за то, что ввязал в эту заварушку туристов. Купер попытался пошевелиться, почувствовав с облегчением, что боль утихла, повернулся на бок и обхватил руками колени Тико.
- Купер, - тихо шепнула девушка, наклонившись к нему. – Вы ведете себя как ребенок.
- Если нам суждено умереть, то я предпочту это сделать на ваших коленях, - тем же шепотом ответил он.
- Не волнуйтесь, Буру где-то рядом. Я это чувствую.
- В прошлый раз вы говорили то же самое, Тико.
- Купер…
- Просто не мешайте мне тихо умереть. Слишком много событий. Знаете, если мы отсюда выберемся, моя жизнь уже никогда не станет прежней.
- Но в Африку вы ни ногой?
- Определенно! – хихикнул Купер.
Он снова повернулся на спину и стал всматриваться в склоненное над ним лицо. Красивые тонкие черты, уже ставшие родными: большие глаза, удивленно вглядывающиеся в него, приоткрытые губы, устало улыбающиеся. Он провел рукой по ее лбу, убрав с него густую прядь волос.
- Вы красивая, Тико.
- Эй, - приподняв бровь, усмехнулась девушка. – Вы со мной заигрываете?
- Нет, - поспешил ответить англичанин. – Ам…вы были бы против?
- Не самое подходящее место, что скажете?
- Ну вот! Момент упущен…Вы заметили? Мы постоянно умираем на руках друг друга. Кстати, как вы себя чувствуете?
- Я немного сержусь на вас – (Купер непонимающе повел глазами) – Вы не дали мне пристрелить этого подонка.
- Я имел ввиду ваши прелестные ножки, - уточнил Уилл.
- И перестаньте называть их прелестными.
- Вам не нравятся комплименты?
- Похоже, наше приключение совсем атрофировало ваше чувство опасности.
- Знаете, за последние пару дней я столько раз умер, что…- он немного помолчал, глядя на Тико. – Да, пожалуй, меня перестало это пугать. Так значит вы не любите комплименты?
- Нет, терпеть не могу.
- Странная вы, Тико.
Уилл заложил руки под голову и лукаво сощурился. Немного поразмыслив над вопросом, он все же спросил:
- У вас есть жених?
- Не ваше дело, - буркнула в ответ Тико.
- Значит - нет, - вывел он свое заключение.
- Перестаньте фантазировать о моей личной жизни и подумайте лучше о том, что этажом выше находится старый злой пират, который сейчас наверняка бредит о том, чтобы содрать с вас кожу живьем и сделать из нее новые ботинки.
- Хм… - призадумался Купер и поежился. – Пожалуй, это подействовало.
- Вот и отлично.
Тико растрепала его волосы и, найдя глазами Таонгу, улыбнулась ему. От этой улыбки у старого следопыта защемило в груди. Он подошел к друзьям и присел рядом. Обветренные руки были сжаты в кулаки. Все это время он раздумывал план побега, но ничего не лезло в голову. Отсутствие Буру взбудоражило его и посеяло сомнения в ряды солонго. Молодые воины не проронили ни слова за все время пребывания в этой импровизированной камере. Казалось, только Купер и Тико беззаботно сидят в плену, не думая ни о чем.
Таонга снова осмотрел Купера. Да, парень был в полном порядке. Удар Нельсона хоть и был болезненным, но не слишком травматичным. Сбившееся дыхание полностью восстановилось, не причиняя более боли легким, ребра перестали ныть.
Вдруг дверь комнаты открылась и в свете фонаря они увидели черное лицо одного из бандитов.
- Вы! – указав на троицу, рявкнул он. – На выход!
Таонга поднялся во весь рост, заслонив собой европейцев и двинулся на говорившего.
- Эй, только без шуточек, - пригрозил бандит.
Следопыт вышел первый. За ним прихрамывая прошла Тико, держа за руку Купера. Просидев долгое время в темном помещении, выйдя на свет, они стали щуриться. Освещение гостиной Нельсона ослепляло их. Купер прикрыл лицо рукавом, пытаясь разглядеть фигуры в комнате.
- Так, так, так… - узнали они голос Нельсона. – Надеюсь, друзья мои, вы достаточно отдохнули?
Он прохромал по комнате, подошел к окруженным конвоирами пленникам и наклонился над лицом Тико. Поймав ее колкий взгляд, самодовольно улыбнулся и погладил девушку по щеке. Испанка отстранилась, попятившись за спину Таонги. Нельсон понимающе кивнул. Будто все происходящее было лишь игрой. Игрой, которую вел сытый кот с напуганными мышками.
- Что у нас здесь? Мистер грязный англичанин? Мистер живучая заноза в заднице. Как вы себя чувствуете, а? – он по-приятельски похлопал Купера по плечу. – Вы на редкость живучи, право слово…Итак, я задам только один вопрос: где Буру?
Он обошел пленников и остановился за их спинами. Тико затылком чувствовала его тяжелое дыхание и скользящий по фигуре взгляд. Она потянула руку к Куперу и парень сжал ее ладонь так крепко, как только мог.
- Джо… - вдруг воскликнул Нельсон. – Я не ожидал тебя так скоро…
- Заткнись, Нельсон, - прервал его резкий высокий голос.
Кто-то громко протопал в комнату и наконец предстал перед заключенными. Это был мужчина латино-американец, с длинными волосами, завязанными в хвост и большой широкополой шляпой. Маленький и круглый, он едва бы дошел ростом до плеча Тико. Коротышка снял шляпу и обнажил скрывающуюся под ней лысину. Тико не выдержав, неловко хохотнула, спрятав лицо в плечо Купера. Парень незаметно толкнул ее, велев успокоиться, но смех девушки грозил перерасти в истерику. Он крепче сжал ее пальцы, от чего испанка взвизгнула, закусив губу.
- Что с вами? – сквозь зубы прошипел Купер. – Вам не кажется, что сейчас не время смеяться?


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 392
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 14:39. Заголовок: - А вам не кажется, ..


- А вам не кажется, что он похож на кого-то?
- Да, он похож на убийцу, - шептал Купер.
Тико снова посмотрела на «убийцу». Рост метр пятьдесят – в лучшем случае. Смешной акцент, скорее всего навеянный фильмами о гангстерах, длинные, ухоженные ногти и белый костюм «тройка», с золотыми часами в кармане жилета. Недоставало шелкового платка и золотого перстня на безымянном пальце.
Будто прочитав мысли девушки, Маленький Джо вытащил из кармана белоснежный шелковый платок и вытер им лоб. На безымянном пальце сверкал перстень с ярким рубином, обрамленным бриллиантами.
- Он вам никого не напоминает? – не унималась Тико, даже не слушая разговор, который шел между Джо и Нельсоном.
- Прошу вас, - умолял Купер. – Давайте поговорим об этом позже.
- Денни ДеВито, - многозначительно произнесла Тико, сдерживая смех. – Ваш страшный маньяк убийца – Денни ДеВито.
- Тико, это невероятно, - шлепнул себя по лбу Купер. – Вы или слишком смелая или слишком сумасшедшая.
- Но согласитесь…
- Да…да…да…- пробубнил Купер. – Только успокойтесь, прошу вас.
Маленький Джо тем временем подошел к Таонге. Разница в росте была почти в три головы, но Джо это совершенно не смущало. Он угрожающе скрежетал зубами, от чего лицо его принимало не страшное, а довольно забавное выражение. Ударь его Таонга сейчас по голове, и коротышка вобьется в пол как старый гвоздь.
- Где твой друг? – с акцентом произнес Маленький Джо и истерично добавил. – Где эта грязная скотина?!
- Должно быть Нельсон его прикончил, - спокойно ответил Таонга.
Джо грозно обернулся на побледневшего Нельсона. Тот замахал руками, затем сложил их в молитве и закатил глаза.
- Ну что ты, Джо, - оправдывался Нельсон. – Он был у меня в руках. Я почти взял его, но….
- Но? Что: НО?!
Маленький Джо мелкими шажками засеменил к Нельсону. Браконьер машинально попятился назад, оправдываясь:
- Он как сквозь землю провалился.
- Я велел тебе никуда не выезжать до моего прихода!
- Да, но здесь его было небезопасно держать. Сам видишь…
- Что? Ты думал, что эти…- Джо брезгливо оглядел троицу. – Могли отбить у твоих щенков Буру?
- Нет, но…ты же знаешь…Буру, - робко произнес Нельсон.
- Послушай, - нетерпеливо сказал Маленький Джо. – Если он не появится здесь в течение часа, я отдам аллигаторам оставшуюся у тебя ногу. Это понятно?
Нельсон нервно сглотнул и закивал. Вся его браконьерская спесь улетучилась. Теперь это был трусливый, напуганный мужчина, готовый пасть ниц перед коротышкой. Тико испытала отвращение, взглянув в его заискивающее лицо.
- Он…он…- заикаясь начал Нельсон. – Придет за ними. Я уверен.
- С чего это Буру за кем-то приходить?
- Ну, это же Буру. Здесь его лучший друг и парочка непутевых туристов. Ты ведь знаешь его слабость к спасению осиротевших щенят.
Маленький Джо склонил голову на бок, посмотрел на часы и стал нетерпеливо барабанить по своему круглому животу. Наконец, приняв решение, он кивнул Нельсону и устало плюхнулся в кресло, стоящее у окна.
Получив последний шанс, Нельсон бросился раздавать приказы. Охрана дома была удвоена, а пленников увели на второй этаж и развели по комнатам, окна которых могли хорошо просматриваться издали. Таонга оказался в полном одиночестве, съедаемый чувством вины и тревоги за друга. Купера и Тико заперли вместе – Джо не видел в них опасности для себя, в отличие от грозного Таонги.
Это была небольшая комната со старым покосившимся шкафом в углу и узкой деревянной кроватью, покрытой вязанным одеялом. Круглый стол у окна застелен линялой скатертью. На подоконнике керосиновая лампа. В отличие от прочих комнат этого страшного дома, эта комната казалась какой-то живой и теплой, словно сохранила тепло предыдущих хозяев.
Побитая тумба у стены, с выдвижными ящичками. Старый проигрыватель на ней, а рядом – на полу – несколько разбросанных пластинок и дисков.
Тико подошла к окну и прибавила огня в лампе. Комнату залило тусклым дымчатым светом. Казалось, темнота за окном не имеет никакого отношения к этому окну – единственному живому окну во всей деревне, может быть и во всей Африке.
- Думаете, эта ловушка для Буру сработает? – сказала Тико, сдувая пыль с подоконника.
- Не знаю, надеюсь, что – нет.
Купер что-то искал в тумбе.
- Тогда мы пропали.
- Перестаньте. Они не могут безнаказанно убить английского гражданина. Это международный скандал.
- Ага, - усмехнулась Тико. - Если вас вообще найдут. А все-таки, забавный коротышка этот Маленький Джо. Я его таким и представляла…
- Глядите-ка, - услышала она за спиной и повернулась к Куперу.
Молодой человек стоял у проигрывателя, вертя в руках несколько коробок с дисками. Играющая на лице улыбка и блестящие глаза загадочно подмигивали.
- Здесь жили меломаны, - произнес он, показывая Тико диск.
- Вы нашли что-то интересное?
- Угу… - кивнул он.
- Дайте взглянуть…
Тико было шагнула к нему, но Купер нетерпеливо вытянул вперед руку, указывая на то, чтобы девушка не шевелилась. Тико остановилась и, скрестив руки на груди, стала следить за движениями Купера. Он открыл диск и сунул его в проигрыватель. Зазвучал колокольчик, за ним рояль…медленный ритм вальса закружился по комнате. Купер пружинисто подошел к Тико и, сложившись в поклоне, пригласил ее на танец. Не дожидаясь ответа, он подхватил ее за талию и стал плавно кружить по комнате, подпевая Стингу:
- Здесь, в твоих объятьях, где мир невероятно спокоен…Исполняется миллион мечтаний. Хотя до конца танца всего пара мгновений...Здесь, в твоих объятьях, где все кажется предельно ясным... Я ничего не боюсь…Кроме того момента, когда танец подойдет к концу...
- Купер, - попыталась отстраниться Тико.
- Тсссс… - настойчиво произнес он, крепче прижав к себе. - Однажды ты встретишь незнакомку…И весь шум в комнате затихнет…Ты почувствуешь, что близок к какой-то тайне…В свете луны, когда все рушится...Ты почувствуешь, что знал ее всю жизнь…Древнейший урок в истории мира...
Он заговорщицки улыбнулся и Тико улыбнулась в ответ, отдавшись наконец захватившему ее танцу. Она ощущала ладонью его широкую и мягкую руку. Казалось, вся тревога куда-то испарилась. Был только мелодичный вальс и лампа на старом подоконнике. Она невольно зашевелила губами, повторяя за Купером слова песни:
- Если бы я поместил мир в песочные часы…
- И оседлал луну, чтобы мы могли на ней кататься…
- Пока звезды не погаснут, пока...
- Звезды не погаснут…
Они нерешительно потянулись друг к другу и казалось, вот-вот соприкоснутся, но Купер застыл у самых ее губ и дразнящее улыбнулся. Тико не успела удивиться, как теплые и нежные губы прикоснулись к ее щеке и, скользнув по ней, нашли ее губы. Мягкое дыхание, ленивые, почти неподвижные поцелуи Купера заставляли ее открыться ему навстречу. Казалось, он растягивал каждую секунду до бесконечности. Вальсировал ею…Тико запустила пальцы в его волнистые волосы, и почувствовала тот самый электрический разряд, который испытывают влюбленные при первом поцелуе. Он будто поместил ее мир в песочные часы и теперь, ее – Тико, - мир, струился крохотными песчинками по стеклянной поверхности.
- Пока звезды не погаснут, пока...звезды не погаснут…пока…
Их отрезвил стук, раздавшийся у окна. Купер машинально прикрыл Тико собой, отодвинув ее за спину, готовый обороняться. В свете керосиновой лампы показалось знакомое лицо. Оба кинулись к окну, впуская незваного гостя.
- Бу-бу-бу, - бубнила Тико, задыхаясь от радости. - Буру…
- Тссс, тише, леди, - улыбаясь успокаивал он. – Сейчас весь дом сюда созовете.
- Вы живы! Живы!
Девушка бросилась на шею Буру, целуя небритые щеки мужчины. Он смущенно оправдывался, пытаясь отстранить девушку.
- Как вы нашли нас? – удивился Купер.
- Только у вас мог звучать Стинг, - хмыкнул Буру.
- Наконец-то ваша английская сущность пригодилась нам, - дергая Купера за руку, тараторила Тико.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
романтик, несмотря ни на что




Сообщение: 3080
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 17:01. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Ну, наконец-то! Буру... А вообще очаровательные романтические сцены - в импровизированной камере на коленях у Тико, и танец под Стинга...

Если вы не думаете о будущем, у вас его не будет.
Д. Голсуорси


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2249
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 20:00. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Нет, нет и вдруг такое удовольствие! Прямо душа танцует! Спасибо-спасибо-спасибо!!!
juliaodi пишет:

 цитата:
Скажите же, под какую песню они вальсировали?


Это, кажется она...
<\/u><\/a>

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
романтик, несмотря ни на что




Сообщение: 3081
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 20:14. Заголовок: мариета http://jpe...


мариета
Спасибо! Прям представила картинку... как они танцуют и целуются...

Если вы не думаете о будущем, у вас его не будет.
Д. Голсуорси


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 887
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 20:25. Заголовок: мариета http://jpe...


мариета
Боже, какая красота! Так и таю...million dreams to fulfil..ах

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 393
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.10.10 23:39. Заголовок: Большое спасибо) Гла..


Большое спасибо) Глава еще не закончена, но не могу не поделиться песней.
Это Стинг и его Until. Потрясающий вальс, вдохновивший на эту сцену. Прослушала его сегодня раз пятьдесят) Надеюсь, что песня понравится)

http://www.youtube.com/watch?v=2wmaUw_I33g<\/u><\/a>

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6142
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.10.10 01:35. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta спасибо тебе за продолжение, ну наконец-то появился Буру!
Скрытый текст


Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 892
ссылка на сообщение  Отправлено: 21.10.10 09:34. Заголовок: Ох, полезно однако н..


Ох, полезно однако на некоторое время выпасть из "жизни виртуальной". Столько продолжений сразу и всё мне.
Ivetta, ох как все здорово, и Буру объявился, долгожданный наш.
А вальс просто чудо.
И как всегда, ждем продолжения.
За песню Стинга особая благодарность Мариете, и за перевод то же.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 394
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.10.10 15:11. Заголовок: Буру прошел в комнат..


Буру прошел в комнату, осторожно закрыл окно и, приложив палец к губам, велел замолчать, начинающим уже спорить пленникам. За дверью послышался шорох и снова стих.
- Я смотрю, вы успели подружиться? – многозначительно подмигнув, произнес Буру.
- Ам… - покраснел Купер.
- Это не то, что вы думаете, - поспешила ответить Тико.
- Вот как?
Купер обиженно повернулся к девушке, нахмурившись.
- Это было минутное помутнение, - продолжала Тико, все сильнее бледнея под твердым английским взглядом. – Мы ведь думали, что умрем.
- Знаете, вот теперь мне точно хочется умереть! – всплеснул руками Купер. – Секунду назад вы не были такой бесчувственной.
- Эй, я не просила себя целовать!
- Но вы ответили мне…
- Нет!
- Да! – злорадно хохотнул Купер. – Еще как ответили!
В дверь гулко постучали и чей-то ржавый голос рявкнул на них, сопроводив речь смачными ругательствами. Буру встал так, чтобы его не было видно в открывшиеся двери и застыл, махнув спорщикам, чтобы они не останавливались. Купер и Тико переглянулись в недоумении, но вскоре поняли идею Буру и, повысив голос, продолжили ругаться. На их брань отозвался Ржавый голос. Тико послала его куда подальше, не стесняясь в выражениях так, что под конец, Купер даже присвистнул. Это возымело успех и дверь с грохотом распахнулась. На пороге стоял Хавьер, тяжело дыша и хрипя от злости.
- Я тебе сейчас вырву язык, - скрежеща зубами, буркнул он, угрожающе шагнув в комнату.
Как только он сделал несколько шагов так, что его спина показалась Буру, старый охотник набросил на его толстую шею тонкий шнурок и вцепился в него мертвой хваткой. Лицо Хавьера покраснело, будто вся кровь собралась в нем, готовая взорвать голову изнутри. Он неуклюже задергал руками и обмяк, опустившись на пол. Буру прощупал пульс на шее и виновато взглянул на оторопевших пленников. Купер боролся с тошнотой, готовый вот-вот упасть в обморок от вида мертвого тела, а Тико испуганно хлопала глазами. Таким мягкого и добродушного охотника за приключениями она не ожидала увидеть. Жесткое лицо мужчины незаметно улыбнулось, показав старого рок-н-рольщика Буру, и снова помрачнело.
Он сдвинул тело Хавьера под кровать и выглянул в коридор. На лестнице послышались шаги. Буру прикрыл дверь и насторожившись, прислушался.
- Где Таонга? – шепотом произнес он.
- Где-то здесь, на втором этаже, - тем же шепотом ответила Тико, подходя к Буру.
Она незаметно прикоснулась к его руке и сжала ладонь. Буру посмотрел на нее и благодарно улыбнулся, потрепав девушку по щеке. Она понимала что ему пришлось сделать только что. И казалось, она понимала как тяжело ему это далось. Это был вопрос и ответ без слово. Купер был все еще растерян после увиденной сцены и семенил по комнате, заламывая руки.
- Берем Таонгу и бежим отсюда, - сказал Буру.
- А как же солонго? – испугалась Тико.
- Солонго? Вы притащили сюда солонго? – произнес сквозь зубы Буру. – Черт возьми, Таонга, старый осел. Если бы он меня послушал…Если бы вы меня послушали, то уже были бы дома, дьявол.
- Но… - расстроилась Тико. – Мы хотели спасти вас.
- Ох… - вздохнул Буру. – Если бы не вы, я был уже на полпути в Ливингстон. Слушайте, Купер!
Он подозвал к себе парня, пытаясь привести его в чувство. Купер все еще видел перед собой мертвое тело Хавьера и булькал от отвращения.
- Купер, - твердо сказал Буру. – Вы с Тико, спуститесь в подвал, возьмете солонго и уйдете отсюда. Бегите не оглядываясь и как можно дальше, вам ясно?
- А вы? А Таонга?
- Черт возьм! – рычал Буру, стараясь не повышать голос. – Делайте что вам говорят.
- Как мы пройдем в подвал? Тут кругом охрана.
- Это предоставьте мне. Спуститесь через окно и обойдете дом с северной стороны. Там будет небольшой козырек. Под ним лестница. Там вы найдете вход в подвал со двора.
- Вы уверены?
- Парень, я знаю этот дом лучше, чем ты думаешь. Делай что говорят, хорошо?
- Да, но… - смутился Купер. – Есть одно «но».
- Что еще? – нетерпеливо произнес Буру.
- Я б…я б…
- Что? – всплеснула руками Тико.
- Я боюсь высоты, - выпалили Купер.
Буру закатил глаза, едва сдерживаясь. Тико недоверчиво уставилась на Купера, но увидев, что он не шутит, расхохоталась.
- Тссс… - шикнул на нее Буру. – Тише.
- О’кей, - с досадой сказал Купер.
Подошел к окну, переставил лампу на стол и открыл ставни. До земли было не более пяти – шести метров, но это показалось ему достаточным, чтобы свернуть шею или сломать ногу. Он обреченно поднялся на подоконник, закрыв глаза, будто собирается прыгнуть в пропасть.
- Стойте, - остановила его Тико. – Одеяло.
- Не плохая идея, - подмигнул Буру.
Он смахнул с кровати вязанное одеяло, потянул его с силой, чтобы проверить прочность, и удовлетворенно цокнул языком. Подав Куперу один конец, он обмотал другой вокруг предплечья и, упершись ногами в стену, стал опускать парня вниз. Оказавшись в подвешенном состоянии, Купер поначалу стал барахтаться, словно тонул. Наконец сообразив, перестал дергаться и дал спустить себя на максимально низкую высоту. Однако, до земли оставалась еще пара метров. Он посмотрел вниз и сглотнул.
- Прыгайте, - шикнул на него Буру.
- Ох… - вздыхал Купер.
- Прыгайте, черт побери!
Англичанин зажмурился и отпустил руки. Доля секунды и вот – он уже шлепнулся на землю и чуть слышно застонал. Одеяло исчезло в окне и вскоре, в нем появилась крохотная фигурка Тико. Купер с трудом поднялся, прихрамывая и хватаясь за бок. Разглядев девушку в темноте, он приготовился ловить ее и вытянул руки. Испанка ловко спрыгнула на землю и тут же поднялась, отряхиваясь. Не дав Куперу произнести, застрявшую в горле фразу, Тико схватила его за руку и потащила в северную часть дома. Где-то в доме были слышны шаги и невнятная речь. Проходя мимо окна гостиной, где горел свет, беглецы увидели бандитов. Нельсон считал минуты, нервно поглядывая на часы, а Маленький Джо курил сигару, стряхивая пепел на пол.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 395
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.10.10 15:12. Заголовок: Они прошмыгнули под ..


Они прошмыгнули под самым окном и наконец обнаружили тот самый козырек. Под ним действительно были лестница и потайная дверь. Она оказалась не запертой. Тико осторожно открыла ее и заглянула внутрь. В потемках едва можно было различить узкий коридор. Тико нацыпочках вошла внутрь, потащив Купера за собой. Они крадучись прошли по коридору, прислушиваясь к голосам. Подвал оказался не просто небольшим коридором, а настоящим лабиринтом, состоящим из узких проходов. И в каком из них прятали солонго, оставалось только догадываться. Наконец, за очередным поворотом стал пробивать свет. Керосиновая лампа, висевшая на стене, собирала к себе мошкару. У двери дремал охранник – щупловатый паренек лет двадцати.
Тико многозначительно закатила глаза, указывая на паренька. Англичанин замотал головой. Нет, он не был готов к нападению и уж тем более к убийству.
- Вы спятили, - возмущенно процедил он сквозь зубы.
- Снимайте ремень.
- Что?
- Ремень, - нетерпеливо зажестикулировала Тико.
- Черт знает что.
Ворча и вздыхая, Купер снял ремень и протянул его Тико. Девушка проверила его на прочность. Длинный узкий кожаный ремень как нельзя кстати подходил для осуществления задуманного.
- Вы собираетесь его задушить? – испуганно произнес Купер.
- Уилл, за кого вы меня принимаете? За Крестного отца?
Англичанин виновато опустил голову. Тико приподняла его подбородок и заглянула в глаза. Нежная, но шкодная улыбка девушки отразилась и на его осунувшемся лице. Он хотел было потянуться и поцеловать ее, но она лишь бесшумно хихикнула.
- Вы подойдете к нему сзади и закроете рот, а я свяжу руки. Идет?
- А вдруг он проснется?
- Купер!
- Все, молчу.
Молодой человек поднял руки, сдаваясь. В это время паренек что-то пробурчал себе под нос и, подложив кулак под щеку, засопел. Тико медленно подошла к нему. За ней двинулся и Купер, затаив дыхание. От волнения он готов был упасть в обморок или того хуже – с криком броситься назад. Но непонятная, новая для него сила, держала его подле девушки и словно говорила: «Ты способен на всё».
Как только паренек пошевелился, Купер подпрыгнул к нему и, подняв, зажал ему рот. Парень начал барахтаться, пытаясь дотянуться до головы Купера. Но Тико ловко надела ему петлю из ремня на запястья и связала его сложным узлом. Уилл вопросительно посмотрел на нее. Она не переставала его удивлять.
- Пять братьев, знаете ли… - пожала плечами Тико.
Они открыли дверь подсобки и затолкали туда охранника. Солонго, услышав шум, поднялись, кинувшись к двери. С радостью встретили своих друзей, когда те вошли. Вместе они побежали по лабиринтам подвала, пока не добрались до выхода. На улице все еще было темно, но где-то за горизонтом начинал разгораться рассвет.
- Буру, - сказал один из солонго. – Таонга.
- Живой! Живой! – попытался объяснить Купер. – Бежать надо!
Он попрыгал на месте, имитируя бег. Солонго закивали, но не двигались с места.
- Да что же ты будешь с ними делать?! - вспылил Купер. – Тико! Объясните им.
Девушка, ничего не произнося, прошмыгнула к окну, где они не так давно видели Маленького Джо и Нельсона. Комната была пуста. Во втором этаже дома поднялся шум. Должно быть обнаружили отсутствие пленников.
- Купер, их нет, - взволновалась Тико.
- Послушайте, однажды мы уже имели глупость не послушаться Буру. Давайте сделаем как он велел. Берем солонго и бежим к машине.
- Но если его и Таонгу схватили? Что тогда? Их ведь двое.
- Тико, - Купер потянул девушку за рукав, перебивая ее обеспокоенную речь. – Тико, взгляните на них.
Девушка повернулась в сторону, где они оставили солонго. Воины обнялись, встав в круг и что-то напевали.
- Кажется, они никуда не собираются, - сглотнув, сказал Купер.
Старший из солонго подошел к напуганным европейцам и, указывая на холм, попытался объясниться. Все, что они смогли понять – надо бежать. Бежать что есть силы.
- Тико, девушке не место здесь, - умолял Купер. – Пойдемте к машине, прошу вас.
- А как же они?
- Они найдут Буру и Таонгу и вернутся к нам.
- Нет, - заартачилась Тико.
- Не вынуждайте меня…
- К чему? Купер, я никуда не пойду без Буру и Таонги.
- Не пойдете сами, я вас потащу, силой.
- Ха… - всплеснула руками девушка, нагло уставившись на Купера.
Изящный англичанин мотнул головой, оглядываясь по сторонам, блеснул чуть заметной улыбкой и, не успела Тико защититься, как он рывком поднял ее на плечо, проявив удивительную ловкость и силу. Встряхнул ее, поудобней уложив на своем плече, и понес вглубь зарослей.
- Купер, - шипела Тико. – Сейчас же отпустите меня. Что вы себе позволяете?
- Если вы сейчас не заткнетесь, - прервал ее Уилл. – Нас обнаружат. И тогда конец всем.
- Что?
- Я сказал – заткнитесь, Тико.
Девушка задыхалась от возмущения, брыкаясь и барабаня по его спине. Купер только стонал, стиснув зубы и шлепал ее в ответ. Вскоре показалась и машина. Она стояла там же, где ее припарковали. Пока они добежали до нее, лагерь уже загорелся огнями. Повсюду носились люди и раздавались выстрелы. Второй раз они бежали из этого страшного места, затылком чувствуя погоню. Купер поставил Тико на землю рядом с джипом. И не успел отступить, как звонкая пощечина окатила его горячей волной. Он удивленно распахнул глаза, а Тико злобно поджала губы, пронзая его взглядом.
- Ах, вот как… - иронично произнес он. – Можно узнать за что? Впрочем, это не важно. Я привык получать от вас благодарность весьма изощренными способами.
Тико молчала, не моргая глядя на него и сжав кулаки. Губы задрожали, а дыхание стало тяжелым и отрывистым. Справившись с волнением, она отвернулась от Купера, уткнувшись в дверь машины. Уилл отвернулся было, но услышав всхлипывания, насторожился.
- Эй… - позвал он девушку. – Тико…
Она только до боли закусила губу, вцепившись в холодное железо джипа. Купер подошел к ней и, приобняв за плечи, повернул к себе. Тико обвила его талию и укрыла лицо на его груди. Уилл запустил пальцы в ее волосы, целуя ее виски, и успокаивающе напевал что-то.
- Ну все, все… - говорил он. – Скоро все закончится. Мы будем дома. Знаете, иногда мне бывает с вами страшно…
- Купер, - позвала Тико.
- Что? Нет, правда. Вы меня пугаете, милая леди репортер. Иногда вы Крестный отец, а иногда Бэмби.
Она подняла к нему лицо с покрасневшими глазами и искусанной губой. Купер наклонился к ней, обхватив тонкую девичью шею, и поцеловал, слегка касаясь уголков губ. В нескольких сотнях метров от них разгорелась настоящая битва. А они стояли, забывшись долгим поцелуем объятий. Из-за горизонта наконец показалось рыжеватое зарево, пробуждая савану, и покатилось по выжженной обветренной земле.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 396
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.10.10 15:12. Заголовок: Большое спасибо вам ..


Большое спасибо вам за терпение)
Вот, кажется, домучала девятую главу)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 397
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.10.10 15:13. Заголовок: Леона Подобрала тап..


Леона
Подобрала тапочки Спасибо Ох уж эти запятые. Как же я их не люблю)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 926
ссылка на сообщение  Отправлено: 24.10.10 16:45. Заголовок: Романтику в буквальн..


Романтику в буквальном смысле слова убили, но потом с таким успехом пробудили к жизни вновь, пусть и на таком фоне, что у меня больше не осталось сло-о-в...

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6147
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 25.10.10 00:20. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta вот уж закрутила так закрутила! Ну я вообще не представляю, как же они все оттуда выберутся!
Скрытый текст


Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2272
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.10.10 18:44. Заголовок: Леона пишет: вот уж..


Леона пишет:

 цитата:
вот уж закрутила так закрутила!


Вобщем - здорово!!!
Только вот это мне ... еммм... как сказать...
Ivetta пишет:

 цитата:
В нескольких сотнях метров от них разгорелась настоящая битва. А они стояли, забывшись долгим поцелуем объятий


Ненормально как-то... Хотя, в такой ненормальной ситуации все может быть нормально...

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 943
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.10.10 20:16. Заголовок: мариета пишет: забы..


мариета пишет:

 цитата:
забывшись долгим поцелуем объятий


Надо выбрать одно из двух и я бы предпочла поцелуй

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2279
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.10.10 20:21. Заголовок: Я вообще имела ввиду..


Я вообще имела ввиду ненормальная ситуация целоваться, когда вокруг стреляют

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 944
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.10.10 20:41. Заголовок: мариета, ой да. И не..


мариета, ой да. И не говори

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 398
ссылка на сообщение  Отправлено: 26.10.10 21:49. Заголовок: Леона, отдельное сп..


Леона, отдельное спасибо за тапки

Мариетта, juliaodi, согласна, странновато, но думаю после всего что они пережили, им это простительно, нет?:)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2284
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 27.10.10 18:49. Заголовок: Ivetta пишет: после..


Ivetta пишет:

 цитата:
после всего что они пережили, им это простительно, нет?:)


Простительно Мы им простим, лишь бы поженились в конце...
Просто ситуация напоминает мне о разговоре между Комдивом и Титаренко в фильме "В бой идут одни старики":
«- Ну как у тебя там? Как у тебя там, Маэстро?
- Нормально... Падаю... »

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 399
ссылка на сообщение  Отправлено: 02.11.10 22:32. Заголовок: 10 Она мягко отстра..


10

Она мягко отстранила его и, уткнувшись в его грудь, прошептала:
- Нам действительно надо вернуться, Уилл.
- Хорошо, - тихо произнес он, словно боялся спугнуть ее покой. – Давайте подождем несколько минут, а затем поедем в деревню.
Она облокотилась на его грудь спиной, и Купер приобнял ее, защищая от предрассветного холода. Оба теперь смотрели лишь в одну точку – туда, где сейчас находились их друзья. Прошло не более четверти часа, прежде чем они заметили разгорающийся огонь на крыше главного здания – того самого дома, где они были в заточении.
- Вы видите? – воскликнул Купер. – Это пожар!
- Едем! Пора! – уверенно сказала Тико и бросилась к машине.
Купер последовал ее примеру. Они залезли в джип и переглянулись.
- Ключи, - хором вскрикнули они.
Уилл схватился за голову, уткнувшись в панель управления. Но Тико и не думала сдаваться. Она ловко перебралась за руль, оттеснив Купера на пассажирское сиденье, и полезла под панель.
- Что вы делаете? – насторожился англичанин.
- Пытаюсь завести машину, - пробурчала девушка из-под руля.
- Как?
- Обыкновенно, - она на мгновение высунула голову, скорчив презрительную гримаску, и снова нырнула под руль.
- Скажите, чего я еще о вас не знаю? Вы случайно не девушка Бонда?
- Нет, - глухо раздалось снизу. – Не говорите под руку.
- Ну вот, узнаю прежнюю Тико, - воскликнул Купер.
Он откинулся на спинку кресла и наблюдал за тем, как девушка копошилась под панелью управления, выдергивая провода и выкрикивая испанские ругательства. Наконец раздался неуверенный гул. Тико вынырнула и самодовольно ухмыльнулась. Машина заревела и дернулась вперед.
- Ха! Сработало, - радостно вскрикнула испанка.
- Этому вас тоже братья научили?
- Нет, мой парень, - ответила Тико и поспешила добавить. – Бывший.
Купер отвернулся, чтобы девушка не могла видеть его счастливой улыбки, расплывшейся по лицу. Тико уверенно повела машину, свернув с дороги в самую гущу парка. Джип хрипел, дергаясь на кочках и петляя меж кустов. Они ехали напрямик к дому. Решительно, отчаянно, безрассудно, они мчались по саване, ведомые наконец жаждой приключений, поддавшись им.
- Вы видите их? – крикнула Тико, когда они подъехали к деревне.
Купер тщетно пытался вглядеться в силуэты людей сквозь клубы дыма. Тико объехала деревню и не успела она остановиться, как в окно машины что-то врезалось и сползло по стеклу. Купер отпрянул, увидев лицо, искаженное болью.
Тико изо всех сил надавила на тормоза и джип, въехав в деревянный заборчик, ограждающий одну из хижин, остановился. Они выскочили из машины, бросившись в дом. Крыша старого здания полыхала, а из окон валил дым. Судя по шуму внутри, там все еще шла борьба. Они увидели мелькающий в окне силуэт. Знакомая шляпа, потрепанная куртка и твердый смуглый профиль.
- Буру, - снова хором прошептали они.
Не раздумывая более ни секунды, оба бросились в дом. В царящем внутри хаосе, они увидели Таонгу, сжимающего одного из бандитов в стальных объятиях. Буру был прижат к стене. Его держали двое браконьеров. Нельсон приближался к нему, в руке блеснуло лезвие. Забыв об опасности, Тико бросилась к нему и, запрыгнув на спину, сдавила руками шею. Нельсон захрипел и стал вилять, пытаясь сбросить девушку. Но та прилипла к нему, словно пиявка, только сильнее впиваясь в его шершавую шею. Воспользовавшись замешательством, Буру потянул державших его мужчин друг на друга и с силой столкнул их. Несколько точных ударов, и оба не успев вздохнуть сползли на пол.
Он уже двинулся на Нельсона, но тут раздался хриплый акцент.
- Не так быстро, - произнес Маленький Джо.
Купер повернулся к нему и увидел страшного коротышку, вытянувшего вперед пистолет. Маленький и неуклюжий, он тем не менее очень ловко управлялся с оружием. Джо шагнул вперед, а за его спиной тут же образовалось еще двое коренастых мужчин, возвышающихся над ним двумя исполинскими холмами.
- Отойди от него, - сказал Джо, целясь в грудь Буру.
Тико медленно сползла со спины Нельсона. Он резко развернулся и влепил девушке пощечину. Пошатнувшись, она упала на колени. Купер кинулся к ней, но Джо остановил его, нацелившись на парня.
- Какая драма, - хихикнул Маленький Джо. – Буру, Буру…Как нелепо ты попался. И ради чего?
- Пошел ты, - презрительно ответил Буру.
Он невозмутимо подошел к Тико и помог девушке подняться. Встав на ноги, она крепко обняла старого друга, а он по-отечески поцеловал ее лоб.
- Ну, хватит с вас нежностей, - прервал их Маленький Джо. – Вперед! Медленно. И поднимите руки, чтобы я их видел.
Буру пропустил Тико вперед, и пошел следом. За ними вышел и Таонга. Шествие замыкал Купер. Они вышли на улицу и поежились от холода. Солонго, увидев вооруженных бандитов, опустили оружие на землю и присоединились к пленным. Оставшихся в живых браконьеров было трое, не считая Нельсона и Маленького Джо. Они оцепили пленников и велели всем встать на колени. Но никто из них не шелохнулся, даже не думая выполнять приказание. Это вызвало гнев Джо. Коротышка заорал, краснея и хрипя, словно от удушья.
- Эй, Джо, - поддразнил его Буру. – Неужто тебе галстук жмет?
- Заткнись, собака! Ты сдохнешь как бешенный койот.
- Ты хотел сказать – как твой брат? – прищурившись, ответил Буру.
Джо подбежал к нему, семеня короткими ножками, и встав вплотную, ткнул в живот дулом пистолета. Буру не двигался, безразлично сунув руки в карманы брюк.
- Что ты сказал? – зашипел он.
- То, что слышал, – насмешливо ответил Буру, глядя на него сверху вниз. – Или тебе повторить?
- Я выпотрошу твой мерзкий живот, - злобно сказал Джо. – Я велю содрать с тебя кожу живьем. И сошью из нее туфли.
- Моей кожи тебе на два костюма хватит, - продолжал дразнить его Буру.
Коротышка нервно засмеялся и, посерьезнев, поспешно отошел в сторону.
- Повесить их! – крикнул он.
- Но сэр, - вмешался Нельсон. – Их можно будет выгодно продать…
- Ты слышал, что я сказал? – прервал его Джо. – Выполняй, или повиснешь вместе с ними.
- Есть… - промямлил Нельсон.
Джо развернулся на каблуках и пошел в сторону одной из уцелевших хижин. Пока оставшиеся браконьеры сооружали подобие плахи, смастерив из веревки петли и закидывая их на деревья, Нельсон стоял, широко расставив ноги, и держал на мушке всех пленных.
Буру присел на траву, скрестив ноги, и закурил. Купер был в отчаянии, наблюдая невозмутимость их проводника. Они находились на волосок от смерти, а он как ни в чем не бывало курил, напевая старую рок-н-ролльскую песенку под нос. Таонга последовал его примеру и завалился на подмятую траву, растянув длинные ноги и руки. Купер и Тико сели рядом, облокотившись друг о друга и взялись за руки. Уилл перебирал маленькие пальцы девушки, словно считая оставшиеся у них минуты. А Тико положила голову на его плечо и тихо дышала, прикрыв глаза. Она слишком устала от всей этой погони и теперь желала лишь одного – чтобы все закончилось.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 400
ссылка на сообщение  Отправлено: 02.11.10 22:33. Заголовок: - Нельсон, - позвал ..


- Нельсон, - позвал старого друга Буру. – Тебе не надоело слушаться этого брюзжащего карлика?
- Заткнись, - процедил сквозь зубы Нельсон.
- Да я то заткнусь, а ты видать подзабыл, из-за кого потерял ногу.
- Из-за тебя! Собака ты бешенная! – вспылил Нельсон. – Если бы не ты…
- Не я отдавал тебе тот приказ…. Подумай, сколько ты теряешь? За англичанина дадут не меньше двух сотен, за испанку и того больше. Солонго вообще ничего не стоят. Ты станешь убийцей ни за что. Подумай об этом.
- Я сказал тебе заткнуться, - твердо произнес Нельсон. – Поэтому закрой свой рот и читай молитву.
- За меня бы дали больше, - вдруг сказал Купер, подхватив настроение Буру.
Мужчина посмотрел на него и незаметно улыбнулся.
- Да-да. Миллион, может полтора миллиона фунтов.
- Сколько это в евро? – подзадорил его Буру.
- Чуть больше чем один к одному. Мой отец – Джеймс Стюарт Купер. Он владеет контрольным пакетом акций одной из крупных строительных компаний Британии. Он отдаст всё за мою г… - Уилл осекся, боясь произнести это слово. – За мою голову.
Глаза Нельсона заблестели. Он неуверенно посмотрел на копошащихся неподалеку бандитов, потом перевел взгляд на пленников. Но неведомый им внутренний страх сковывал этого безногого вояку. Нельсон поджал губы и мотнул головой, отгоняя от себя алчные мысли.
- Похоже, парень, - присвистнул Буру. – Денежки твоего папаши останутся без наследника.
- Хорошо, - кивнул Купер. – Тогда отпустите девушку. Только ее.
При упоминании Тико Нельсон ехидно скривился.
- Я отдам всё, что у меня есть, - продолжал Купер.
- Ты сдохнешь через десять минут, - резко перебил его Нельсон. – А ее я задушу собственными руками.
- Брось, Нельсон, - рассмеялся Буру. – Девчонка тебе приглянулась.
- Это так, - вернул свой аристократический тон Нельсон. – Но она пыталась меня убить! Дважды!
- Испанская страсть, тебе ли не знать, а? – подмигнул ему Буру.
Тико испуганно вскинула взгляд на своего друга. Мужчина незаметно сжал ее руку. Пользуясь общим замешательством, Купер отсел от Тико и осторожно подполз к Нельсону. Буру продолжал дразнить похотливого браконьера, жадного до женщин и денег. Но тот был непреклонен. Достаточно было одного прыжка, чтобы Таонга, выбившийся из поля зрения Нельсона, накинулся на него, сбив с ног, и подмял под себя. В ту же секунду воины солонго подскочили к оставшимся браконьерам, повязав их подготовленной для виселицы веревкой.
- Нельсон, Нельсон, - сокрушенно покачал головой Буру. – А ведь предлагал тебе взять деньги. Но ты предпочел сдохнуть как преданный пес Маленького Джо.
Таонга поднял его на ноги и хорошенько встряхнул. Мужчин повели в одну из машин, припаркованных неподалеку.
- Стойте! – воскликнул Купер. - А где Тико?
Девушка исчезла. Ее не было ни на поляне, ни в хижинах. Она словно испарилась. Буру и Таонга бросились в обгоревший дом, пытаясь разыскать ее, но и там их попытки не увенчались успехом.
Вдруг показалось знакомое лицо. Тико нерешительно ступала по земле, спотыкаясь, - каждый шаг давался ей с трудом. За ее спиной виднелся белоснежный костюм и замысловатая лысина.
- Джо, - бешено заскрежетал зубами Буру. – Джо! Отпусти девушку!
- Не так быстро, - хихикнул коротышка. – Сначала вы отпустите моих людей, затем я пристрелю вас, а уж потом отпущу эту маленькую стерву.
Он подошел ближе, злорадно скалясь. Было слышно как хрустят кулаки Буру и Таонги при виде этого маленького человечка.
- Что за нелепая война, Буру, - стал рассуждать Джо. – Так и быть, я отпущу всех кроме тебя. Ты ведь не думал, что смерть моего брата сойдет тебе с рук? А?
- Отпусти девушку, а потом мы поговорим.
- Опусти оружие, - спокойно произнес Джо, а затем неожиданно рявкнул. – Всем бросить оружие.
Солонго неохотно повиновались. Таонга бросил на землю сжимаемый в руках нож.
- Поднимите руки! Чтобы я их видел! Живо! – продолжал визжать Джо.
Коротышка медленно пятился к машине, таща за собой Тико. Мужчины отступили, освобождая ему проход.
- Так-то лучше, - кивнул он. – Ключи! Где ключи?
- Потерял что-то? – послышалось за спиной Джо.
Перед его лицом повисла связка ключей. Сначала он почувствовал своей крохотной интуицией, а затем уже лысеющим затылком, прикосновение холодного металла. Под ухом щелкнул курок.
- Отпусти девушку, - твердо произнес голос.
Джо выпустил Тико и поднял руки над головой. По вытянувшимся лицам Буру и Таонги, Тико поняла, кто стоял за ее спиной. Она не могла узнать изменившегося голоса. Мягкого, немного женственного англичанина теперь не было. Перед ними стоял жесткий и решительный мужчина, сдвинутые брови которого образовали на лбу глубокую борозду.
- Брось пистолет, - спокойно сказал он.
- Эй, парень, мне терять нечего, - безразлично сказал Джо. – Стреляй, если хочешь. Но один я не уйду.
Он вскинул руку, прицелившись в Буру. Не успел щелкнуть взведенный курок, как раздалось два выстрела. Буру, схватившись за плечо, медленно рухнул на землю. У ног Купера лежал Маленький Джо. Лужица крови растекалась под его голов и, образовав ручеек, стала сползать к его ботинкам. Парень отступил, словно перед ним не кровь, а серная кислота, готовая сжечь его за живо. Он обессилено опустил руки, все еще сжимая пистолет, и упал на траву.
- Купер! Уилл!
Тико подбежала к нему и, сев на корточки, обняла. Уилл уткнулся лицом в колени девушки и заплакал. Его плечи тряслись, раскачиваясь и раскачивая девушку. Он что-то бормотал, но она не могла разобрать и слова.
- Я убил человека. Я убил человека…- шептал он.
- Нет, Уилл! – Тико подняла его лицо и заглянула в глаза. – Вы спасли человека. Вы спасли всех нас. Слышите?
- Это…это не отменяет моего греха…моего преступления.
- Дайте это сюда.
Она осторожно забрала у него оружие и отложила как можно дальше. Краем глаза, Тико видела, что Буру сидит, прислонившись к дереву. Таонга перевязывает ему плечо куском ткани. В окне машины мелькнули напуганные лица Нельсона и его шайки. Уилл обнял Тико словно ища защиты. Как ребенок ищет защиты у матери. Девушка потрепала его по голове, и стала покрывать поцелуями его лицо: лоб, виски, скулы, подбородок. Она целовала его, нашептывая по-испански.
- Как мне жить с этим? - спрашивал он, не прося ответа. – Как мне теперь жить?
- Парень! – послышался знакомый хрипловатый голос.
Над ними стоял Буру, протягивая здоровую руку Куперу. Уилл ухватился за нее и поднялся на ноги. Старый следопыт похлопал его по плечу. Вокруг глаз образовались морщинки. Купер видел в них благодарность и вину. Как тогда, в доме, когда он убил часового в их комнате.
- Если бы ты не выстрелил первым, я был бы мертв, - Буру до боли сжал его руку. – Прости меня.
- Какой сегодня день недели? – вдруг спросил Купер.
Его несвоевременный вопрос вызвал смех у следопыта и его друга.
- Мне кажется, я пробыл здесь целую вечность, - оправдывался Купер.
Буру приобнял его и проводил к джипу. Таонга и несколько солонго сели в машину, где находились связанные браконьеры во главе с Нельсоном. А Буру со своей компанией в свой старый джип.
Тико боялась взглянуть на Купера. По привычке вытянув ноги за заднем сиденье, она смотрела в окно: на удаляющуюся от них деревню где им пришлось пройти столько испытаний, савану залитую теперь полуденным солнцем. Все это ей могло померещиться. Все события прошлых дней могли оказаться только сном, которым она забылась в кресле самолета. Она зажмурилась, сосчитала до десяти и открыла глаза. Нет, это не было сном.
Ее капризный попутчик, донимающий когда-то дурацкими вопросами, сидел сейчас облокотившись о стекло и закрыв глаза. Тико вспомнила его обезоруживающе нахальную улыбку – по-лягушачьи растянутые губы, ямочку на подбородке, лукавые морщинки вокруг глаз. Интересно, он сможет когда-нибудь так улыбаться? Ей хотелось потянуться к Куперу и дотронуться до его плеча, но она не решилась.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 401
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.11.10 19:50. Заголовок: В молчании они доеха..


В молчании они доехали доехали до деревни солонго. Туземцы шумно распрощались с новыми друзьями, подсунув огромное количество подарков. Таонга наконец забрал Юджина, скучающего по хозяину. Все это время Купер не выходил из машины. Буру постучал в стекло, отвлекая его от собственных мыслей. Купер приоткрыл дверь, вопросительно уставившись на проводника.
- Эй, парень, держи, - сказал Буру, протягивая глиняную кружку.
- Что это? – безразлично поинтересовался Уилл.
- Лекарство. Тебе станет лучше.
- Оно воскресит Джо?
- Нет.
- Тогда мне не станет лучше.
- Послушай, - вкрадчиво, но твердо начал Буру. – Маленький Джо убил десятки людей. Он сжигал целые деревни ради одной наживы. Продавал плененных туземцев в рабство другим племенам. Он уничтожил редчайшие виды животных. Этот маленький ничтожный человечишка, которого ты сейчас жалеешь, был похуже Гитлера.
- Но он был человечишкой.
- По-твоему, убить безнаказанно животное можно, а человека нельзя?
- Нельзя никого убивать, - Купер упрямо мотнул головой. – Кто мы такие, чтобы отбирать жизнь?
- Купер! Ты хороший парень, но иногда бываешь таким идиотом, - Буру по-отечески похлопал Купера по бедру, присев напротив него на корточки. – Ты сделал то, что должен был. Ты защитил нас.
- Я убил человека! – вскрикнул Купер. – Мне кажется, что я до сих пор чувствую запах его крови.
- Это пройдет. Ты мужчина, Купер. Ты – воин. А воинам приходится убивать.
- Я адвокат. Всего лишь жалкий юрист. Я…я…я приехал в Африку не за приключениями, а за футболом.
Купер готов был расплакаться. Нижняя губа отвисла, вздрагивая, а плечи как-то вдруг ссутулились.
- Маленький Джо уничтожил мою семью, - тихо произнес Буру.
- Что? – Купер поднял на него глаза, но Буру не смотрел на него.
Он уставился в одну точку и вынув дрожащей рукой пачку сигарет, долго пытался прикурить.
- Мы жили в деревне - в той самой деревне. Дом, в котором вы были…- Буру запнулся. – Я построил его собственными руками. У меня была своя мастерская, так я ее называл. Лечебница, где я работал. Жена пекла кокосовые пироги. Моей дочери было всего четырнадцать. Однажды я застал Джо и его брата к югу от реки. Они загнали целое стадо слонов. Им было все равно. Я смог найти только одного – Лили. И привел в свой дом. Они выследили меня и уничтожили всю деревню. Всю….
- А где, - запинаясь, спросил Купер, - Где были вы?
- Я спорил с властями о выдаче для них ордера. Когда вернулся, нашел лишь их тела. Двадцать шесть человек. Они лежали друг на друге, пылая в костре.
- Буру…
- Я нашел брата Маленького Джо, а он сам скрылся в Марокко. Нельсон был его сторожевым псом.
- Тогда он и потерял ногу?
- Да…
- Почему вы не рассказали нам об этом раньше?
- Незачем было.
- Спасибо, - прошептал Купер.
- Нет, это тебе спасибо, парень.
Уилл увидел как в глазах следопыта что-то блеснуло. Он поспешно поднялся и отвернулся.
- Выпей это, - пробурчал старый охотник и ушел прочь.
Купер еще долго сидел в каком-то оцепенении. Машинально выпив оставленное ему зелье, он не заметил, как захмелел. Перед глазами поплыл сначала наблюдаемый им пейзаж, затем машина и вскоре, он упал на спинку кресла и забылся сном.
Очнулся он уже на дороге. Потрепанный джип несся по шоссе, а из радио доносились знакомые рок-н-ролльные мотивы. Буру насвистывал себе под нос, а Тико что-то печатала в ноутбуке.
- Откуда это у вас? – потянувшись, спросил Купер.
- Они оставили все вещи в деревне.
- И мои?
- Да, ваш саквояж тоже цел, - подмигнула ему Тико.
- Ох, сколько я проспал?
- Не много, - повернувшись к нему, ответил Буру. – Скоро будем в Ливингстоне. Я уже заказал вам билеты.
- А как же Таонга? Я не успел с ним попрощаться.
- Он едет за нами.
Только сейчас Купер обратил внимание, что за ними хвостом плетется еще одна машина.
- А где?
- Солонго не прощают убийства соплеменника, - угадал его вопрос Буру.
- И Нельсон?
- О, нет! Этого подонка мы сдадим кому следует. Его давно уже хотят видеть в гостях.
- А как же…
- Он убил Маленького Джо. Не поделили добычу. Вот так-то, мой мальчик. У нас есть шесть свидетелей.
Буру широко улыбнулся, от чего-то смутившись. В голове Купера роился ворох мыслей. Свидетели, убийства, браконьеры, его саквояж, собачий лай, проносящиеся в окне редкие деревья. Ливингстон. Еще несколько часов и он будет дома. Он больше никогда не увидит этих людей. Он больше никогда не вспомнит о той лужице крови, тянущейся к его ногам. Он не приедет сюда вновь, пусть даже здесь пройдет тысяча чемпионатов мира одновременно. Он попрощается с Африкой сейчас – из окна этого старого драндулета, напевающего голосом Ванна Моррисона.
Вскоре показался водопад Виктория. В это время дня у него было много посетителей. Люди одним большим муравейником ютились у моста, стараясь заглянуть в ущелье. Буру объехал мост и снова оказался на шоссе. Через некоторое время показался и город. Открытый, дружелюбный.
Они доехали до гостиницы и остановили машины. Буру велел всем выйти. На этот раз, перед ними оказался не маленький дешевый мотель, а хорошая гостиница с просторным холлом и несколькими этажами чистых номеров. Они поднялись на нужный этаж и вошли в номер.
- Самолет через два часа. Выезжаем через час. У вас есть время привести себя в порядок и поесть.
- Буру, - остановила уходящего было мужчину Тико. – А как же вы?
- У меня еще есть дела. Ничего не бойтесь.
Он положил небольшую папку на столик у двери.
- Здесь документы и билеты. Я приеду ровно через час.
Он кивнул им и вышел. В комнате повисла неловкая пауза. Тико сгребла вещи и ушла в ванную. Наконец девушка могла привести себя в порядок. Теплая вода и шампунь расслабили все тело. Она стояла под струящимся потоком, вжав плечи и опустив голову. И неожиданно для себя заплакала. Скатившись по стенке душевой, она села на пол, поджав колени и затряслась всем телом. Страх, сковывающий ее все это время наконец проложил себе дорогу к выходу. Он выходил из нее дрожью и почти нечеловеческим воем.
Чьи-то крепкие руки подняли ее и вынесли в комнату. Купер завернул девушку в полотенце и уложил на кровать. Тико продолжала дрожать, глядя вокруг себя невидящими глазами.
- Тише-тише-тише, - успокаивал ее он.
Тико схватила его за запястье, больно сжав его. Кисть тут же побелела от отхлынувшей крови. Купер присел рядом с ней, поднес ее маленькую ладонь к губам и стал покрывать ее поцелуями.
- Все в порядке. Я здесь. Все закончилось, Тико, - мурлыкал он. – Мы скоро будем дома.
Девушка немного успокоилась, перестала дрожать. Лишь закрыв глаза что-то бормотала. Уилл попытался встать, но она крепче ухватилась за него.
- Я здесь, здесь… - прошептал он.
Тико ослабила хватку, а вскоре отпустила его руку. Она была ослаблена и вымотана. Страх вышел, оставив истерзанное им тело. Уилл незаметно прошел в ванну, прислушиваясь к звукам в комнате. Тико спала. Он пустил воду, протер запотевшее зеркало и, увидев собственное отражение, отшатнулся.
На него смотрело серое жесткое лицо, чужое, совсем недоброе. Он готов был разбить его одним ударом. Взяв себя в руки, Купер включил горячую воду и влез под струю воды. Кипяток скользил по телу, ошпаривая его. Кожа покраснела, но он все стоял и стоял, будто пытаясь смыть с себя все грехи. Переодевшись и побрившись, он делал это скорее машинально, чем осознанно. Руки привычно держали бритву, привычно вертели головой, живя своей жизнью, в которой он – Купер, - совсем необязателен. Казалось, что в голове нет ни одной мысли. Они все куда-то улетучились, словно сговорившись. Он понимал, что они вернутся потом, все сразу и повергнут его. Но сейчас, в этот момент, он наслаждался абсолютной пустотой, в которой был только он и девушка, уснувшая на его кровати.
Уилл тихо вошел в комнату и лег рядом с Тико. Девушка потянулась и, положив голову на его грудь, обняла. Он слушал ее спокойное дыхание и медленное биение настенных часов. Они отмеряли им час. Еще один час в этой чужой и опасной стране. Купер убрал с лица девушки прядь волос и, наклонившись, поцеловал ее.
Она не проснулась, только улыбнулась во сне. Детской, наивной улыбкой. Он смотрел на это беззащитное существо и вспоминал отчаянно горящий взгляд, с которым столкнулся в самолете.
- Моя непунктуальная испанка, - прошептал он. – Если бы ты пришла вовремя, мы бы не упали.
- Мы не упали, - раздался вдруг тихий голос. – Мы сели.
В нескольких сотнях метрах от гостиницы взлетали самолеты. До них мог доноситься рев двигателей, вздымающихся вверх. Тико приподнялась и заглянула в его глаза. Лягушачья улыбка озарила его. Она провела пальцем по ямочке на подбородке и, склонившись, поцеловала. Купер потянул ее за волосы, прижав к себе. В глазах заблестел прежний лукавый огонек. Он медленно стянул с нее полотенце и провел ладонью по выгнувшейся загорелой спине.
Где-то в сотнях метрах от них летел самолет. А они падали. Бесконечно долго. Бесконечно отчаянно. Только настенные часы подобно бортовому самописцу насчитывали оставшиеся минуты.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 402
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.11.10 19:52. Заголовок: juliaodi пишет: Мне..


juliaodi пишет:

 цитата:
Мне ужасно жаль Уилла... Ради чего бы не было совершено преступление, оно остается им.
Надеюсь Тико удастся вернуть ему прежнюю улыбку...


Да, это наверное омрачило общую легкую картину. Но совершило в Купере переворот. Серьезный переворот. Каждый столкнулся с тем, чего боялся больше всего

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2300
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.11.10 18:28. Заголовок: Хм...что-то мне наше..


Хм...что-то мне нашептывает, что до заветного конца« еще немного, еще чуть-чуть». Однако нашему автору не мешает и в самом конце проявить характер, так сказать
Ivetta, солнце, спасибо! Такое удовольствие читать тебя!
Нашему мальчику наконец пришлось повзрослеть, к сожалению, не по обычному способу. Я его очень хорошо понимаю, я наверное не посмела бы стрелять...Но я всегда верила в нем

Скрытый текст


ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6160
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.11.10 20:37. Заголовок: Ivetta да... Сложно ..


Ivetta да... Сложно это всё...
мариета пишет:

 цитата:
Нашему мальчику наконец пришлось повзрослеть, к сожалению, не по обычному способу.

Вот, точно. И притом резко повзрослеть.
Ivetta это уже конец? Или будут ещё закручивания?
Тапочек.
Скрытый текст


Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 403
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.11.10 22:11. Заголовок: Большое спасибо за б..


Большое спасибо за башмаки.
Странно так, но мне сегодня приснился Купер. И проснулась я с чувством, что нужно переписать главу. Хочу переписать убийство. Все же, это слишком) И портит общую картину легкости. Слишком драматично для одного простого приключения.
Что скажете? Посоветуете?

Да, Мариетта, эту сцену тоже надо бы переписать. Хорошо, что обратили внимание и на нее. Куцая. Опять я спешу) Устала)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2303
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.11.10 22:37. Заголовок: Ivetta, http://jpe..


Ivetta, у нас говорят - на чужой спине и сто ударов будет мало Нам со стороны кажется, что легко так туда что-то добавить, сюда что-то убрать... Только автор знает как ему тяжело из столько слов выбрать тех самых, единственных. Но, да, на некоторых местах действительно заметна какая-то поспешность.
Мой совет - Если устала, оставь все в покое. Пусть пролежить в голове сколько будет нужно, когда герои сами заговорят ( не думай о нас, о том, что мы будем ждать, хотя мы действительно будем ждать ). Потом перечитай на свежей голове.
apropos наша уже который раз переписывает свой "Водоворот", других романов оставила на середине, можно брать пример с нее

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 981
ссылка на сообщение  Отправлено: 04.11.10 22:42. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Такой читатель, как я, всегда воспринимает все написанное автором как данность.
Я не люблю давать советов, но нужно делать так, как чувствуешь.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Главвред




Сообщение: 33990
ссылка на сообщение  Отправлено: 05.11.10 12:21. Заголовок: Ivetta Чудесный рома..


Ivetta Чудесный роман!
А некоторые шероховатости всегда вылезают, и у всех. Вон Хэмингуэй по сорок раз переписывал главы своих романов - и что в итоге получили читатели, не говоря о мировой литературе в целом?

Поддерживаю совет - отложить пока, чтобы текст вылежался.
мариета пишет:
 цитата:
других романов оставила на середине, можно брать пример с нее

Ну, не самый лучший пример, мягко говоря...

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 24413
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 05.11.10 14:09. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Яркое, захватывающее повествование. Так все перемешалось, битва, любовь, лирика и кровь, чудесный коктейль!

Ivetta пишет:

 цитата:
Хочу переписать убийство. Все же, это слишком) И портит общую картину легкости. Слишком драматично для одного простого приключения.
Что скажете? Посоветуете?


Конечно, вы автор, и решать только вам, но я не вижу в этом убийстве ничего, выпадающего из общей канвы и картины повествования. Легкость в смеси с драмой, зачем лакировать поверхность, лучше оставить ее шероховатой. Отчего может убить Буру, но не может Купер? Чел попал в такую ситуацию, все логично. По моему скромному...

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 404
ссылка на сообщение  Отправлено: 05.11.10 15:12. Заголовок: мариета juliaodi apr..


мариета juliaodi apropos
Хелга , спасибо вам В этом моменте мне действительно понадобилась помощь. Вы рассеяли мои сомнения.

apropos , у меня столько всего лежит, брошенное на середине, а что-то вообще с самого начала. Даже жалко.

Может действительно отложить и перейти к чему-нибудь другому. А то сцеживаю идеи по капельке.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 899
ссылка на сообщение  Отправлено: 05.11.10 21:01. Заголовок: Ivetta пишет: Може..


Ivetta пишет:

 цитата:
Может действительно отложить и перейти к чему-нибудь другому


Ага и продолжение-окончание "Самолета" будет в следующем году? Может просто передохнуть и потом с новыми силами продолжить-закончить?
А то бродит тут злостный форумский вирус, зараженные авторы маринуют несчастных читателей по полгода, а то и дольше.




Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Главвред




Сообщение: 33992
ссылка на сообщение  Отправлено: 05.11.10 21:29. Заголовок: Ivetta пишет: Может..


Ivetta пишет:

 цитата:
Может действительно отложить и перейти к чему-нибудь другому.

Не, я имела в виду - отложить на недельку-другую, а не браться за что-то другое. Иначе есть риск растянуть "отпуск" на неопределенно-долгое время - у меня тоже есть такой печальный опыт.
Хелга пишет:
 цитата:
Легкость в смеси с драмой, зачем лакировать поверхность, лучше оставить ее шероховатой.

О, вот золотые слова - присоединяюсь.
Марти пишет:
 цитата:
А то бродит тут злостный форумский вирус

Есть такое.(((
Да, лучше не заражаться.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 405
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 20:00. Заголовок: 11 - Эй, вы готовы..


11

- Эй, вы готовы? – раздалось за дверью.
Буру громко стучал, но на его зов никто не откликался.
- Надо вставать, - вяло сказала Тико.
- Еще минутку, - промямлил Купер и сгреб ее в охапку, засопев в затылок.
- Мы опоздаем на самолет, - Тико тщетно пыталась разбудить его.
- Черт с ним. Тебе не в первой опаздывать.
- Эй! – уже встревожено послышалось из-за дверей.
- Да-да, - ответила Тико. – Сейчас.
Она все же сумела выскользнуть из объятий англичанина и стала поспешно одеваться. Он лишь перевернулся на спину и наблюдал за ней. Тико не выдержала и швырнула в него брюками. Купер ловко поймал их и сунул под одеяло.
- Давай поменяем билеты. Останемся здесь еще на один день, прошу тебя, - серьезно сказал он.
- Тебе надо быть на работе, а мне на свадьбе. И…я так устала, - Тико потерла лоб, оглядываясь вокруг в поисках спортивной сумки. – Я открываю двери.
Она дернула ручку и в комнату ворвался Буру. Взволнованно осмотрел помещение и убедившись, что опасности нет, он рассердился.
- Я уже пятнадцать минут стою под дверью.
- Простите, - сказал Купер. – Я уснул. Должно быть от этого пьяного зелья, что вы мне дали.
Он медленно оделся, не глядя ни на кого. Собрал сумку и снова сел на кровать.
- Что еще? – обеспокоился Буру.
- Голова кружится, - неохотно признался Уилл.
- Едем, - велел Буру. – Я больше не хочу рисковать вами.
Он почти вытолкал молодых людей из комнаты, подхватив сумки, и захлопнул дверь. В машине их уже ждали Таонга и Юджин. Пес радостно заслюнявил Купера, тявкая нараспев.
- Хорошая собака, - сказал Купер.
- Где Нельсон? – спросила Тико, увидев, что машины Таонги нет.
- В надежных руках, леди, - успокоил ее Буру.
На мгновение покинувшее его самообладание снова вернулось. Они подъехали к аэропорту – небольшому, но уютному зданию. На взлетной полосе уже готовился большой авиалайнер с длинной красной надписью вдоль фюзеляжа. Купер крепко сжимал врученные ему документы. Буру и Таонга проводили своих туристов к месту регистрации.
- Ну… - сказал Буру. – Вот и всё.
- Добро пожаловать в Африку, - попытался пошутить Таонга.
Но Купер и Тико стояли друг подле друга, с трудом сдерживая слезы. Долгожданное, но такое тяжелое расставание, никак не давалось им. За эти несколько дней, эти двое взрослых, обветренных жизнью мужчин, стали для них родными. Купер протянул им руку и те крепко пожали ее. Бросив свою сумку, Тико повисла на шее Буру, целуя здоровяка. Потом также обняла Таонгу. Старый туземец щелкнул ее по носу и потрепал по щеке.
- Вот… - Буру протянул конверт.
- Что это? – удивились Купер и Тико.
- Деньги. Я не выполнил обещания и не могу их взять. Я поверг вас опасности и вряд ли смогу когда-нибудь искупить свою вину перед вами.
- Нет, Буру… - хором произнесли молодые люди.
- Не спорьте. Я чуть не убил вас, - он повернулся к Куперу. – Парень, я перед тобой в долгу. Я не слишком верующий, но…
Он не смог договорить, потянул к себе Уилла и обнял, похлопав по спине.
Как всегда бывало в минуты волнения, к Куперу стало подступать тошнотворное удушье. Он изо всех сил стиснул челюсти и часто заморгал.
Служащие аэропорта дружелюбно приветствовали отъезжающих туристов, приглашая из вернуться и посетить их вновь. На иссиня темных лицах сверкала улыбка, которая казалась еще белоснежней от неестественного освещения аэропорта. Молодые люди последовали за нестройным рядом пассажиров и вскоре перешли таможенную границу. Буру и Таонга все это время провожали своих друзей взглядом. И Купер и Тико спиной чувствовали их опечаленные лица. Не выдержав, Тико обернулась. У самой линии стоял Буру, теребя в потрескавшихся ладонях кожаный шнурок. Девушка подбежала к нему, не обращая внимания на протесты охраны.
- Вот…
Буру вложил в ее ладонь шнурок и крепко сжал маленький девичий кулачок. По-отечески потрепав ее по щеке, он развернул ее и подтолкнул назад в очередь. Ни один из них не мог подумать, что это прощание окажется таким тяжелым. Некогда воинственные мужчины стали по-детски сентиментальны. Казалось, даже Таонга вот-вот расплачется.
Вскоре пестрая толпа последовала в зал ожидания. Миновав магазинчики, Тико и Купер вошли в небольшой зал. Голубые пластиковые ряды кресел, потускневшие от времени, располагались параллельно друг другу. Большая часть из них пустовала. Туристы спешили купить последние сувениры на память об Африке.
Купер бросил свою дорожную сумку под одно из кресел и устало плюхнулся в него. Тико села рядом. Они смотрели в широкое окно на взлетно-посадочную полосу. Самолет испанских авиалиний с длинной красной надписью вдоль всего фюзеляжа заправлялся, помигивая им овальными оконцами.
Тико разжала кулак и посмотрела на подаренный Буру шнурок. На нем висел круглый кулон, похожий на старинную монету. Старый затертый кусочек меди. Девушка повертела его в руках и надела на шею, спрятав его под толстовку. Сейчас, оставшись с Уиллом наедине, она впервые чувствовала неловкость. Нужно было что-то произнести, но губы не шевелились, намертво прилипнув друг к другу. Она лишь тяжело вздохнула и опустила голову.
- Тико, - вдруг сказал Купер. – Нам надо поговорить.
- Думаешь? – тихо спросила она.
- Послушай!
Он резко повернулся к ней, приобняв за плечи и уверенно заглянул в глаза. Тико с надеждой смотрела на него, радуясь тому, что хоть у одно из них хватит духу начать тяжелый разговор. Здесь и сейчас! Потому, что в Мадриде это будет гораздо тяжелее сделать. Они должны попрощаться и оставить свои воспоминания в этом небольшом перевалочном пункте из одной жизни в другую.
Но Купер не успел произнести и слова, как рядом с ними упало чье-то тяжело тело. Грузный седовласый мужчина, страдающий отдышкой, пытался перевести дух и то и дело всплескивал руками, будто о чем-то вдруг вспомнил. Уилл отстранился от Тико и отвернулся.
- Вы себе не представляете, в каких приключениях я побывал, - начал ненужную болтовню старик. – Молодежь, молодежь! Вы были на сафари? Нет?
Он словно не нуждался в ответах, задавая вопросы и тут же отвечая сам себе. Купер и Тико были лишь случайно подвернувшимися ушами, на которых он должен был испытать рассказ о своих невероятных приключениях перед тем, как расскажет это тысяче своих знакомых, а потом будет повторять это за каждым ужином, когда соберется семья. Внуки с завистью будут слушать об африканских похождениях дедушки, мечтая сами когда-нибудь побывать в диких местах. А дедушка унесет с собой яркие воспоминания о тех двух вполне цивилизованных неделях, которые он любовно приукрасит скорее для себя, чем для близких.
- Я охотился на льва в долине Окаванго, видел настоящего крокодила. Я бесстрашно смотрел в глаза дикого буйвола.
«Видел бы ты глаза Нельсона» - подумал Купер. Ему вдруг стал противен этот старый сказочник, разрисовывающий свою жизнь словно ребенок старый портфель фломастерами. А старик продолжал, не обращая ни на кого внимания.
- Я был в нескольких диких поселениях, общался с туземцами. Знаете, молодежь, это довольно опасно. Однажды мы решили поохотиться ночью и вышли на лодках в самую чащу долины. Там как раз ночевало стадо носорогов. И вот, когда мы подобрались к самому большому из них, у меня вдруг затрещал мобильник! Представляете? – он нелепо хохотнул. – Мобильник!
- Извините, - не выдержал Купер и резко поднялся с места.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 406
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 20:00. Заголовок: Он готов был прибить..


Он готов был прибить назойливого маразматика с мобильником. Внезапный приступ гнева завибрировал сначала в кулаках, а затем растекся по всему телу. Купер скрестил руки на груди, будто пытался связать себя смирительной рубашкой, и стал ходить вдоль зала, постепенно наполняющегося людьми. Старик не обратил внимание на вскочившего мальчишку, и продолжал свою историю. Тико не слышала его. Она следила за Купером, не отрывая от него глаз. Когда они встречались взглядом, он отворачивался, а она опускала глаза.
В Европе их ждет привычная жизнь, все те же дела. И долгое объяснение с родными и близкими. Потом рутинная работа, день сменится днем, наступит осень, а за ней и зима, а к новому году они забудут были ли когда-нибудь в Африке. Разве, что случайно услышав по телевизору «Гол!» сердце на минутку остановится, а потом снова забьется в прежнем ритме.
Вскоре всех присутствующих пригласили на посадку. Усталые туристы стали проходить по трапу, забиваясь в салон. Утомленные любовью молодожены, ленивые пенсионеры, мамаши, с непоседливыми детьми: все те, кто возможно еще вчера любовался водопадом Виктория или вглядывался в бесконечную пустыню Калахари. Когда Уилл с Тико прошли на свои места, то с неприятным удивлением обнаружили, что их соседом будет все тот же назойливый старик. Тико торопливо протиснулась в угол, а Куперу пришлось сесть в центре. Толстяк с трудом пропихнул свое тело в кресло и, почти крякая от удовольствия, вытянул ноги.
- Буру подобрал билеты так, что я смогу сразу пересесть на лондонский рейс, - тихо сказал Купер, обращаясь к Тико.
Девушка прислонилась к окну, закрыв глаза, и казалось не слышала его. Он нежно дотронулся до ее руки и легонько сжал ее. Она не открыла глаз. Купер с тоской посмотрел на смуглое лицо, уставшее прикрытые глаза, обветренные и потрескавшиеся губы, исцарапанные руки и шею, и ему захотелось, чтобы этот самолет уже никогда не взлетел. Страх полетов вдруг куда-то улетучился, испарился, оставив лишь единственно возможное желание, всегда сидеть, сжимая эту маленькую руку.
Самолет встряхнуло и потянуло вперед.
- Поеееееееееехали, - выдохнул старик рядом с Купером. – Молодежь, надеюсь вы не боитесь летать, а?
Его фамильярность и навязчивость раздражали. Несвоевременные реплики выводили из себя. Купер глубоко вздохнул, чувствуя как вновь закипает, и, не отпуская руку Тико, откинулся на спинку своего кресла. Прежний страх вернулся. Вот, он ощущает как переворачивается еда в его желудке, как ходит кадык и сжимаются жевалки. Он попытался медленно выдохнул, от чего сразу заложило уши.
- Черт побери, - сквозь зубы выдавил он.
- Что? – Тико открыла глаза и, увидев побледневшее лицо, испугалась. – Уилл? Тебе плохо? Попросить леденцов? Стюард!
К ним приблизился молодой человек в форме и учтиво предложил поднос с конфетами. Купер выхватил сразу несколько, закинув их в рот, и снова упал в кресло. Самолет все набирал скорость. Они развернулись и выехали на взлетно-посадочную полосу. Несколько мгновений и белый лайнер оторвался от земли. Пассажиры с облегчением вздохнули. Бортпроводники как и полагалось поприветствовали всех на борту авиалайнера, а вскоре предложили и напитки. Каждый занялся своим делом. Кто-то спал, кто-то безразлично листал книгу, кто-то весело перешептывался, очевидно обсуждая проведенное время. Старик закряхтел и снова повернулся к Куперу.
- Позвольте спросить, - скрестив пальцы, хрипло произнес он. – Вы испанец?
- А разве я похож на него? – небрежно бросил Купер и более сухо добавил. – Нет.
- В таком случае, молодые люди, разрешите полюбопытствовать, - зачавкал старик. – Откуда вы будете?
- Я убью его, - прошептал Купер, вызывав улыбку Тико.
- В нашу первую встречу ты был таким же невыносимым, - тем же шепотом ответила девушка.
- Неправда! Я был куда более сносен, а если бы из-за тебя не остановили вылет, я бы вовсе с тобой не заговорил.
- Правда? – удивилась Тико.
- Нет, - на лице Купера появилась широкая ухмылка. – Ты была слишком красивой, чтобы я оставил тебя без внимания. Тико…
- Мммм… - промычала она в ответ.
- Нам надо поговорить.
- А мы что сейчас делаем?
- Нет, я должен сказать кое-что.
Он наклонился к самому затылку Тико, но тут его кто-то нетерпеливо постучал по плечу.
- И все-таки, как вы провели время в Африке? – затараторил старик. – Медовый месяц?
- Мы не женаты, - резко ответил Купер.
- Оу, - многозначительно подмигнул старик. – Курортный роман. Понимаю-понимаю. В шестьдесят восьмом году я отдыхал в одном уютном итальянском местечке, на побережье средиземного моря. Я был молод и хорош собой. Поверьте, я бы дал вам сто очков форы, красавчик.
- Я рад за вас, - попытался прервать разговор Купер, но мужчина уже с головой ушел в собственные воспоминания.
Наконец Купер понял, что пока этот болтун не замолчит, разговора с Тико у него не получится. Парень со всей английской чопорностью повернулся к старику, изобразив максимально возможное внимание, до назойливости дотошное. По его расчетам, это должно было отпугнуть старика, но нет. На протяжении всего полета англичанину пришлось выслушивать истории его любовных похождений и героических поступков. При упоминании последних, Купер горько усмехнулся. Весь героизм его поступков заключался в убийстве человека. Он вспомнил бледное лицо Маленького Джо, кровавое пятно под ним и испуганный возглас Тико. Он помнил как тряслись его руки, как тяжело было дыхание и с какой силой он боролся с приступом тошноты. Приключения на сафари? Нет, он помнил совершенно иное. Побег от Нельсона, публичная казнь, смертельный футбольный матч с кучкой головорезов. Подобраться к спящему бегемоту ему казалось невинной детской шалостью, но что мог знать болтливый старик, глядя на этого красивого, но бледного юношу? Он не мог знать, как эти двое вполне обычных Европейцев, по его мнению завязавших роман где-нибудь в пятизвездочном отеле Ливингстона, с видом из балкона на водопад Виктория, тряслись в падающем самолете. Как искали в темном и чужом городе неизвестного пьяньчугу гида, который бы согласился довезти их до ближайшего города. Как они бежали из осажденного браконьерами лагеря, раздирая лицо в кровь. Нет, он видел лишь парочку странноватых туристов – типичных представителей молодежи, не знающих как разорвать обременительную интрижку.
Когда он замолк, Купер повернулся к Тико, но девушка уже крепко спала. Все так же уронив голову на его плечо, она бесшумно сопела, по привычке бормоча что-то себе под нос. Купер приобнял ее и тоже прикрыл глаза. На мгновение, он даже забыл, что находится в самолете, переполненном людьми. Ему казалось, что он все еще в той навозной пещере – их убежище, и обнимает ее, будто способен спасти от всех опасностей.
Сломленный усталостью, вскоре и он закрыл глаза и через мгновение провалился в глубокий сон. Ему снилась савана, с высокой сухой травой. Он лежал посреди нее, заложив руки за голову, и смотрел на заходящее солнце. Широкая, неровная тень накрыла его, подползая к ногам. Лицо защекотало нечто влажное и мягкое, пахнущее травой и фруктами. Он открыл глаза и увидел перед собой улыбающуюся Лили. Но на этот раз Купер не испугался молодого слона. Он протянул к ней руку и погладил хобот. Лили радостно зашевелила ушами. Купер заулыбался.
- Уилл? Уилл! - Тико мягко проводила по его подбородку ладонью. – Просыпайся, мы сели.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 407
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 20:00. Заголовок: Англичанин открыл гл..


Англичанин открыл глаза и, не ожидая увидеть так близко два больших глаза, хлопающих длинными ресничками, отпрянул.
- Лили! Ой, Тико, - забормотал он. – Что случилось? Где мы?
- Дома, - широко улыбнувшись, успокоила его Тико. – Мы в Мадриде.
Уилл потянулся и потер глаза. Старого болтуна рядом уже не было. Самолет покидали последние пассажиры и стюард у входа многозначительно жестикулировал оставшимся. Тико поднялась, потянув Купера за рукав. Парень нехотя встал. Мадрид. Через пару часов он будет в Лондоне и теперь уже никогда не увидит этого лица. Он с горечью посмотрел на Тико. Она будто не понимала, не чувствовала его опасений. Неловко прижимаясь к спинке кресла, девушка пыталась протиснуть сквозь узкий проход свою дорожную сумку. Купер взял у нее багаж и, подхватив свой, подтолкнул ее к выходу.
Они устало покинули самолет и, пройдя через длинный аппендикс, соединяющий борт со зданием аэропорта, вошли в широкий, людный холл. Отвыкших от цивилизации, их тут же накрыло множество звуков, оглушая и вызывая жгучее раздражение.
- Тебя кто-нибудь встречает? – спросил Уилл, когда они подошли к залу ожидания.
- Да, мне удалось дозвониться домой.
Тико замолчала, оборвав фразу. Расставание – странная вещь. Кому-то оно дается с трудом, кто-то делает это с привычной легкостью. Но Тико не принадлежала ни к первым, ни ко вторым. Она не знала, что такое расставание. Купер же понимал, что все сказанное им теперь будет всего лишь словами – ненужными и забытыми как только эта девушка выйдет из здания аэропорта. Впереди ждала жизнь, события которой после всех пережитых ими приключений, будут казаться мелкими и незначительными. Значительным и по-настоящему важным было только то, что они все еще стоят друг против друга, пытаясь запомнить каждую черточку на лице, каждую морщинку.
- Когда твой рейс? – наконец нарушила молчание Тико.
- Через полчаса.
- Тебе надо успеть…
- Да.
Простые вопросы – простые ответы. Чужое. Купер взял Тико за руку и, потянув к себе, обнял. Девушка уткнулась лицом в его грудь и крепко сомкнула руки на его талии, словно не желая отпускать. Купер взъерошивал и без того растрепанные каштановые прядки, покрывал поцелуями ее лоб, виски, затылок.
- Послушай, - зашептал он, наклонившись к уху. – Это может звучать нелепо. Да, пожалуй, именно так это и прозвучит, но…Тико, я…
- Тико! Рамос! Чертова девчонка! – раздалось за его спиной. – Тико!
Грубый мужской голос окликнул девушку, настойчиво покрывая ее имя всеми возможными ругательствами. Тико встрепенулась и отпустила Купера. «Пепе» - одними губами произнесла она.
- Кто такой Пепе? – обеспокоенно спросил Купер. – Твой брат?
- Мой… - Тико закусила губу. – Жених. Бывший. Но я не знаю, что он здесь делает и зачем он приехал и…
Она не успела договорить. Невысокий, но коренастый брюнет, нахально оттолкнув Уилла, подпрыгнул к девушке и, подняв ее на руки, закружил по залу. Купер невольно взглянул на него оценивающе. Неопрятная грубая щетина, орлиный нос, брутальный тяжелый подбородок, глубоко посаженные глаза, короткие черные волосы. На нем были спортивные штаны и белая майка. Он опустил Тико на пол, и твердо взяв в руки ее лицо, поцеловал. Растерявшись, она не успела оттолкнуть его, беспомощно протиснув руки между их телами. Он по-свойски облокотился о ее плечо и подтащил к Куперу.
- Это тот самый англичанин, о котором ты сказала матери? – на плохом английском спросил он, глядя на Купера, но обращаясь к Тико.
- Уильям Купер, - Уилл протянул ему руку и Пепе, схватив ее, встряхнул в грубом рукопожатии.
- Что ты здесь делаешь? – сквозь зубы процедила Тико.
- Твоя матушка прислала. Отец занят, остальные готовятся к свадьбе, если ты вдруг забыла.
- Нет, я помню.
- Вот как? Вместо того чтобы прохлаждаться лишнюю неделю в этой твоей Африке, лучше бы приехала и помогла родителям.
- Тебя это касается меньше всего, - огрызнулась Тико.
- Твой папа так не считает.
- Это невыносимо, - Тико закатила глаза и всплеснула руками. – Извините, мне надо попить.
Она отошла к автомату с газировкой, стоящему неподалеку. Бросила монетку и нервно забарабанила по металлической поверхности, ожидая баночки с водой. Мужчины, оставленные ею, о чем-то беседовали. Пепе сунул руки в карманы своих спортивных штанов и стоял, раскачиваясь взад-вперед. Купер, словно защищаясь, скрестил руки на груди и высокомерно поднял подбородок.
- Она не прохлаждалась, - сказал Купер, когда Тико отошла. – Если бы только знали, через что ей пришлось пройти, то…
- Это уже неважно, - перебил его Пепе. – Завтра мы объявим о помолвке и она забудет о своем футболе. В семье должен быть один футболист, а?
Он подмигнул, пошло цокнув языком. Купер тщетно боролся с отвращением, испытываемым к этому человеку. Он пытался найти в этом безобразном наглом лице хоть одно качество, привлекшее его спутницу. Бесцеремонный, нагловатый, самовлюбленный мачо – вот что стояло перед ним, продолжая сыпать пошловатыми шуточками.
- А она об этом знает? – вдруг спросил Купер.
- О чем? О помолвке? Нет, - он самодовольно заржал. – Это будет сюрприз.
- Не думаю, что он ей понравится.
- Что ты сказал? – вызывающе произнес Пепе.
- Я лишь сказал, что Тико не из тех женщин, которые делают что-то не по своей воле.
- Ты ее не знаешь, - вспылили жених. – Поэтому заткнись, идет?
Он угрожающе надвинулся на Купера, но тот не шелохнулся, приняв этот своеобразный вызов. Заметив напряжение, Тико поспешила вернуться к спорщикам. Она мягко, но уверенно оттолкнула бросившегося было к ней Пепе и взглянула на Уилла. Встретившись с этим растерянным, напуганным взглядом, ему захотелось схватить ее в охапку и увезти. Увезти как можно дальше от этого человека, из этой страны, ото всех кто ей близок, знаком или дорог. Спрятать ее в туманном Лондоне от этих нагловатых глаз и больше уже никогда не отпускать. Но он только опустил голову и, подняв сумку, вскинул ее на плечо.
- Мне пора, - тихо произнес Уилл.
- Я провожу тебя, - вызвалась Тико.
- Нет, не надо. Тебя ждут дома и наверное беспокоятся.
- Да, - встрял Пепе. – Матушка места себе не находит. Ты бы хоть звонила оттуда.
Купер и Тико переглянулись. Да, звонить из хижины Нельсона или из зловонной ямы, где они прятались, а может во время агонии, когда она лежала на топчане, окуриваемая целебным дымом? А может быть ей следовало позвонить, когда она целилась в Нельсона из винтовки или когда Маленький Джо запер их доме Буру. Или когда они ехали в трясущемся джипе, ссорясь друг с другом…Тысяча событий вспыхнула в их глазах, когда они встретились.
- Прощайте, Тико Рамос – лучший футболист, которого я когда-либо знал.
- Прощайте, самый смелый мужчина, которого я когда-либо знала.
Они пожали друг другу руки, задержавшись ненадолго. Хотя рукопожатие длилось не более пары секунд, им оно показалось вечностью. Купер первый разомкнул пальцы и выпустил ладонь Тико. Кивнул ее жениху и, развернувшись, поспешил вперед – туда, где светилось широкое табло с указанием его рейса. Тико хотелось побежать за ним, но Пепе снова облокотился всей своей тяжестью о ее плечо и потащил к выходу. Погрузив вещи в машину, она по привычке забралась на заднее сиденье, не обратив внимание на удивленный взгляд жениха, и, вытянув ноги вдоль кресла, уставилась в окно. Теперь в нем проносился не выжженный пейзаж рыжеватой саваны, а высотки Мадрида, вскоре сменившиеся и старым городом. Теперь ее окружал дух Гауди. Несмотря на то, что с финала прошло достаточно времени, Испания все еще праздновала. Тико теперь с трудом могла вспомнить какое именно событие, сбитая с ног последующими событиями.
Наконец они добрались и до дома. Это была большая просторная квартира в одном из старых кварталов Мадрида. Скорее по инерции чем осознанно Тико перемещалась с места на место: машина, хлопок двери, щелчок лифта, звонок. Вот уже мамины объятия душат ее, а один из братьев дергает за короткие волосы, вот строгий отцовский взгляд, который всегда пугал ее. Но теперь она не обращает на него никакого внимания, будто и не видит вовсе.
Суматоха в преддверии важного семейного события поглотила всех ее домочадцев. Тико была рада этому. Она прошла в свою комнату, бросила сумку на пол и упала на кровать. Все ее тело гудело от непривычной мягкости постели, от чистоты помещения и ставшей чужой испанской речи. Девушка набрала ванну, наполнив ее пеной и морской солью, и неспешно раздевшись, легла в нее. Дома. В безопасности. Обрывки мыслей тревожно всплывали в голове и снова исчезали. Она не успела попрощаться. Тико закрыла глаза и впервые за долгое время заплакала.
В это время небольшой самолет приземлился в аэропорту Хитроу и высокий бледный молодой человек с потрепанной сумкой от Louis Vuitton спустился по трапу. Рядом шла группа молодых людей, походивших на подозрительных хиппи.
- Эй, вы, там, на морозе! Те, кто все больше и больше чувствует одиночество и старость, слышите? Я здесь! – пел один из них, подыгрывая себе на гитаре.
- Эй, вы, стоящие на пути, те, кому не сидится на месте, чьи улыбки тают, слышите? Я здесь! Эй, вы! Не становитесь могильщиками света! Не сдавайтесь без боя!
Это была одна из знаменитых песен легендарных Pink Floyd. Песня, сопровождавшая молодого бунтаря Уилла в колледже.
- Готовьтесь - я возвращаюсь домой! – пели ребята.
Уилл вышел из аэропорта, вскочил в первое попавшееся такси, будто хотел сбежать от психоделических слов, все еще кричащих у него в ушах: «Но это пустые фантазии. Как видишь, стена слишком высока. Как бы отчаянно он не пытался, ему не вырваться на свободу. Черви точат его мозг». Лондон гудел автомобилями, подмигивал светофорами и знакомыми окнами. Такси неслось по его узким улицам, объезжая пробки, пролетая мосты над Темзой. Машина остановилась в одном из престижных переулков Вест-Энда. Невысокое старинное здание в викторианском стиле, высокий подъезд, длинные ступеньки лестницы. Купер расплатился и, взяв сумку, вышел.
- Я возвращаюсь домой, - пробормотал он.
Холостятская квартира, аккуратно прибранная прислугой, ожидающий его холодильник, наполненный едой и хорошим вином да пара фотографий, расставленных по столикам – вот и все, что его встретило после тяжелого путешествия. Купер бросил ключи на дубовый лакированный столик, поставил рядом сумку и прошел в комнату. Грязная одежда, пенная ванна, бокал красного вина. Он порылся в своей дискотеке и, найдя диск Pink Floyd, уставился на него. Потянулся за диском Стинга, но, улыбнувшись, отложил его.
- Не сегодня, - сказал он сам себе и включил все же Pink Floyd.
«Эй, вы, там, на морозе! Те, кто все больше и больше чувствует одиночество и старость, слышите? Я здесь!» - запел музыкальный центр. Купер достал из потайного шкафчика в столе пачку сигарет. Прикурив, медленно и глубоко затянулся, задержав ненадолго блаженный дым в легких, и выдохнул полуоткрытыми губами, растягивая его. Дом. В безопасности. Ни шума стрельбы, ни назойливой мошкары, ни крови. Пустота. Вакуумная пустота поглотила его.
- К черту всё, - сказал он, устраиваясь в ванну.
А приемник продолжал разговаривать с ним:
«Через час стемнеет. Пора начинать». «Разве не опасно путешествовать ночью?» «Еще опаснее было бы остаться здесь. Твой отец скоро нападет на наш след». «Лока сможет ехать?»
«Да, смогу- Маргарет, пора! Спасибо за все, Маргарет» «Прощай, Ченга»
«До свидания, мисс. Я еще вернусь»


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 408
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 20:01. Заголовок: Ну вот, вроде одинна..


Ну вот, вроде одиннадцатая глава. Выложила сразу всю, чтобы не мучать)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 409
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 20:24. Заголовок: http://www.youtube.c..

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 24556
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 16.11.10 23:18. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta

Все так трогательно, грустно, бурно, несправедливо, реально и вообще здорово. Но, зная наклонности автора, начинаю побаиваться за исход всей истории.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 538
Настроение: Как осень романтична...
ссылка на сообщение  Отправлено: 17.11.10 08:46. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Здорово, примесь горечи, расставания, но все равно у меня есть надежда, хотя ты такая реалистка

Автор благодарит алфавит за любезно предоставленные буквы. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2326
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 17.11.10 08:59. Заголовок: Ура-ура-ура, есть пр..


Ура-ура-ура, есть продолжение!!!
*через 10 минут*
Боже, как все запуталось... Одному придется сделать нелегкий выбор и покинуть родного дома...
Ivetta
Ты очень хорошо умеешь разлучать своих героев, у тебя это всегда получается так классно
Только помни, на этот раз обещала хороший конец!!!


ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6180
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 17.11.10 11:58. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta спасибо, что сразу всю главу выложила!
мариета пишет:

 цитата:
Только помни, на этот раз обещала хороший конец!!!

Да-да, не забывай об этом, пожалуйста!

Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 410
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.11.10 20:46. Заголовок: Большое спасибо http..


Большое спасибо
Вот, вдохновилась хорошим концом аж сразу на две главы) Надеюсь, получилось не скомканно.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 411
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.11.10 20:46. Заголовок: 12 - Тико! Дочь, вс..


12

- Тико! Дочь, вставай! Стилист приедет через час.
Тико разбудил низкий женский голос, раздающийся из-за полуприкрытой двери. Не дозвавшись дочери, ее мать вошла в комнату и, присев на кровать, стала тормошить девушку.
- В чем дело, Уилл, - пробормотала по-английски Тико. – Буру уже приехал?
- Уилл? Буру? Ты о ком это? – обеспокоилась мать. – Тико, доченька, вставай.
Девушка потянулась, перевернулась на бок и только теперь сообразила, что находится дома, в своей постели. Она широко зевнула и часто заморгала, пытаясь согнать сон, который все еще мешал разглядеть материнское лицо. Наконец, она проснулась. Да, это была ее комната. Футбольные постеры на стенах, столик у окна, заваленный газетными вырезками, разбросанные со вчерашнего дня вещи.
- Мам, я хочу есть и спать. Я не хочу двигаться, - лениво сказала она. – Можно мне немного еще полежать?
- Нет, твой брат сегодня женится, - строго ответила та и, хлопнув дочь напоследок по попе, вышла из комнаты.
Тико попыталась пошевелиться, но тело издало такой стон, что девушка испуганно застыла в принятой ею позе. Казалось, если она сейчас шевельнется, то развалится на части. Не успела она принять безболезненное положение, как в комнату ворвался молодой человек, лет двадцати пяти и, не обращая внимания на протестующие жесты, сгреб ее в охапку. Тико сдавленно застонала.
- Ты убьешь меня, - всхлипнула она.
- Я так соскучился по тебе, - радостно защебетал парень. – Ну, рассказывай, как это было?
- Что?
- Матч! Ты ведь осталась, чтобы докончить репортаж? Ох, если бы ты только видела, как мы встречали сборную.
- Ноно, - попыталась перебить его Тико. – Можешь дать мне спокойной прожить сегодняшний день?
- Нет, дорогая моя сестра, - чуть не хлопая в ладоши, восклицал парень. – Во-первых, твой брат женится, во-вторых - я жду наброски всех статей. Я должен увидеть их первым. И в-третьих – где фотографии?
- Какие фотографии? – Тико приподнялась на локтях и облокотилась на подушку.
- Фото! Тико! Фото с матча, из раздевалки, с конференций. Я тебя знаю – ты бы всюду пролезла. Ты привезла мне майку Месси? Где твой багаж?
Ноно – младший из пяти ее братьев, возбужденно бегал по комнате, вытряхивая вещи Тико и переворачивая все вверх дном. Этот испанский тайфун невозможно было остановить. Наконец он нашел спортивную сумку, брошенную хозяйкой под кровать, и высыпал все ее содержимое на пол.
- Эй, - рассердилась Тико. – Оставь мои вещи в покое!
- О! Вот он – мой Месси! – увидев футболку аргентинского форварда, он стал размахивать ею, то прикладывая к груди, то взмахивая, словно флагом.
- Если папа это увидит, он убьет тебя, - рассмеялась Тико.
Отец всегда был верен исключительно сборной своей страны и не признавал ни одного иностранного футболиста, даже самого именитого. Даже Бекхема – как любили шутить его дети. Тико разглядывала брошенные на полу вещи и с удивлением обнаружила, что браконьеры не украли ничего, из ее тряпок.
- Стой! А это чье? Фу, и какое грязное.
Ноно брезгливо поднял когда-то нежно-голубой, а теперь истрепанный и запыленный жакет и показал его Тико.
- Ты что, не отдала в стирку вещи перед прилетом?
Тико узнала его. Тот самый жакет, который она повязала тогда в злосчастном футбольном матче. Жакет, принадлежащий самому чопорному из всех англичан, которых она когда-либо знала, самому любимому из них. Ее брат поднялся, чтобы вынести его, но девушка закричала, почти нечеловеческим голосом. Он испуганно остановился и, выпустив жакет из рук, позволил ему упасть на пол в прочую кучу вещей. Когда Ноно наконец вышел из комнаты, Тико вскочила, плотно закрыв дверь на ключ, и бросилась к изорванному жакету. Он все еще пах Купером. Она обняла этот вязанный кусочек воспоминаний и крепко прижала к губам. За дверью снова раздалось настойчивое постукивание. Тико обошла кровать и бережно уложила жакет под подушку. Собрала постель и часть вещей. Мельком бросив взгляд в зеркало, обнаружила синяки под глазами и осунувшиеся щеки.
Выйдя из комнаты, она сразу бросилась на кухню. Еда! Настоящая, горячая еда, которую можно есть из тарелки, а не из глиняной плошки. Она зазвенела кастрюльками, чашками, вилками, захлопала шкафчиками, пьянея с каждым съеденным кусочком. В доме продолжалась суматоха, толкотня, местами перерастающая почти в драку. Вот что бывает с пунктуальными испанцами. Ее брат опаздывал в церковь на собственную свадьбу. Когда мать вошла на кухню и увидела Тико в пижаме, стоящей с котлетой в одной руке и чашкой кофе в другой, она всплеснула руками и схватилась за сердце.
- Нет, она меня доконает. Тико! Ты почему еще не одета?
- Мам, я есть хочу, - прожевывая, ответила она.
Если бы мать знала, что последнее несколько дней ее дочь питалась консервами и подозрительной стряпней, больше смахивающей на жучков, измельченных в блендере.
- Пять минут, и я буду готова, - успокоила родителя Тико.
- Только очень тебя прошу, - умоляюще произнесла мама. – Надень платье, которое мы купили.
- Хорошо, - буркнула Тико.
Ей пришлось позволить поколдовать над своим видом. Платье, украшения, прическа, макияж – все это любовно устроила для нее лучшая подруга Лена – тараторка и сплетница, как и все красивые женщины, работающие на телевидении. Лена укладывала ей волосы в причудливую прическу, которую Тико очень хотелось растрепать, подкрашивала глаза и губы и все это время выкладывала последние новости канала. Кто с кем успел переспать, кто кого при этом застукал, кто после этого развелся, а кто был уволен. И каждая новость была жизненно важной. Ее – Тико – все ждали с нетерпением. Точнее, ее репортаж. «Африканские страсти» - так собирался назвать его главный редактор. Как же он был близок к истине. Тико с молчаливой покорностью позволила закончить профессиональную подготовку своей внешности.
Пышное платье – как и полагается на каждой свадьбе, несколько цветов в волосах, аккуратный кулон на шее. Девушка с тоской смотрела на свое отражение в зеркале, но, вспомнив слова Купера, улыбнулась. Видел бы он сейчас ее. Платье, губная помада, пожалуй, он бы не поверил, что это та самая девушка, которая ест тушенку и играет в футбол.
- Ты такая красивая, - воскликнула мама, войдя в комнату. - Только бледная. Лена, сделай ей больше румян. Можно подумать, в гостинице ее не кормили.
- Спасибо, - ответила за нее Лена, махая кисточкой перед ее лицом. – Ну, нам пора. А по дороге ты мне расскажешь о каждом дне, проведенном в командировке, - она многозначительно согнула пальцы в воздухе, изобразив кавычки. - Этот ваш оператор он…
- Лена, - Тико прервала ее, и потащила за собой к двери.
Сегодня тот самый день, к которому она так спешила. И теперь, когда он наступил, Тико не чувствовала ничего кроме усталости. Украшенная цветами церковь, нарядно одетые люди, ее брат в темно-синем смокинге, невеста в пышном белом платье – все это расплывалось в глазах тусклыми пятнами. Радовало лишь одно – назойливого Пепе не было рядом. Не успела Тико насладиться его отсутствием, как кто-то настойчиво взял ее под руку. Она не обернулась, но уже точно знала – это Пепе. В костюме он мог сойти за джентльмена – черный смокинг, синяя бабочка, белоснежная рубашка, дорогие часы. Но в нем не было того изящества, которые присутствовали в Купере, той непревзойденной манеры носить костюм, умения держать осанку, которая могла бы показаться высокомерной на первый взгляд.
Он проводил ее внутрь церкви и сел рядом, манерно держа ее ладонь в руках. Родственники одобрительно перемигивались, глядя на молодую пару. Заиграла музыка и в зал вошла невеста, медленно шагая по выстеленной цветами дорожке. Ее брат с восторгом наблюдал это шествие, словно само счастье ступает к нему мелкими шажками. Тико подумала, что никогда бы не хотела свадьбы. Уж лучше сбежать куда-нибудь…в Африку. При мысли об Африке сердце болезненно сжалось.
- Ну, рассказывай, - накинулась на нее Лена, как только они вышли из церкви.
- Что рассказывать?
- Тико, не делай из меня дуру, - Лена театрально закатила глаза. – Не говори мне, что задержалась по работе. Ну, кто он? Я его знаю? С какого канала? Или?! Ах, ты маленькая бестия! Футболист? Из какой сборной? Могу поспорить, что он бомбардир. Ну же, Тико, не молчи.
- Я не вижу в этом смысла. Ты сама отвечаешь на свои вопросы, - равнодушно ответила Тико, спускаясь по лестнице.
- Все, я молчу. Клянусь, я не произнесу ни слова. Говори!
Тико резко остановилась посреди улицы, развернула подругу и уставившись на нее, затараторила:
- Мой самолет совершил аварийную посадку где-то посреди Африки. Я на пару с одним незнакомцем наняла другого незнакомца, чтобы пересечь пустыню и добраться до Марокко, но нашу машину остановили браконьеры. Нас трижды чуть не убили. Но мы сумели бежать. Мы ночевали в навозной куче, пытаясь сбить след, играли в футбол с группой бандитов, чтобы спасти свои жизни, ели червей, и он убил ради меня человека. Я познакомилась с удивительными людьми, которые по-настоящему занимаются важными вещами. И я очень-очень скучаю по ним.
Тико закрыла лицо и опустилась на колени. Лена ненадолго задумалась, с подозрением поглядывая на подругу, а затем рассмеялась, отмахиваясь от нее.
- Ха, отлично. Не хочешь говорить, я сама узнаю. Ну и историю ты выдумала.
- Да, выдумала… - Тико опустила голову, поднялась и последовала за подругой.
Большой зал с высокими потолками встретил их живой музыкой. Молодые супруги прошли к своему столику. Тико, воспользовавшись моментом, попыталась спрятаться за самый отдаленный стол, но Лена и ее брат Натан, подхватили под руки и усадили рядом с собой. За столиком сидел и Пепе, многозначительно подмигивая своей невесте. Он то и дело протягивал руку, касаясь ее пальцев, и отводил назад, когда она одергивала их. Долгий тост отца, слезы матери, веселье братьев и друзией – Тико почти не слышала их. Ковыряя вилкой в салате, она только прислушивалась к играющей музыке, и не обращала ни на кого внимания.
Но Лена была не из тех людей, от которых можно было легко избавиться. Задавшись целью во что бы то ни стало докопаться до истины, она буквально терроризировала подругу. Девушка была уверена, что Тико пережила бурный командировочный роман, и ее нежелание говорить об этом подсказывало, что избранник является либо кем-то очень знакомым, либо очень знаменитым. Лена всегда удивлялась тому, что мужчины могли находить в неуклюжей и угловатой Тико, пропуская такую фигуристую особу как Лена. Однако Тико действительно не была обделена мужским вниманием, несмотря на подозрения Купера о природе ее любви к мужской одежде. Ее задор и жизнерадостность привлекали сильней, чем любая сексуальность и женственность. В этой шкодной пружинстой фигрурке было столько силы, что ее невозможно было не заметить.
- Итак, назови имя, - Лена улучшила момент, поймав Тико в туалетной комнате в самом разгаре свадьбы.
- Чье имя? – не поняла вопроса Тико.
- Того, кто так вскружил тебе голову, дорогая.
- С чего ты взяла, что мне кто-то вскружил голову? - Тико начинала сердиться на излишнее любопытство подруги.
- С того, что ты, которая так ждала этой чертовой свадьбы, сидишь как в воду опущенная. Ни с кем не разговариваешь, не обращаешь внимание на Пепе, а он между прочим успел уже четыре раза попросить твоей руки у отца.
- Что? Да как...


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 412
ссылка на сообщение  Отправлено: 18.11.10 20:47. Заголовок: - Тихо, не кипятись...


- Тихо, не кипятись. Разберешься с этим после. А теперь рассказывай всю историю, и без идиотских шуточек.
- Реальную историю? - металлическим голосом переспросила Тико. - Хорошо. Вот!
Она стянула платье и показала Лене ссадины и царапины на спине, животе и груди. Сбросив туфли, продемонстрировала расцарапанные ступни. Благодаря целебным мазям, с которыми колдовал над нею шаман, раны почти прошли, оставив легкую отечность и пару царапин. Но и этого было достаточно, чтобы ее подруга вскрикнула от ужаса.
- Что это? - недоумевала Лена. - Вот это страсть!
- Ноги я порезала когда бандиты заставили нас играть в футбол босиком. Спину - когда сбегали в первый раз. Грудь и живот - когда ползли чтобы спасти Буру.
- Кто такой Буру? Буру…эм…- Лена лихорадочно перебирала имена и прозвища их общих знакомых, но Тико прервала нить ее мыслей.
- Наш следопыт, - мягко пояснила она. - Мы наняли его, когда собирались доехать до Марокко, но...
- Постой, - Лена присела на краешек мусорного ведра. - Так это что, правда?
- А я тебе о чем говорю?!
- Тико, но ведь это похищение, терроризм! Почему ты не обратилась в посольство?
- Потому, что в пустыне Калахари нет испанского посольства, а наши документы украли бандиты. Мы чудом выжили. И если бы не Купер...
- Так-так-так, - смакуя каждую букву произнесла Лена. - Значит, его имя Купер? Американец? Англичанин?
- Англичанин.
- Футболист?
- Он... - Тико невольно улыбнулась. - Он стоял на воротах и чуть не сломал себе ребра.
- Голкипер значит, ха, я знала, что это мутная любовная история.
- Нет никакой любовной истории. Он юрист. Мы просто оказались с ним не на том рейсе.
- Ну, да. На судьбоносном рейсе, - подмигнула ей Лена.- И когда встречаетесь? Он в Мадриде?
- Нет. Мы теперь уже никогда не увидимся.
- Ты что, с ума сошла? Я давно не видела у тебя такого взгляда. Тико, ты же стала наконец похожа на девушку, а не на девятилетнего сорванца.
- После всей это истории, вряд ли ему захочется меня видеть. Слишком тяжелые воспоминания.
- Я ничего не понимаю, - взмахнула руками Лена. - Романтическая история похищения, побега, героизма...Это же целая книга, Тико. Ты должна сделать настоящую статью.
- Нет. Это подставит под удар многих людей. Тех, кто спасал наши жизни не самым честным образом. Я не могу так поступить.
- Черт возьми. Вот ведь Дьявол! Но позвонить ты ему должна.
- Ничего я не должна, - разозлилось Тико.
Ей было досадно от того, что пришлось рассказать подруге о своих приключениях. Пусть и не всех. И еще более досадной была мысль о том, что она так легко отпустила Купера. Тико хотелось умыться холодной водой. Смыть весь этот праздничный макияж, снять браслеты и цветы в волосах, стянуть это дурацкое пышное платье и вновь облачиться в спортивные штаны и футболку с именем Андреса Иньесты - ту самую, в которой ее впервые увидел Купер. Но, несмотря на это, она все же прошла в зал, села на свое место и отрешенно следила за семейным праздником. Лена почти позабыла об этой истории, найдя объект для флирта, и забросила подругу. Воспользовавшись ее одиночеством, Пепе подсел рядом и любовно поцеловал в шею. Тико отстранилась.
- Что такое, ты меня больше не любишь? – обиженно сюсюкаясь, произнес Пепе.
- Кажется, я тебе ясно все объяснила перед отъездом. Я не хочу тебя больше видеть.
- Конечно, - ухмыльнулся парень. – Когда женщина говорит «Нет», то подразумевает «Да».
- Пепе, ты идиот! – вспылила Тико, обратив наконец на него внимание. – Когда я говорю нет, это значит нет! Понимаешь?
- Понимаю. Я уже поговорил с твоими родителями. Объявим сегодня о помолвке? А?
- Нет!
- Отлично, - он потянул ее к себе, пытаясь поцеловать в губы, но Тико отвернулась, отталкивая его обеими руками.
- Дело в этом пришибленном парне? – рассвирепел Пепе. – Так я его быстро исключу из списка соперников.
- Он не пришибленный. И ты ему не соперник, - с досадой сказала Тико. – Уходи.
- Ну, это мы еще посмотрим, - поднимаясь, пригрозил Пепе. - Кто-кого.
Он отошел к холостяцкому столику, за которым сидели друзья и коллеги по команде жениха, и вызывающе смеясь, стал рассказывать вульгарные анекдоты. В этом был весь Пепе. Тико смотрела на него и удивлялась – что могло ей нравиться в этом человеке, что она могла любить в нем когда-то? Вдруг, ей стало так жаль себя. Она стала искать глазами отца и мать. Родители сидели рядом с братом.
Ближе к ночи, когда часть гостей стала расходиться, а опьяневшие двоюродные дяди заспорили друг с другом о том, кто сыграл решающую роль в финальном матче, все обратили свои взоры к Тико. Ее пышное платье вдруг стало центром зала и всеобщего интереса Девушка смущенно вжала плечи от потока стольких глаз.
- Эй, малыш, иди-ка сюда, - подозвал ее отец, впервые обративший на нее внимание после приезда.
Тико послушно подошла к столику, где сидел отец, Пепе и несколько старых отцовских спорсменов.
- Ну как там в Африке? Как всё прошло? – спросил отец.
- Хорошо, папа, - тихо сказала девушка.
- Ну, то что хорошо я и сам знаю, но как?
- Вот он - женский футбол, - хохоча вмешался Пепе. - Хорошо. Только и всего. Хорошо.
- Эй, Пепе, - насмешливо отозвался брат Тико, Натан. - Она забивает десять из десяти в отличие от тебя.
- Да-да, точно, - подхватили остальные парни с холостяцкого столика. - Пепе, ставлю сотню евро, что Тико тебя уделает.
- Не родилась еще та женщина, которая могла бы меня уделать, - с вызовом отозвался Пепе.
- Дочь! Ну-ка задай этому выскочке трепку, - весело велел ей отец.
- Я не буду играть с женщиной, - обиделся Пепе.
- Правильно, потому что ты ее боишься, - уже в голос хохотал брат, поглядывая на Тико.
Пепе разсвирепел от этих слов. Сбросив смокинг, он содрал с себя бабочку и надвинулся на Тико. Девушка продолжала стоять, безразлично разглядывая его краснеющее от злости лицо, и держала за руку отца.
- Выиграешь, отдам ее в жены, - с насмешкой сказал отец.
Часть мужчин тут же подхватила спор, зашелестели купюры. Все знали, что после такого заявления ни Тико, ни Пепе не свернут назад. Они будут биться, пока не расшибут друг другу лбы, доказывая собственную правоту. Но Тико и не думала вмешиваться. С горечью взглянув на отца, она выпустила его руку и отошла. Но Пепе, выросший перед ней, не давал прохода. Словно быку уже показали красную тряпку и теперь он жаждал крови.
- Вы что, спятили? - воскликнула мама, заметив их потасовку. - Оставьте ребенка в покое.
Она взяла Тико под локоть, распихивая столпившихся мужчин, и отвела в сторону, удивившись ее послушности. В другое время, эта маленькая бестия уже скакала бы, обматывая половину присутствующих здесь гостей, не смотря на платье, или каблуки или цветы в волосах. Тико позволила посадить себя в кресло и задумчиво уставилась на стоящий перед ней стол. Рядом что-то зашуршало, пахнуло красным вином и уселось, заполняя все пространство вокруг. Это был отец - грузный мужчина в летах с густой шевелюрой и окладистой бородой.
- Спасибо, что успела, - тихо произнес он.
- Семья превыше всего, - процитировала его Тико.
- Мы очень волновались за тебя, но эта свадьба... - он словно оправдывался за то, чего не знал. - Ты ведь знаешь свою мать. Ты очень красивая сегодня. Ты ведь не думаешь, что я говорил серьезно?
- Нет, - кивнула Тико. - Спасибо, пап.
Она положила голову ему на грудь, и старик обнял ее за плечи, поцеловав почти детский затылок.
- А я бы его спокойно уделала, - всхлипнув, сказала Тико.
- Я знаю, малыш, - отец потрепал ее по волосам. - Я горжусь тобой.
- Если бы я была парнем, ты гордился мной гораздо сильней.
- Я горжусь тем, что ты моя дочь, дорогая, - мягко улыбнулся отец.- Не нужно быть гением, чтобы понять, что Пепе - паршивый футболист.
- Да...
- А я не могу отдать единственную дочь за паршивого футболиста, верно? - он подмигнул ей.
- Значит, ты не сердишься? - с надеждой в голосе спросила Тико.
- Это твоя жизнь. Я конечно был не слишком рад, когда ты ослушалась меня и сбежала в Африку, но...- он сделал паузу. - Пока тебя не было, я много думал и пришел к выводу, что ни один из моих сыновей не ослушался бы меня так, как ты. Ты не хотела замуж, а как я мог тебя заставить? Я бы возненавидел себя. А когда ты позвонила и сказала, что задержишься, я вдруг заволновался. Испугался за тебя. Подумал, что ты уже никогда не вернешься.
- Ничего плохого не случилось, папа, - Тико погладила шершавую щеку и поцеловала отца. - Нужно было доделать репортаж, чтобы ты мог мною гордиться.
- Просто знай, - глаза отца заблестели. - Я не хочу тебя терять.
- Ты не потеряешь, папа. Никогда-никогда.
Свадьба продлилась до самого утра, пока последние изможденные гости не покинули зал. Следом за ними ушли и родственники. Тико добралась до дома и сразу спряталась в своей комнате. Не раздеваясь, она упала на кровать и закрыла ладонью лицо. Конечно она помнила тот разговор с отцом перед самым ее вылетом. Как он был зол на нее, кричал, что она может не возвращаться, если сейчас ослушается его. Как она уехала, потому, что видеть Пепе было невыносимо. Она не понимала, что ее отец мог найти в этом бездарном спортсмене. Но главным оставалось одно - то, что произошло в Африке, останется там навсегда. Ей нужно снова научиться жить по-старому. Как именно, она не знала, но точно знала, что по-старому у нее уже никогда не получится. Вскочив, она решительно подошла к ноутбуку. Уложила его на стол. Показалась заставка – пара лохматых львят, бегущих за львицей. Она успела сделать несколько фотографий. Папка на рабочем столе, названная неприличным словом. Открыв ее, Тико расплакалась. Вот Купер, облокотившийся о стекло, скребет по нему ногтями. Они только что поссорились и, обозвав друг друга невыносимыми, уселись в разные углы машины. Вот Буру отпивает из своей фляги волшебный травяной чай. Вот они оба подпевают радио, забыв, что Тико спит на заднем сиденье. Вот смеющийся Таонга, ласкающий ушастую Лили. Купер, которого Буру вытащил из-под бардачка. Купер, давящийся тушенкой. Купер, задумавшийся у озера. Купер, разглядывающий укус клопа на руке. Купер…везде было это лицо. То лягушачья улыбочка, растянувшаяся до ушей, то серьезный тоскливый взгляд из-под длинных, по-женски закрученных ресниц.
Тико провела рукой по поверхности экрана, скользнув по щеке, задержала пальцы у ямочки на подбородке.
Мистер «я самый лучший зануда» - так называлась эта фотография. Он сидел на корточках, склонившись над гладью озера, и вдумчиво смотрел в его глубь. Тико позвала его, и он поднял к ней глаза. А потом это вдумчивое лицо на мгновение озарила улыбка. Тико успела уловить ее и навсегда сохранить на этой фотографии.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6183
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 01:38. Заголовок: Ivetta ох... предста..


Ivetta ох... представила себе эту фотографию...
Очень надеюсь, что скоро и сам сфотографированный предстанет пред очи Тико!

Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 413
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 14:17. Заголовок: Спасибо) http://jpe..


Спасибо)

Выложу 13 главу полностью)
Собственно, осталось всего ничего)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 414
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 14:18. Заголовок: Купер уже два дня ка..


Купер уже два дня как был в Лондоне, но не выходил из собственной квартиры. Утопая в клубах дыма, который он отказывался проветривать, не допуская в дом ни консьержа, ни собственную прислугу, наглухо ушел в себя. Утро понедельника его разбудило пронзительным звонком, кажущимся еще более пронзительным из-за количества выпитого. Англичанин лениво потянулся и пошел к двери.
- Алло, - снял он трубку домофона.
- Уилл, твою мать! - рявкнуло из трубки. - Ты знаешь который час?
- Нет...
- А какой сегодня день недели?
- Кто это? Говорящий календарь?
- Открой двери, я поднимаюсь.
- Ладно.
Плохо соображая, он нажал на ключ и, услышав щелчок двери, положил трубку. Через несколько минут на его пороге уже топтался высокий кареглазый брюнет в дорогом костюме с увесистым кейсом в руке.
- Купер! - шипел брюнет.
- Кажется да...- сонно ответил Уилл.
- Ты что, пьян? Важнейшее событие в твоей карьере, а ты пьян? Ты нас обоих погубишь. Меня, себя, фирму, всех нас!
- Не кричи, Генри, - болезненным голосом попросил Купер. - Голова болит.
- Я - Том! - брюнет глубоко вдохнул и выдохнул, чтобы успокоиться. - Одевайся. Мы едем.
- Куда?
- В суд!
- Зачем?
- Затем! Нет, это невероятно! Я сварю кофе, а ты в душ, - Том потянул носом и замотал головой. - Фу, ну и вонь у тебя стоит. Впервые вижу тебя в таком состоянии.
- Ну, наверное, потому что я в нем впервые, - предположил Купер.
Понедельник - эта дата была зафиксирована в его голове еще перед поездкой в Африку, но причины, по которым она была важна, вдруг вылетели из его головы. Он точно помнил - понедельник. Но зачем он это помнил, он не помнил. Купер дал себя отпоить кофе, принял прохладный душ, гладко выбрился и оделся как подобает джентльмену - костюм из серого хлопка, кофейная рубашка и узкий галстук с петличкой из белого золота. Часы, портмоне, кейс, ноутбук - готов.
- Ты так и пойдешь? - услышал он почти плачущий голос друга.
- А что?
- Ничего, просто ты, - Том многозначительно показал на его ноги.
Купер медленно последовал взглядом за его рукой и обнаружил собственные ноги - босые ноги. Да, этот джентльмен, одетый с иголочки, совсем позабыл про обувь.
- Господи, Уилл, что с тобой происходит? - обеспокоенно спросил Том, пока тот надевал туфли.
- Я испортил весь багаж в Африке, - зачем-то ответил Купер. - Ты не видел мой голубой жакет? Нет?
- Соберись! Я очень тебя прошу! Соберись.
- Хорошо-хорошо, только не вопи так. Я собран.
Купер сделал глубокий вдох и резко выдохнул.
- Вот, видишь? Я в норме. Кого идем грабить?
- Никого! Предупреждаю, если ты провалишь дело, я такой подставы от тебя не вынесу. Там самые страшные акулы, Уилл. Это настоящие бандиты без стыда и совести. Таких как ты они едят на завтрак вместо круассана, понимаешь? Если ты спасуешь, они сожрут тебя прямо в зале суда. Поэтому, мой звездный мальчик, соберись.
- Бандиты, акулы...- меланхолично повторял Купер. - Можно подумать и не возвращался.
- Слушай, - Том взял его за лацканы пиджака и сильно встряхнул. - Мне плевать чем ты занимался в Африке, но это дело всей моей жизни, если ты провалишь его, то будешь сидеть в большой навозной куче. Понял?
- Хм...в одной я уже сидел, - ухмыльнулся Купер. - И знаешь, иногда кучка навоза может спасти тебе жизнь. Помни это и не пренебрегай ею.
- Отлично, философ. Расскажешь мне об этом после, идет?
Том пригладил его волосы и похлопал по спине.
- Навозные кучи, - хихикнул он. - Тфу...Такси!
Они поймали машину и вскоре были в здании суда. Громкое дело, сулившее миллионы прибыли Куперу и его партнеру. Опасные акулы, которых Купер когда-то действительно побаивался, на этот раз показались ему безобидными карасиками. Он дружелюбно поприветствовал обе стороны и сел на свое место рядом с истцом и одним из товарищей – тем самым Марком, на которого он собрался взвалить эту работу. Вся последующая клоунада прошла за считанные минуты - так показалось ему, хотя слушание длилось около четырех часов. Напудренный парик судьи, отвлекающий его от собственной речи, коротковатый прокурор, чем-то смахивающий на Маленького Джо. От этого сходства Куперу сначала стало не по себе, но вскоре он откровенно стал потешаться над толстячком, на радость публике в зале.
Наконец судья огласил решение, и Купер вышел из зала суда победителем. Пресса остервенело накинулась на него сразу у входа. Щелчки камер, диктофоны, микрофоны, прочая аппаратура, все это слепило глаза уставшего англичанина.
- Господин Уильям Купер ответит на все вопросы позже, - расталкивая репортеров, объяснял Том. - Да-да, путешествие в Африку несомненно было ключевым, в подготовке к этому непростому делу. Разумеется многие документы, привезенные из Южно-Африканской Республики...Да, мистер Купер возможно посетит эту страну вновь, но уже как турист...Да, это очень дружелюбная страна....Нет, никаких проблем с въездом и выездом у английских граждан не было...Ну что вы, какие террористы, повторяю - это абсолютно безопасно...
Том тараторил направо и налево, чувствуя свой звездный час, который Купер предоставил ему своим молчанием. Сам же Уилл торопливо шел за спиной друга, лишь изредка кивая на ту или иную реплику. Наконец они оказались в безопасности - в одной из длинных машин, принадлежащих их клиентам. В одном из кресел уже сидел победитель. Он коротко поприветствовал их и пожал руки.
- Спасибо, мистер Купер. Это была хорошая работа.
- Не за что, - безразлично ответил Уилл, но приободренный пинком Тома, добавил. - Рад был с вами работать.
- Как прошло ваше путешествие в Африку?
- Очень...- Купер замолчал, подбирая слова. - Оно оказалось жизненно необходимым.
- Я рад, что вам понравилось. Привезли какие-нибудь трофеи?
- Что? - встрепенулся Купер, нервно сглотнув.
- Ну, футбольные мячи, пресловутые вувузелы, может шкуру слона?
- Нет. Я...я гуманист. Я против убийства животных.
- Что ж, я надеюсь вы не откажете мне, - радостно сказал клиент. - Осенью я даю большой благотворительный прием.
- Буду рад, - Купер пожал ему руку. - Буду рад.
- Тогда, я буду счастлив видеть вас в Париже.
- Что? В Париже? Это будет не в Лондоне?
- Нет, а что вас смущает? – улыбнулся клиент.
- Перелет, - едва шевеля губами, произнес Купер. - Я не уверен, что смогу снова сесть в самолет.
- Бросьте, я пришлю вам личный самолет. После того, что вы для меня сегодня сделали, это самая малость того, чем я могу отплатить.
- Вы отплатили достаточно щедро, сэр, - вмешался Том.
- Мне подойдет пара билетов на поезд, - пожал плечами Купер.
- Хорошо, - рассмеялся мужчина. - Будет вам поезд.
Они распрощались и вышли из машины. Сам того не заметив, Уилл оказался у собственного подъезда. Том топтался рядом, ожидая приглашения. Купер отпер дверь и, забыв о друге, чуть не захлопнул ее у самого его носа. Тот проворчал что-то, и подтолкнув Уилла вперед, прошел в дом.
- Что за чушь ты нес? - спросил Том, разваливаясь в кресле. - С каких пор ты боишься летать.
- Я боялся самолетов всю свою жизнь, - резко ответил Купер. - И если бы ты интересовался не только моей работой, но и мной, то знал бы это. Сколько лет мы знакомы? Десять? Двенадцать?
- Восемнадцать, - ответил Том. - Какая муха тебя укусила, Вилли?
- Цеце.
- Ага, угадываю куперовский сарказм. Итак, кто она?
- Что - кто?
- Как зовут эту прелестную муху?
- Том, если у тебя одни женщины в голове, это не значит, что они у всех.
- Таким ты становишься только тогда, когда влюбляешься.
- Теперь ты претендуешь на знание меня? - вызывающе спросил Купер.
- Вилли, я помню о самолетах и о женщинах и о мухах, - Том похлопал по ручке кресла. - Я твой друг.
Купер налил себе выпить, обошел комнату, остановившись у проигрывателя. Взгляд упал на знакомую пластинку. Он отпил немного виски и повернулся к другу. От выражения его лица, Том побледнел.
- Скажи, Том, - после долгого молчания произнес Купер. - Ты бы мог за меня умереть?
- Мне не нравятся твои вопросы, - отмахнулся друг.
- Это очень простые вопросы.
- Нет, это какие-то нелепые риторические вопросы. Ты действительно ждешь на них ответы? В наше время не существует таких обстоятельств, которые бы привели к необходимости подобных поступков.
- Ты ошибаешься. Они сплошь и рядом.
- Мы живем в цивилизованном мире, где все решают слова и деньги. Обо всем можно договориться. Стой, - вдруг осенило его. - Тебе кто-то угрожает? Шантажирует?
- Нет.
- Тогда к чему вся эта дрянь, которой ты меня пичкаешь? Давай праздновать победу! Ты был восхитителен сегодня. Черт возьми, Вилли, каких-то пару недель назад тебя трясло от одного их вида, а теперь...- он причмокнул. - Я даже позавидовал твоему нагловатому очарованию. Африка положительно сказалась на тебе, дружище.
- Я убил человека, Том.
- Убил? Нет! Ты его растоптал. Вряд ли Шенкель еще поднимется после такого удара. Да-да-да, - он взглянул на друга. - Слушай, своей физиономией ты и меня убиваешь.
Том пытался шутить, но вид Уилла, который стоял подавленный, ссутулившийся вдруг под тяжестью своих слов, по-настоящему напугал его. Стакан в его руке дрожал, стукаясь о полированную поверхность столика. Лицо было бледным, губы сжаты в одну кривую полосу.
- Ты не шутишь, - сдавленно прошептал Том.
Уилл едва заметно кивнул и снова отпил из стакана.
- Что произошло там? - Том поднялся навстречу другу, но ноги не удержали его и он снова рухнул в кресло. - Уилл, что случилось?
- Это долго рассказывать.
- Ты бледный как труп.
- Я столько раз умирал за последние несколько дней, что пожалуй действительно чувствую себя трупом.
- Послушай, мы все выясним. Я замну это дело. Тебе не о чем беспокоиться.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 415
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 14:18. Заголовок: - Его уже замяли, То..


- Его уже замяли, Том. Это был плохой человек, очень плохой. Но он был человеком. Я….я…
- Слушай, Вилли, если это была самооборона, то мне плевать каким бы он ни был. Это ведь была самооборона? Так?
- За что ты сейчас переживаешь, за крах своей карьеры или за мою грешную душу?
- Ты! Неблагодарная скотина! - завопил Том, вскочив. - Я боюсь за твою скотскую рожу, которую не хочу видеть через пуленепробиваемое стекло! Что бы ты ни сделал, что бы ты ни натворил, мы с этим справимся. Купер и Ко сделает все возможное, чтобы отмыть твою шкуру.
- Ее не надо отмывать
- Кто это был? Вилли, кто это был? И как...- Том начал заикаться. - Как ты это сделал?
- Это был браконьер по кличке Маленький Джо. Я застрелил его в упор. Его кровь так воняла, так воняла... - Купер почувствовал знакомый привкус тошноты.
- Браконьер? - Том рассмеялся. - Я понял. Ну и развел же ты меня, друг. А я поверил. Ох, не шути так больше никогда.
Он снова присел в кресло, глядя на Уилла, но вскоре смех сменило серьезное выражение лица.
- Нет, ты не шутишь, - сам себе ответил Том.
- Меня хотели четвертовать, потом пристрелить, потом повесить, потом снова пристрелить и все это за каких-нибудь пару дней. Я похож на человека, который шутит?
Купер снял пиджак, бросив его на пол, и рывком расстегнул рубашку. Расплывчатое багровое пятно на ребрах, синяки и ссадины по всей груди, царапины на шее. Он снял рубашку и показал Тому спину. Тот хрипло заскулил. Удовлетворившись полученной реакцией, Уилл снова оделся и стал застегиваться. Том сидел в некотором оцепенении. Наконец, он смог выдавить из себя несколько слов.
- Тебя пытали?
- Нет, просто хотели убить.
- Кто это был, Вилли? Мы найдем их и посадим. Это нападение на английского гражданина. Почему ты не обратился в посольство?
- Потому, что посольство Англии не стоит посреди пустыни Калахари.
- Калахари? За каким чертом ты очутился там? Хорошо! Я поднимаю людей. Мы засудим этих чертей до смерти.
Том взялся за мобильный и стал щелкать кнопками, но Купер остановил его.
- Никаких людей, Томми. В этом замешан не я один. Есть хорошие люди, которые помогли мне. И я не стану их подставлять даже ради высокобюджетного международного скандала.
- Ты позволишь им так уйти?
- Никто не ушел, Томми. Никто из этих тварей не ушел.
- Уильям Купер, вот теперь ты пугаешь меня, - с нелепой торжественностью изрек Том, плюхаясь в кресло.
- Я рассказал тебе это не для того, чтобы ты меня боялся. Том, мне нужна твоя помощь.
- Все что угодно!
- Я должен разыскать одного человека. Точнее двух. Имен я не знаю, знаю только клички. Я хотел бы отблагодарить их.
- А что с девушкой?
- С чего ты взял, что там была девушка?
- Брось, Вилли, в таких историях всегда замешана девушка.
- Ничего, - Купер поднял со столика диск Стинга и спрятал его в выдвижной шкафчик. - У нее своя жизнь теперь. После всего, что мы пережили, вряд ли я буду приятным воспоминанием.
- Ладно, я схожу за виски и ты, парень, расскажешь мне всё, с той самой минуты как я посадил тебя в этот чертов самолет.
Том угрожающе выдвинул указательный палец, а затем захлопнул дверь, оставив Купера одного. Вскоре, как настоящий мужчина, он вернулся с целым арсеналом спиртного. Будь на дворе зима, они бы зажгли небольшой салонный камин, стоящий в гостиной, и приготовили настоящий ирландский грог. Купер наколол льда и разложил закуски на кухонном столе. Друзья уселись, запасшись блоком сигарет, и Уилл рассказал всю историю, опуская лишь моменты, связанные с Тико. Те самые драгоценные моменты, которые он ревностно оберегал в своей памяти. Взбалмошная испанка с по-мальчишечьи короткими волосами и задорным смехом - та, которую он впервые увидел в самолете, - девушка, опоздавшая на рейс две тысячи двенадцать. Что он мог рассказать другу о ней? Нет, она навсегда останется мухой Цеце, случайно укусившей его, и не заметившей, как это укус изменил его жизнь.
- Черт возьми, - смеялся Том. - Если бы это не было так страшно, то было бы так весело! Ты играл в футбол? Ты? У тебя ведь руки дырявые. Как вы вообще его выиграли?
- Она спасла мне жизнь. Если бы не ее быстрые ножки, нас бы убили сразу.
- Ты хочешь сказать, что ел суфле из белых червей?
- Да.
- И тебя не рвало?
- Еще как!
- Ох, хоть в этом ты остался прежний.
- В смысле? - удивился Купер.
- Тебя всегда рвало от дрянной еды и паршивых ситуаций. Вспомни колледж.
- О, нет...
- Ладно, но это звучит так...- Том пощелкал пальцами перед носом, будто пытался подобрать слово. - Так...неправдоподобно. Слоны, хромоногие бандиты, коротышки с пистолетами, аллигаторы, фееричная мальчик-девочка, этот твой, как его...Буру...Это смахивает на голливудский сценарий о приключениях Индианы Джонса.
- Он скорее был похож на Данди-Крокодила.
- А Таонга - это туземец?
- Да. Он живет в заповеднике где-то в Ботсване. Я хотел бы помочь этому заповеднику, понимаешь? Браконьеры орудуют там только потому, что не хватает достаточно средств для его защиты.
- Слушай, чертов гуманист! - хохотал Том. - Ты должен найти эту девушку. Если ты ее не найдешь, это сделаю я.
- Я тебе запрещаю.
- Ты не можешь мне запретить. Мы партнеры на равных.
- Она выходит замуж.
- Вилли, Вилли, ничего ты не понимаешь в женщинах.
- Я просто прошу тебя, не искать ее.
- О'кей, не буду. Но чертовски хочется увидеть женщину футбольного комментатора, которая умудрилась обыграть восемь бандитских головорезов с паршивым вратарем на воротах. Кстати о женщинах! Мери о тебе спрашивала, но не думаю, что сейчас лучшее время сходиться снова.
- Нет-нет. Как раз вовремя. Когда она звонила?
- Уилл, не делай этого. На тебя ведь Мери действует как дрянная еда и паршивые обстоятельства.
- Это мое дело.
- Ох, дружище, - пьяно залепетал Том. - В твоей жизни было настоящее приключение. Чертовски завидую тебе. Это ведь целая книга! Ты бы мог стать новым Артуром Конаном Дойлом или Эрнестом Хемингуэем. А? Купер, подумай об этом. К старости опубликуешь мемуары с подробным описанием своих африканских похождений.
- Ты неисправимый идиот, Томми, - развеселился Купер.
Он был рад, что его друг прошел африканскую проверку, жестокую, несправедливую проверку, которую он - Уильям, ему устроил. И, тем не менее, он был рад. В его жизни есть настоящий друг. И не один. Друг, готовый ради него скрыть преступление, разыскать женщину с другого конца света и просто человек, который может сидеть рядом, когда ты напиваешься, слушая пьяные бредни и давая нелепые советы. Они уснули в четвертом часу утра. Уилл на своей кровати, а Томми - на кушетке в гостиной.
Куперу снова снилась савана, ставшая уже наваждением. Этот кошмар, который он привез из Африки, не отпускал его. Лили, бегущая ему навстречу и неожиданно появившийся Нельсон, который прицеливался в нее. Купер пытался дотянуться, спасти ее, но не успевал. Каждый раз он открывал глаза, видя перед собой обветренное лицо Буру, серого сосредоточенного Таонгу и весело улыбающуюся Тико. Но девушка исчезала как только он протягивал к ней руку, чтобы дотронуться до ее губ. Тогда Купер просыпался и беспорядочно ходил по комнате, пока не изматывал себя до сна.
Жизнь постепенно вливалась в прежнее русло. Офис, дом, соседний паб, шуточки Тома, кипы документов. Летнее удушье, умоляющее покинуть Лондон и скрыться где-нибудь в пригороде. Новые клиенты - новые лица. Мери...Том был прав. Купер с удивлением обнаружил, что эта женщина вызывает у него те же чувства, что и суфле из белых червей. Вряд ли в ней было больше обаяния или ума, чем в них.
Когда твоя жизнь была насыщенна такими яркими событиями, теперь, в этой колыбели цивилизации она, кажется, просто стоит на месте. Кто говорил о губительном влиянии мегаполисов? Об их стремительности и текучести? Ерунда! И в мегаполисе жизнь может застыть в нелепой позе, будто дешевый фотограф зафиксировал ее на Полароид. Каждый раз, проходя мимо детской площадки, Купер останавливался чтобы посмотреть как мальчишки играют в футбол. Драчливые, озорные, с окровавленными коленками и испачканными лицами, они в благоговейном восторге носились по газону, пиная этот маленький символ - планету, объединяющую народы и континенты. Иногда мяч отскакивал к нему и тогда, он пытался набросить его на колено или хотя бы поймать ступней, но это вызывало лишь смех у мальчишек.
- И как это у нее получалось? - бормотал Купер и шел дальше.
Он тщетно пытался найти свой нежно-голубой жакет. Откуда ему было знать, что этот кусочек шерсти лежит под подушкой где-то в Испании. Он жалел, что от этого путешествия у него не осталось ничего, кроме воспоминаний. Ни фотографии, ни безделушки. Только обрывки воспоминаний, ненадежно спрятанные в памяти.
В один из обычных дней Том принес ему газету, размахивая ею как флагом.
- Это сенсация! Ты только погляди!
Купер пробежал глазами заголовок и улыбнулся: «Африканские страсти продолжаются». Статья действительно была уникальной: наполнена юмором и патриотизмом, словно в нее вдохнули дух приключений. В конце стояла короткая подпись: "Специальный корреспондент, Тико Рамос".
- Твоя цеце чертовски талантлива, - сказал Том.
- Не называй ее так, - смеялся Уилл, отбирая газету.
Рядом со статьей несколько фотографий футболистов. А вот и маленькая шкодная мордочка. Волосы немного отросли, улыбка стала взрослей, но глаза были по-прежнему по-детски смеющимися.
- Она еще не вышла замуж, - сказал Том. - Видишь, фамилия прежняя.
- Она могла ее не поменять. К тому же, эта фамилия сделала ее известной.
- Ты невыносим, - угрожающе наступал на него Том. - Я говорил тебе, что ты невыносим? Так вот! Повторяю это в сто первый раз!
- О чем ты?
- Ни о чем! Забудь! Баран! - огрызнулся Том. - Бесчувственный чопорный трусливый англичанин!
- Эй, эй, - оскорбился Купер. - Я бы попросил! Ты нашел Буру?
- Да, нашел. Твой перевод уже доставлен по назначению. Ты бы позвонил ему, что ли. Неудобно как-то перед человеком.
- Ты что, сказал, что это от меня?
- Ну да.
- Том, какой ты идиот! Я ведь велел тебе сделать это анонимно.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 416
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 14:19. Заголовок: - Такие суммы аноним..


- Такие суммы анонимно не посылаются, дорогой мой. Тебе ли не знать.
- Вот черт! Теперь он подумает, что я решил купить его молчание.
- Ты кретин, если думаешь так о людях, - строго сказал Том.
- Ты прав, - стыдливо ответил Купер. - Я кретин. Спасибо тебе, Томми.
- Да, всегда пожалуйста. И не забудь про этот чертов благотворительный вечер в Париже.
- Ты купил билеты на поезд?
- Разумеется. В самолет я тебя теперь посажу только через свой труп, - подмигнул ему Том.
Уилл попрощался с другом и уселся в гостиной. Октябрь в Лондоне может быть достаточно сырым. Самое время для камина и хорошего грога. Купер затопил камин, подогрел себе острый напиток и сел ближе к огню, вытянув ноги. На коленях покоилась газета, с которой на него смотрел улыбающееся детское лицо. Купер нерешительно поднялся, подошел к столику, в котором прятал диск и отодвинул шкафчик. Посмотрев на него, словно на нож, который вот-вот взлетит и вонзится ему в грудь, он опасливо отодвинулся. Наконец, раздумав, он стремительно выхватил диск и сунул его в проигрыватель.
- Если бы я поместил мир в бутылку, и его как прежде освещала бы луна, светила бы она для меня без твоей любви? - запел Стинг.
Купер провальсировал к креслу и спокойно опустился в него, бережно обняв газету. Сдавшись, он позволил этому ножу войти в себя, впиться глубоко, так глубоко, чтобы у него - Купера, - не было уже сил его вынуть. Графин грога был выпит прежде чем Уилл осознал, что засыпает.
«Здесь, в твоих объятьях, где мир невероятно спокоен, исполняется миллион мечтаний. Хотя до конца танца всего пара мгновений....Здесь, в твоих объятьях, где все кажется предельно ясным. Я ничего не боюсь, кроме того момента, когда танец подойдет к концу...»
- Какой же я кретин, - пробормотал он и закрыл глаза.




Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2330
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 20:16. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 1021
ссылка на сообщение  Отправлено: 19.11.10 21:43. Заголовок: Ivetta, http://jpe...


Ivetta,
Купер удивительный! Он стал, как бы это сказать... настоящим, что ли. Тико бы жутко гордилась, узнай как он всех сделал в суде

Без книги — в мире ночь. В. Гюго Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 417
ссылка на сообщение  Отправлено: 20.11.10 00:17. Заголовок: мариета пишет: Спас..


мариета пишет:

 цитата:
Спасибо, солнце, за чудесное продолжение! Честно, я даже чуточку поплакала над нимТак трогательно получился паралель! Я сначала не поняла его, думала - зачем тебе два раза разыгрывать одна и та же ситуация с подругой/другом. Потом прочитала еще раз и очень понравилось. Кажется, что именно так надо быть



Спасибо, Мариета Честно говоря, вся эта параллель получилась совершенно случайно. Сама собой.

juliaodi пишет:

 цитата:
Купер удивительный! Он стал, как бы это сказать... настоящим, что ли. Тико бы жутко гордилась, узнай как он всех сделал в суде





Последние три дня оказались очень продуктивными. Уж не знаю, усталость и желание избавиться от героев, или вдохновение, но последние главы получились одним махом.
Не уверена, что хочу дорабатывать финальную главу. Может быть, выложить ее, а вы уже будете судить, стоит ли ее редактировать?

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 24592
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 21.11.10 18:54. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta

Спасибо!

Ivetta пишет:

 цитата:
Уж не знаю, усталость и желание избавиться от героев, или вдохновение, но последние главы получились одним махом.


И отлично получились, душевно и с юмором в то же время.

Ivetta пишет:

 цитата:
Не уверена, что хочу дорабатывать финальную главу. Может быть, выложить ее, а вы уже будете судить, стоит ли ее редактировать?


Вы еще спрашиваете?

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 418
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.11.10 19:07. Заголовок: 14 глава


- Вилли, я знаю, что ты дома. Открывай! - Том уже добрых четверть часа выбивал барабанную дробь на двери Купера, но тот не отзывался. - Уильям Купер! Открой, иначе я вызову полицию!
Последнее возымело успех, так как за дверью послышались неспешные шаги, звон упавшего на пол стакана, хриплое чертыхание и лязганье засова. Том ворвался в квартиру, чуть не сбив Купера с ног. Уилл пошатнулся, но, вовремя оперевшись о стену, устоял на ногах.
- Ты снова пьян, - смерив его презрительным взглядом, констатировал Том.
- Нет, - честно соврал ему в лицо Уилл.
- Это становится дурной привычкой.
- Я что, пропустил очередной суд?
- Хуже, из-за тебя мы опоздаем на поезд.
Поезд! Благотворительный бал в Париже - что может быть романтичней для двух симпатичных холостяков. Купер посмотрел на свое отражение в витрине буфета. Симпатичный холостяк. Лохматый, не мытый, не бритый - мечта старлеток.
- Я не поеду, - с пьяной уверенностью произнес Купер.
- Ты должен, - тем же тоном ответил Том.
- Знаешь, сколько раз за последние три месяца ты произнес слово "должен"?
- Ты что, ведешь подсчет? - ухмыльнулся Том.
- Да, - приподняв бровь, сказал Купер, словно это было самим собой разумеещимся.
Он продефелировал на кухню, подошел к буфету, с аристократической небрежносью открыл его и вынул небольшой кожанный блокнот. Пролистав несколько страниц, Уилл самодовольно улыбнулся.
- Четыреста пятьдесят восемь с половиной раз.
- С половиной? Вот как? - почесав лоб и сдерживая давящий его смех, присвистнул Том.
- Да, на прошлой неделе ты сказал только "дол..."
- Потому, что ты бросил трубку.
- Ничего я не бросал.
Они снова было заспорили. Купер - с высокомерно отрешенным лицом и Том, с видом терпеливого доктора, пытающегося уговорить буйнопомешенного принять успокоительное. Уилл плотнее кутался в длинный стеганный халат и чесал подбородок.
- Уилл! - наконец вышел из себя Том. - Мы препираемся как престарелая супружеская пара, подсчитывающая кто сколько раз вынес мусор.
- Ты бросаешь меня?
- Нет, это невыносимо. Жлоб!
- Что? - возмущенно вытянул лицо Уилл.
Том сделал вдох и выдох, закрыл глаза, широко распахнув объятия - будто приглашал в них свое спокойствие. Уилл внимательно следил как на зажмурившемся лице друга исчезают морщинки волнения. Лицо преображается, становясь из серо-сосредоточенного светло-умиротворенным.
- Йог хренов, - махнул на него рукой Уилл.
Том открыл глаза. Нашел табурет, валяющийся у окна и, подняв его, сел. Несколько минут он изучал друга, перебирая пальцами, а затем ровным, пугающе спокойным тоном произнес:
- Сейчас я налью себе виски, брошу туда три кусочка льда и пока буду его пить ты примешь душ, наденешь самый дорогой смокинг, который висит в твоем шкафу, мы закажем такси и выедем в это адское парижское пекло, именуемое благотворительным балом.
- Вилы брать? - с непренужденным любопытством уточнил Купер.
- Уилл! - заорал Том.
- Понял, одеваюсь, - бросил Уилл, скрывшись в комнате.
Уже через тридцать минут перед Томом предстал совершенно другой мужчина. Точнее, этого мужчину он как раз таки знал, в отличие от того пьяницы, который отпер ему дверь. Светло-голубой смокинг в бежевую полоску, узкие брюки и пиджак с тонкими лацканами, шелковый платок цвета фуксии в нагрудном кармане. Галстук на полтона ярче платка и перламутрово-бледная рубашка. Строгие светлые туфли с острым носом. Гладко выбритый подбородок, аккуратно причесанные кудри волос и обезоруживающе-обаятельная улыбка. Лондонский денди собственной персоной.
Том, предпочитающий спокойный стиль одежды, тяготея к пастельным тонам и классическим смокингам, всегда восхищался умению друга носить броскую одежду так, что казалось, она была сшита персонально для его божественной фигуры. В этом образе было столько же очарования, сколько высокомерия. Когда Уиллу хотелось отпугнуть от себя людей, он одевался и менно так - кричаще дорого. Платиновые запонки, часы с бриллиантами, шелковые платки от Диор с именным вензелем - все это было частью его. Его, который жил до африканских приключений. И теперь, увидев его прежним, Том не мог не порадоваться возвращению друга в прайд завидных светских львов.
Чем спокойней одевался Том, тем экстравагантней наряжался Купер и тем ярче был контраст между ними. Поэтому, когда в зал, находящийся в одном из самых дорогих отелей Парижа, вошли два высоких джентльмена, жизнь словно замерла, устремив все взоры на них.
- Эффектное прибытие, - шепнул Томми, похлопав друга по плечу.
Они прошли к хозяину приема засвидетельствовать свое почтение. Высокий смуглый мужчина средних лет с большим рубиновым перстнем на мизинце крепко пожал им руки. Увидев кольцо, Купер вздрогнул. Точно такой же перстень он видел несколько месяцев назад и это точно не была рука, которую хотелось пожать. Он поднял голову на мужчину, который был на полторы головы выше него, словно пытался разгадать его загадку.
- С вами все в порядке? - спросил его бывший клиент.
- Да, сэр...- прокашлявшись, ответил Купер. - Ваше кольцо мне кажется знакомым.
- Неужели? - мужчина расплывчато улыбнулся и что-то колкое и до боли знакомое мелькнуло в этой улыбке.
- Нет, - снова закашлял Купер. - Показалось.
Он оставил болтливого Тома разбираться с клиентом и поспешил отойти к столу, где были выставлены напитки. Выхватив фужер шампанского, залпом осушил его. Проделав то же самое с еще пятью бокалами, он приложил ладонь к груди, словно пытаясь нащупать собственное сердцебиение. В памяти калейдоскопом замельтешили обрывки воспоминаний. Рубин, обрамленный бриллиантами. Маленькая пухлая рука с короткими пальцами. Белые манжеты и расплывшееся на них пятно крови.
- Эй, - от хлопка в спину Купер подпрыгнул. - С тобой все в порядке? Ты белый как моя рубашка.
- Этот перстень, - с клокочущим страхом в груди, выговорил Уилл. - Это тот самый перстень, Том.
- Мало ли таких перстней, о чем ты?
- Тот человек, помнишь...
- Маленький Джо? - становясь серьезней с каждым словом, переспросил Том.
- Да! - вспыхнул Купер. - Это его кольцо.
- Не может быть. Где Африка и где Париж?! Они просто похожи.
- Ну, да! Ты много похожих рубинов видел такой каратности? Восемь бриллиантов, выложенных овалом, желтое золото...Это оно!
- Уилл, у тебя горячка, навеянная параноидальными снами и алкоголем. Просто отдохни, поброди тут. Посмотри сколько прекрасных женщин вокруг.
Говоря это, Том бережно поправлял другу галстук, сам чувствуя нарастающую нервозность. Откуда могло взяться кольцо контрабандиста на руке одного из самых влиятельных коммерсантов Европы? Определенно его друг в горячке, во влюбленной агонии, подцепил какой-нибудь долгоиграющий африканский грипп и теперь страдает галлюцинациями. Он усадил его в удобное кресло, стоящее поодаль от всех столов и, сунув в руку бокал вина, удалился.
- Сиди тихо, а я все выясню, - бросил он и скрылся за спинами нарядно одетых дам и их кавалеров.
Купер стал лениво разглядывать гостей, пытаясь отогнать мучившие его мысли. Встречаясь с ним взглядом, женщины кокетливо улыбались, но задержавшись на несколько секунд, пугались этого угрюмого лица, глядящего на всех исподлобья. Сам того не замечая, чем больше небрежности он пытался придать своему виду, тем сильнее он походил на загнанного зверя. В конце концов, он просто отвернулся ото всех и ушел в свои мысли.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 419
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.11.10 19:07. Заголовок: 14 глава


- О, и вы здесь! - мужчина с перстнем поприветствовал дам, вошедших в зал. - Я очень рад видеть вас здесь, мадмуазель.
Одна из них была высокой дамой с длинными волнистыми волосами, ниспадающими на обнаженные плечи. Пунцово-винное платье, покрывающее щиколотки, глубокий вырез декольте, крутой изгиб бедер и по-лисьи лукавый взгляд. Она приподняла бровь и, прикусив губу, взглянула на подругу. Ее спутница была ниже ростом и тоньше в фигуре. Каштановые пряди были аккуратно убраны за уши, большие синие глаза с интересом рассматривали убранство зала, маленький вздернутый нос с едва уловимой горбинкой придавал ее профилю особое очарование. Девушка была одета так же изящно, как и ее подруга. Длинное платье на тонких бретельках, обнажало спину и волной спадало по стройному силуэту. Темно-синий шелк лишь подчеркивал глубину ее глаз.
Хозяин вечера взял в руки маленькую тонкую ладонь и бережно поцеловал, поднеся к губам.
- Вы прекрасны, - прошептал он, наклонившись в ее волосы.
- Спасибо, - смутилась девушка и если бы не смуглая кожа, то он бы заметил румянец, заливший ее щеки.
Он взял ее под локоть и, широким жестом указал на зал. Рядом с этим высоким изысканно одетым мужчиной, ее фигура казалась крохотной. Длинные толстые пальцы с широкими ладонями. Девушка заметила сверкнувший на них камень и застыла. Мужчина продолжал нежно, но уверенно держать ее за руку и теперь, это прикосновение показалось ей удушающей хваткой. Красный рубин, обрамленный восемью бриллиантами. Ошибки быть не могло. Слишком хорошо она помнила и этот камень и его хозяина. Смущенно пробормотав извинения, девушка высвободила руку из его объятий и поспешила затеряться в толпе гостей. Хозяин праздника следил за ее удаляющейся спиной и на его остром лице заскользила усмешка.
Пробравшись к столу с напитками, девушка выхватила наполненный бокал шампанского и залпом осушила его, с некоторой неуверенностью взглянув на следующий.
- Тико, ты с ума сошла? - раздалось за спиной.
Лена стояла, недовольно уперев руки в бока, от чего ее фигура стала напоминать наполненный бокал вина, разливающийся по бедрам. Хищной походкой она приблизилась вплотную к подруге и, поправив прическу, недовольно постучала по ее плечу.
- Это оно, - еле шевеля губами, сказала Тико.
- Оно, - успокаивающе сказала Лена. - Ты хотела выпить? Отлично. Теперь мы можем вернуться к мужчине, на деньги которого можно купить Лихтенштейн?
- Лена, это кольцо... - продолжала Тико. - Я его видела прежде.
- Исключено, - профессиональным тоном отмела ее подозрения Лена. - Ты видела сколько в нем карат? Таких камней не может быть несколько.
- Вот именно, - раздумывая о чем-то, бормотала Тико. - Но как он сюда попал?
- Послушай, - озираясь по сторонам сказала Лена, взгляд которой, упав на один силуэт, заблестел. - Я сейчас пойду и познакомлюсь вон с тем симпатичным брюнетом, а ты, дорогая моя, пойдешь в ванную комнату и приведешь себя в порядок. В последнее время у тебя слишком много фантазий. Это что, последствия тропической лихорадки?
Она не стала дожидаться ответа, подтолкнув подругу к выходу и, изящным движением поправив волосы, двинула свою хищную фигуру в сторону брюнета. Высокий мужчина с тяжелым подбородком, резкость которого смягчали по-юношески чувственные губы, с носом картошкой и короткими иссиня черными волосами, о чем-то оживленно разговаривал, но, увидев приближающуюся к нему даму, прервал свою речь на полуслове и двинулся ей на встречу. Выхватив с подноса два бокала, он галантно поклонился ей, как это могут делать только англичане, и предложил ей угощение.
Тем временем Тико торопливо вышла из зала, прошла длинный коридор, свернула в нескольких местах и почувствовав, что потерялась, сползла по стенке на пол, обхватив колени. Сердце беспокойно билось, ожидая погони. Она ощутила себя в саване, сбегающей от страшных преследователей.
- Мадмуазель, с вами все в порядке? - добродушно спросил проходивший мимо мужчина.
- Я ищу дамскую комнату, - ответиила Тико, не поднимая на него глаз.
- Оу, вам чуть дальше. По этому корридору направо.
- Спасибо.
Мужчина помог ей подняться и, мило улыбнувшись, пошел дальше. Тико продолжала отбирать обрывки воспоминаний, относящихся к Маленькому Джо. Это было его кольцо - она была уверена. Но как оно могло оказаться здесь? Увлеченная мыслями, она не заметила, как вошла в туалет и, остановившись перед длинным во всю стену зеркалом, посмотрела на свое отражение. Глаза пугливо бегали по зеркальной поверхности, казалось, что она смотрит не на себя, а в себя. Белый костюм Джо, широкополая шляпа, золотой перстень на безымянном пальце, идиотский итальянский акцент, выговариваемый с явными признаками португальских корней.
- О, черт возьми, - выругался кто-то сзади, хлопнув дверью. - Мадмуазель, это мужской туалет.
- Ох, простите. Простите, - воскликнула Тико, очнувшись от своих мыслей и повернулась к выходу, закрыв ладонью глаза. - Я такая растяпа, извините.
- Отлично, Том прав, - сказал мужчина. - Я допился до галлюцинаций.
Услышав знакомый голос, Тико остановилась, убрала руки от лица и взглянула на говорившего. Нежно-голубой смокинг, платок цвета фуксии, голубые глаза с мелкими серыми пятнышками и густые локоны пепельно-русых волос.
- Уилл, - прошептала она.
- Тико? - не веря своим глазам, воскликнул Купер. - Тико! Это вы! Это...ты...
Девушка бросилась в его объятия и Уилл, подхватив ее, закружил ее. Наконец, поставив на пол, он обнял ее и, наклонившись, поцеловал. Тем дразняще медленным поцелуем, каким он запомнился ей. Тико чувствовала как начинает кружиться ее голова, захлестывая теплом и ароматом его кожи. Она покрывала его лицо поцелуями, каждый сантиметр, каждый кусочек, целовала закрытые глаза, подбородок, любовалась им. Купер улыбался, растягивая губы и лишь крепче прижимал ее к себе.
- Как ты здесь оказался? - наконец спросила она.
- Помнишь я говорил, что должен успеть на суд?
- Да.
- Я вел дело устроителя этого вечера. А ты? Почему ты не в Мадриде?
- Он хочет купить один из испанских футбольных клубов, поэтому я здесь. Я его консультант.
- Более идиотского места встречи мы и не могли найти, - смеялся Купер.
Они посмотрели друг на друга и вдруг помрачнели, вспомнив о хозяине бала.
- Кольцо, - хором воскликнули влюбленные.
- Ты узнала его?
- Еще бы. Ты ведь не думаешь что это сов...
- Тихо... - Купер прислушался к шагам за дверь. - Сюда кто-то идет.
Не дав ей ответить, он потащил Тико в одну из кабинок и прижал к стене, закрыв ладонью рот, будто та собиралась кричать. Шаги стали отчетливей и вскоре раздался стук открывшейся и захлопнувшейся двери, полупьяный хохот. Вошли двое мужчин. Один рассказывал другому анекдот. Мужчины говорили на французском.
- Ты в платье?! - ухмыльнулся Купер, жадно разглядывая стройную фигуру девушки. - Оу, прости.
Увидев сверепеюще разгорающиеся глаза, он предусмотрительно убрал ладонь.
- Тебе очень идет платье, я это знал, - он старался как можно спокойней выразить свое восхищение.
- Считаешь, самое время обсудить мой вид?
- Почему нет? А белье на тебе мужское или женское?
- Тронешь меня, убью, - угрожающе выделяя каждое слово, произнесла Тико.
Уилл провел рукой вдоль ее талии, скользнув к бедрам, перебирая пальцами какой-то неуловимый ритм. На лице играла самовлюбленная улыбка - та самая улыбка светского льва, которая обезоруживала даже самую искушенную охотницу. Тико попыталась сосредоточиться на заполняющем ее возмущении, но жадные прикосновения рассеивали все ее попытки.
- Уилл, - собрав все свое мужество, прошипела она. - Мы снова влипли, а ты...
- Да! И опять по твоей милости! - оторвавшись от нее, сказал Купер.
- При чем здесь я? - удивилась его выводу Тико.
- При том, что мы всегда влипаем из-за тебя.
- О, нет... - взвыла девушка, хватаясь за лоб. - Я уже и забыла какой ты зануда.
- Я реалист! И логик. Я реалистичный логик.
Купер попытался пройтись в тесной кабинке, но не сделав и шагу, обокотился о стену и сложил руки на груди.
- Может тогда объяснишь, логичный реалист, откуда у этого человека кольцо Маленького Джо?
- Тише, - шикнул на нее Купер, снова обнимая. - Вдруг они услышат нас.
- Ты чертов параноик! - заскулила Тико, пытаясь отпихнуть его.
- Да, - улыбнулся Уилл и не дав договорить очередное ругательство, прикусил ее губы.
- Надо отсюда выбираться, - попыталась произнести Тико, но слова потонули в поцелуе. - Уилл, если он знал Маленького Джо, то ты знаешь что будет.
- Ты права... - забеспокился Купер, отпуская ее. - Ты права.
- Надо бежать.
- Куда?
- В Африку! - осенилоТико. - Мы поедем к Буру и этот чертов рок-н-ролльщик...
- С ума сошла? - взялся за волосы Купер. - Я с тобой в один самолет больше не сяду.
- Ну тогда оставайся в этом туалете, пока этот Большой Джо собственноручно не наденет свое рубиновое кольцо на твою тупую шею.
- Шея не может быть тупой, - заметил Купер.
- Твоя может всё, - огрызнулась Тико.
Как и прежде они встали лицом к лицу, смешивая дыхание и сыпали ругательствами, сверля друг друга глазами. Словно не было тех нескольких месяцев, проведенных в разлуке.
- Ты попыталась меня обидеть, а между тем, тебе очень идут туфельки на каблуках.
- Заткнись, Уилл, - присев на краешек сливного бочка, бросила Тико.
- Ты заметила, мы все время оказываемся в какой-то помойке?
- По крайней мере эта с мраморными полами.
Мужчины, хохочущие за дверью, заспорили и вскоре вышли за дверь. Купер осторожно открыл дверцу кабинки и высунул голову. Убедившись, что никого нет, выполз нацыпочках и вытащил под руку Тико. Они выбежали в коридор. Девушка с трудом семенила за ним, поспевая за широкими шагами. Каблуки нервно цокали по мраморному полу.
- Сделай звук потише, - велел Купер.
- Это тебе не пульт от телевизора, - буркнула Тико.
- Ну, тогда сними их.
Тико наклонилась, чтобы расстегнуть пряжку. Волосы упали на лицо и она тщетно пыталась сдуть их. Купер убрал каштановые пряди с ее лба и присев на корточки, взял маленькую ножку в руки.
- Что ты делаешь? - попыталась одернуть ногу Тико, но пошатнувшись, вцепилась в его плечо.
- Я специалист по скоростному раздеванию женщин. К тому же, с твоими ножками я уже как-то имел дело.
- Пошляк, - закатила глаза Тико, но ощутив длинные аристократичные пальцы на щиколотке, закусила губу. - По-моему ты не расстегиваешь, а лапаешь.
- Одно без другого не бывает, - Купер поднял к ней лицо и по-лягушачьи растянул губы.
Тико не знала чего ей хотелось больше: дать пощечину этой наглой физиономии или поцеловать эти самовлюбленные губы. Пока она раздумывала над нелегким решением, Купер успел расстенгуть застежки и снять туфли. За спиной снова послышались шаги. Кто-то надвигался на них широкой, размашистой походкой.
- Вилли, - послышался приятный баритон. - Я тебя везде ищу. Тут...
Это был высокий брюнет с бледной кожей и чувственно-полными губами. Стройный и гибкий, он с легкостью бежал по мрамору, то скользя по нему ботинками, то вприпрыжку. Белоснежная рубашка, темно-красная бабочка, черный смокинг. Увидев друга, Том остановился в нерешительности. Его тяжелая челюсть чуть выдвинулась вперед.
- Здравствуйте, - поклонился он, но узнав Тико, с восторгом вскрикнул. - Здрав-ствуй-тееееее.
- Тико, это - Том, мой друг. Том, - это Тико.
- Муха Цеце, - кивнул Том, пожимая девушке руку.
- Кто? - Тико покосилась на покрасневшего от злости Купера. Тот строил гримасы другу, не сулящие ничего хорошего в ближайшем будущем.
- Я просил не называть ее так.
- Ты назвал меня мухой Цеце? - с угрозой в голосе, проинесла Тико, хватая Купера за руку.
- Не я. Он, - Купер предательски указал на друга. Том захлопал ресницами будто ребенок, уличенный в игре со спичками.
- Я рад, что все счастливы, - хлопнув в ладоши, попятился Том. - В таком случае, вернусь к своей даме.
- Стой! - остановил его Купер. - Тико тоже узнала это кольцо. У нее ведь не может быть галлюцинаций.
Том остановился, скрестив руки на груди - так он делал всегда, когда сосредотачивался на решении проблемы. А проблема была не из легких. Два совершенно бездумных человека, готовых убить друг друга если не словами, то взглядом, получившие тяжелейшую психологическую травму, последствия которой не проходят уже несколько месяцев, убеждают его, что человек, чье состояние способно купить сотню тысячь миллиардов Маленьких Джо, зачем-то носит его кольцо, которое вряд ли могло попасть с убитого тела, валяющегося посреди африканской пустыни, в гламурные кулуары французской столицы.
- Мне нужен бренди и женщина, - заключил Том и зашагал по коридору в сторону шумящего гостями зала.
- Все англичане такие? - спросила Тико, глядя на удаляющегося Тома.
- Тебе ведь не понравится мой ответ?
- Нет.
- Тогда - все.
Купер взял ее за руку и вместе они прошли по коридору, обойдя зал с гостями, сбежали по длинным ступеням подъезда и, впрыгнув в первое попавшееся такси, назвали адрес. Уилл все еще держал в руках туфли Тико, словно это был его особый трофей - маленькие атласные туфли-лодочки. Такси миновало несколько узких улочек и остановилось у гостиницы. Невысокое здание с двумя широкими фасадами и длинными окнами, обвитыми плющем.
- Только не говори, что ты тоже здесь остановилась, - удивился Купер, когда Тико подошла к портье.
- Как видишь, - насмешливо подняв магнитный ключ, ответила она, но увидев его искренне удивленный вид, пояснила. - Приглашение, высылаемое на благотворительный вечер, в том числе содержало и бронь в гостинице. Полагаю, все гости размещены в ней. Так что, не думай, что это какое-то фатальное совпадение.
- А я и не думаю, - расстроился Купер.
Они вошли в большой светлый холл. Тико шлепала босиком по полу, оглядывась на Купера, идущего позади.
- Почему ты все время плетешься сзади? - остановившись, спросила она.
- Во-первых, я защищаю твой тыл, а во-вторых, - он снова нагло улыбнулся. - Любуюсь им.
- У тебя давно не было секса, - Тико с раздражением нажала на кнопку вызова лифта.
- Дай-ка вспомнить... - задумался Купер. - Последний раз это было в Ливингстоне.
- В Ливингстоне ничего не было, - покраснела Тико, входя в лифт.
- Было, -шагнул за ней Купер.
- В состоянии аффекта, - разнервничалась она, вспомнив то недолгое время, которое они провели вместе перед самым их вылетом. - Это не считается.
- Автогол тоже защитывается, - съязвил Купер, за что получил увесистый удар в живот и сдавленно захрипел. - Подлая женщина, я ведь еще не оправился.
Тико победоносно подняла голову и вышла из лифта. Купер последовал за ней, все еще держась за живот. Он открыл дверь и, поклонившись, театрально намекая на полученную травму, пригласил девушку внутрь. Она прошла в номер, стилизованный в викторианском стиле. Массивные диваны и кресла, парчовые портьеры, кривоногий столик из красного дерева. На нем красовалась початая бутылка виски и два стакана.
Купер налил виски в стаканы и предложил Тико выпить. Они чокнулись, посматривая друг на друга. Тико положила стакан и устало упала на диван. Уилл сел рядом, но в некотором отдалении, прорисовав невидимую границу между ними.
- Я забыл спросить, - вдруг сказал он. - Ты поменяла фамилию?
- Фамилию? Зачем?
- Ну, вы ведь должны были пожениться, - Купер тщетно пытался скрыть тоску, пробивающуюся в голосе.
- С Пепе? - рассмеялась девушка. - Нет, этот увалень никогда бы не получил свое.
- Но я думал...
- Так вот почему ты меня не искал, - задумчиво произнесла Тико.
- Ты тоже меня не особо искала, - оправдываясь, взглянул на нее Купер, готовый скакать по номеру как влюбленный юнец.
- Уилл, я девушка. Не я должна искать.
- Ты много чего не должна была бы делать как девушка, но ведь делаешь. Носишь мужскую одежду, играешь в футбол, бьешь мужчин...
Тико не дала ему договорить, разбив невидимый барьер, прильнула к нему. Проведя рукой по скулам, она потянула его за подбородок и дразняще нависла над губами. Чем ближе тянулся Уилл, тем дальше она отклонялась, загадочно улыбаясь ему.
- Тебе не кажется, что нужно было спросить меня о свадьбе прежде, чем ты полез целоваться? - надменно заглянув в его глаза, спросила Тико.
- Теперь я чувствую себя обманутой английской девственницей, - прошептал Купер.
- Зануда! - Тико отрывисто поцеловала его. - Какой же ты зануда.
Она запустила пальцы в его волосы, запрокинув голову и поцеловала острый изгиб шеи, скользнув по нему губами и ослабив галстук, подошла к самому основанию ключиц. Купер провел ладонью по ее обнаженной спине, ненароком сбросив бретельки платья, и прикоснулся губами к ее загорелому худенькому плечу.
Казалось, уже ничто не способно оторвать их друг от друга. Границы стерты. Тоска, мучившая все это время, вырвалась наружу необъятным потоком нежности. Они забыли о кольце, о странном мужчине, пригласившем их на этот благотворительный бал, о Париже, будто снова оказались в Ливингстоне и это был их последний час перед вылетом.
Раздражающая барабанная дробь в дверь вывела Купера из полупьяного оцепенения. Он оторвался от поцелуя, отстранив Тико, и поднялся, застегивая рубашку.
- Это за нами, - металлическим голосом произнес он. - Я не успел тебе сказать тогда, но тянуть теперь уже поздно.
- Купер, открой дверь, - раздалось за стеной.
- Какая нелепая смерть, - растрогался Уилл, подходя к двери. - Выжить в Африке чтобы сдохнуть в Париже.
Тико уже узнала голос Тома и опустила голову, чтобы Уилл не видел ее смеющегося лица.
- Идущие на смерть приветствуют тебя, - провозгласил Купер, распахивая дверь. - Том?
- Приятель, - косясь на Тико, зашептал Томми. - Ты бы не мог свалить отсюда ненадолго?
- Что может быть для тебя важнее жизни друга? - сдавленным голосом спросил Купер.
- Эм...Секс, - зачавкал Том. - Послушай, твоя паранойя никуда не денется, а эта крошка завтра улетает. Ну же, не будь скотиной, Вилли.
Уилл тоскливо посмотрел на свою возлюбленную, прячущую смех за занавешенной челкой. Не успела Тико подняться, чтобы подобрать туфли, как в номер влетела высокая брюнетка в пунцово-винном платье. Пышная прическа, яркие карие глаза с дымчатым макияжем, капризно приоткрытый рот. Девушки уставились друг на друга, переводя взгляд на своих кавалеров и истерично расхохотались. Купер протрезвел мгновенно, Тому потребовалось некоторое время. В практике он всегда уступал другу.
- Так это и есть твой загадочный спаситель? - смерив Купера истино женским взглядом, заключила Лена. - Он красивее, чем на фотографиях.
Раскачивающейся походкой, она прошла к дивану и села, положив ногу на ногу. Приглашая друзей присоединиться к импровизированному "круглому столу".
- У тебя есть мои фотографии? - удивился Купер, обращаясь к Тико. - Когда ты успела нащелкать их?
- Тогда же, когда ты назвал меня мухой Цеце.
- Я не называл тебя так. Это сделал Том.
- Не наговаривай на друга. Это не по-мужски.
- По крайней мере, я ношу мужские трусы по праву.
- Я тебя тоже люблю, Уильям Купер.
- Что? - Уилл застыл у открытой двери и наверное, простоял бы так до утра, если бы Том, устав ждать приглашения, не отодвинул его.
- Ты ведь это мне хотел сказать? - на ее лице засияла счастливая улыбка.
- Так, секса сегодня не будет ни у кого, - заключил Том, захлопывая за собой дверь. - По крайней мере справедливо. В таком случае, давайте обсудим ваши параноидальные галлюцинации.
Он отвел оцепеневшего друга к его возлюбленной, они тут же сплели пальцы, взявшись за руки, и присел к своей даме. Теперь они сидели друг против друга, будто парочка подростков, при знакомстве с родителями. Лена сидела свободно подложив подушки за спину и по-хозяйски уложив руку на колено Тома.
- Когда вы, - Купер ткнул в них пальцем. - Успели познакомиться?
- Когда ты накачивался шампанским, - подняв руку, словно отвечая на вопрос учителя, сказал Том.
- Ладно, - Лена устало убрала волосы с плеч. - Расскажу что успела узнать. Этот ваш Большой Джо был в Африке где-то с месяца два назад. То есть, почти сразу после вашего подвига.
- Откуда ты это узнала?
- Я тоже хороший журналист, дорогая, - Лена обольстительно улыбнулась Тому, от чего тот выпрямился как солдат на плацу перед похвалившим его генералом.
Лена всегда умела командовать мужчинами. Том поцеловал ее обнаженное плечико и продолжил ее рассказ:
- После того, как вы исчезли, в зале появился некто Касио.
- Не слишком высокий, очень галантный, - подхватила Лена. - Небольшой шрам на лице...
- Прихрамывает, - кивнул Том.
Тико и Купер переглянулись и хором вскрикнули.
- Нельсон!
- Нам его представили как некоего компаньона из Южной Африки, Касио Вардеса.
- Но этого не может быть, он должен быть в тюрьме, - размышляла Тико, перебирая в голове все возможные варианты.
- Вот зачем Джонатан Фишер поехал в Африку! Все сходится. Дело закрыли и с него сняли все обвинения... - щелкнул пальцами Купер.
- И вот откуда у него перстень, - сказала Тико.
- У вас есть план? - спросил Том, непонимающе таращась на друга и его компаньонку.
- Да, - затараторила Тико. - Вернуться в Африку и разыскать Буру. Если Нельсон на свободе, то ему грозит опасность.
- Паршивый план, - злобно прервал ее Купер.
- Отличный план, - ободряюще сказал Том, хлопнув в ладоши. - Я закажу билеты.
Он поднялся, потянувшись за телефоном на столике, но вместо этого взял стакан виски и опрокинул его в себя. Вряд ли он понимал на сколько паршивым мог стать такой план. Но как адвокат, как хороший адвокат, он знал, что поход в полицию и жалкие подозрения не дадут ничего. Необходимо раздобыть доказательства. И мужчина с перстнем прячет их наверняка не в Париже, и тем более не в Лондоне. Нет никого расчетливей, чем человек, пытающийся спрятать собственное дерьмо. И дерьмо самого богатого человека в мире по определению должно быть сокрыто в самой бедной стране.
- Я знал, что это дело принесет нам славу, - радовался Том.
Купер удивлялся другу. Кому как не ему знать, что Африка - не детская песочница, а игры с такими людьми как Нельсон и уж тем более, как его меценат - не битва пластмассовыми совочками. Уилл увидел Тико - по лицу девушки можно было прочитать каждую мысль, беспокойной волной хмурящую лоб. Он читал на нем имена их друзей, предвидя каждую возможную опасность, и уже знал ответ, который даст.
- Я полечу только на поезде, - надувшись сказал он.
- Брось, Уилл. Мы уже однажды проделали такой путь, - Тико попыталась растормошить его, дернув за рукав рубашки.
- Вот именно! - поднял на нее взгляд Уилл. - Тебе было мало?
- Все самолеты летают.
- Вот именно! - с удвоенным ударением произнес Уилл. - Все летают, а наш падает! Нет, только на поезде.


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 420
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.11.10 19:10. Заголовок: Эпилог


Послесловие

Самолет Мадрид-Ливингстон совершил посадку в небольшом аэропорту. Туристы, приехавшие на осеннее сафари, молодожены в предвкушении страстного медового месяца, пенсионеры, которым не терпится увидеть весь мир просто потому, что не терпится. Купера всегда удивляло стремление людей первую и важную часть своей жизни убить на зарабатывание денег, а вторую на попытки воскресить убитое.
Они вышли из самолета, волоча за собой чемоданы и пряча лицо от солнечного света. Тико в привычных джинсах и коротком пиджаке поверх белой майки с затейливым рисунком. На шее висел черный кожанный шнурок с маленькой медной монетой - подарок Буру. Купер в таких же привычных брюках из тонкой шерсти, изящных мокасинах на босую ногу и растянутой вязанной кофте, с большим V-образным вырезом. Он огляделся и снял солнечные очки, нацепив их на голову на манер ободка для волос.
- Вот они! - обрадовался он, вытягивая руку.
В тени разбросившего ветви кипариса стояли двое мужчин. Высокий коренастый туземец с ружьем наперевес, облокотившийся о кузов внедорожника и загорелый светловолосый мужчина в фетровой шляпе, стряхивающий сигаретный пепел под ноги. Увидев прибывших, оба перемигнулись и надвинулись на гостей.
- Добро пожаловать в Африку, - торжественно произнес Таонга, обнимая Купера и Тико.
Купер оценивающе оглядел машину. Новый прочный внедорожник, похожий скорее на тяжелую артилерийскую технику, сверкал на солнце.
- Новая машина? - махнув в сторону джиппа, спросил он.
- У нас тут много чего нового, - кашлянув, ответил Буру. - Рад вас видеть.
Тико высунула из-под майки кулон, показывая Буру. Он добродушно прищурился, улыбаясь своей кривой, брутальной улыбкой. Словно старый следопыт нарочно бросил им африканскую монетку, чтобы они непременно вернулись. Вдруг за их спинами раздался недовольный грудной женский голос с ярким испанским акцентом. Показались сначала высокие бедра обтянутые узкой юбкой и ножки на каблуках, а затем спортивные брюки и потертые кроссовки.
- Это была плохая идея, - ворчала Лена.
- А по-моему, это была замечательная идея, - радовался Том, тащя за собой ее чемодан. -Ты только посмотри как здесь красиво!
- Надеюсь, ты взял солнцезащитный крем?
- Дорогая, где ты собираешься загорать?
- На твоей заднице, дорогой.
На вопросительный взгляд мужчин Купер и Тико пожали плечами и рассмеялись.
- Всё по-старому, - подмигнул Буру.
- За исключением, - девушка хотела рассказать как сильно изменился Купер, как мужественно он перенес полет, стараясь не скулить и не жаловаться, хотя иногда сжимал ее руку до посинения, но не успела договорить.
Уилл, вскрикнув побежал прочь, огибая деревья и издавая истошные звуки, а за ним неслась хлопая ушами Лили. Его носящаяся зигзагами фигура то показывалась в конце аллеи, то исчезала за постройками, то вдруг показывалась в начале, сталкивая с серой тенью слоненка, а потом опять пропадала, будто исчезая в воздухе. Только пронзительный рев Лили, веселый лай Юджина и редкие возгласы: "Отстань от меня, сволочь ушастая", напоминали о присутствии Купера.
- Вот теперь точно всё по-старому, - кивнула Тико и свистом приободрила без того влюбленную Лили.
- Добро пожаловать в Африку, - поприветствовал новых знакомых Таонга. - Приключения начинаются!



Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 421
ссылка на сообщение  Отправлено: 22.11.10 19:13. Заголовок: Хелга пишет: Вы еще..


Хелга пишет:

 цитата:
Вы еще спрашиваете?



Первоначальный вариант финала был совершенно иным) Но по случайной ошибке, сюжет закрутился в совсем другую сторону.
Еще хотела спросить, не слишком ли сухо вышло? По части описаний, в первую очередь. Если отмести диалоги.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
девушка в шляпке




Сообщение: 24605
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 23.11.10 00:45. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta

Ivetta пишет:

 цитата:
Первоначальный вариант финала был совершенно иным) Но по случайной ошибке, сюжет закрутился в совсем другую сторону.


Интересно, что за ошибка? Хотя, понимаю, что это секрет автора, спрашиваю больше риторически.
Диалоги чудесные, живые и харАктерные! Как всегда у вас. А объяснение в мужском туалете - это нечто!
Немного растерялась от окончания, осталось небольшое ощущение недосказанности, которую хочется досказать. Насчет кольца и каких-то деталей, связанных с ним. Напряглась, когда речь пошла о приглашении, что получили и Тико и Уильям, но линия не развилась. Все это, конечно, чисто личные ощущения, возможно, надо перечитать все от начала до конца, тогда будет по иному. Но при всем при том, «Послесловие» отличное!
Ivetta пишет:

 цитата:
Приключения начинаются!




Но главное, спасибо, Автор, за чудную историю любви, неординарные характеры и захватывающие приключения по Африке!

Автору - протея - африканский цветок...

<\/u><\/a>


Скрытый текст


Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 2335
Фото:
ссылка на сообщение  Отправлено: 23.11.10 09:11. Заголовок: http://jpe.ru/gif/s..


Разве это конец? А где свадьбеные колокольчики?
Ivetta
Продолжение, как всегда великолепное, однако никак не воспринимается как конец романа. Разве что если автор не задумывает вторая часть, на что мы все очень надеемся
Парочки сложились великолепные, но хотелось бы увидеть некоторое развитие в их отношении.

ღღღ
Храни меня, Господь, от "друзей", а уж от врагов я и сам оберегусь!
Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Фата Моргана


Сообщение: 1031
ссылка на сообщение  Отправлено: 23.11.10 16:22. Заголовок: Ivetta http://jpe.r..


Ivetta
Поздравляю с завершением романа!
Читать было очень интересно. Развитие отношений на фоне африканских страстей захватывающе!
Если честно, я не очень разобралась что к чему в конце. Кажется все как-то оборванно, ощущение будто читала сценарий, когда описывают сначала то, и потом резко другое. А может так и надо? Этим создается ощущение стремительной динамики. Не хватает конклюзио в вашем финале, очень по-паланиковски, что ли

Без книги — в мире ночь. В. Гюго Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить





Сообщение: 911
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.11.10 19:46. Заголовок: Ivetta, поздравляю. ..


Ivetta, поздравляю.
Замечательный роман получился, а герои - я в них просто влюбилась.
Правда, напрашивается продолжение, интересно же откуда колечко и прочие загадки... Ну, это на усмотрение автора. А читателям остается ждать и надеяться.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
теплолюбивая,
но морозоустойчивая




Сообщение: 6187
Настроение: Я хочу! Я могу!
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.11.10 23:49. Заголовок: Ivetta спасибо, дейс..


Ivetta спасибо, действительно, получился замечательный роман! Не давала читателям расслабляться! И отличный финал!

Шанс есть всегда. Даже когда его нет. Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 422
ссылка на сообщение  Отправлено: 01.12.10 15:58. Заголовок: Большое спасибо) Да,..


Большое спасибо)
Да, финал остался открытым. Может только не много его переделаю, но хотелось оставить многоточие. Ведь это приключение - а приключения никогда не заканчиваются. Возможно попробую со временем написать и продолжение) Уж очень люблю Купера)) С трудом рассталась с ним)

Спасибо за замечания, за тапки и конечно за то, что читали вместе со мной)

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 13
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.12 12:30. Заголовок: Не устаю удивляться ..


Не устаю удивляться качеству произведений. Вчера забросила срочную работу, читая Ваш роман. Очень люблю такое противопоставление характеров и образов жизни героев, "мы такие разные и все-таки мы вместе". Немного заплутала в водовороте приключений, но все равно браво автору за этот авантюрный букет.

Ivetta пишет:

 цитата:
попробую со временем написать и продолжение) Уж очень люблю Купера)) С трудом рассталась с ним)


Ждать ли продолжения приключений? Мне, как читателю, тоже не хочется расставаться с героями.

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 465
ссылка на сообщение  Отправлено: 12.07.12 17:09. Заголовок: Большое спасибо, Бат..


Большое спасибо, Бат) Очень рада, что Вам понравилось.
Да, думаю над продолжением истории) Но для нее нужно соответствующее легкое настроение)
Пока экспериментирую с жанрами) Ищу свой)
Вы читали В субтитрах не указан?

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить



Сообщение: 15
ссылка на сообщение  Отправлено: 06.08.12 19:38. Заголовок: Ivetta пишет: Да, д..


Ivetta пишет:

 цитата:
Да, думаю над продолжением истории) Но для нее нужно соответствующее легкое настроение)
Пока экспериментирую с жанрами) Ищу свой)
Вы читали В субтитрах не указан?



Очень надеюсь прочитать продолжение. Эксперименты с жанрами - это интересно. "В субтитрах не указан" прочитала, отвечу в теме. Наверное, так будет правильно?

Спасибо: 0 
ПрофильЦитата Ответить
Ответов - 114 , стр: 1 2 3 4 5 6 All [только новые]
Ответ:
1 2 3 4 5 6 7 8 9
видео с youtube.com картинка из интернета картинка с компьютера ссылка файл с компьютера русская клавиатура транслитератор  цитата  кавычки оффтопик свернутый текст

показывать это сообщение только модераторам
не делать ссылки активными
Имя, пароль:      зарегистрироваться    
Тему читают:
- участник сейчас на форуме
- участник вне форума
Все даты в формате GMT  3 час. Хитов сегодня: 111
Права: смайлы да, картинки да, шрифты нет, голосования нет
аватары да, автозамена ссылок вкл, премодерация откл, правка нет



Ramblers Top100